Cheney Mason, famoso abogado de Casey Anthony, se retira después de 51 años de carrera –

El abogado de defensa criminal de Florida Central, J. Cheney Mason, conocido por representar a clientes de alto perfil como Casey Anthony y el capo del juego de Orlando, Harlan Blackburn, se retiró a principios de este mes después de una carrera legal de medio siglo.

En su casa de Longwood esta semana, Mason dijo que su última aparición en la corte fue el 5 de agosto en la sentencia de Danielle Redlick, la mujer de Winter Park declarada no culpable de asesinato en el apuñalamiento fatal de su esposo. Mason, un tutor ad litem designado por el tribunal para los hijos de Redlick, subió al estrado de los testigos y leyó una declaración en nombre de la hija de Redlick, quien escribió que nunca deseaba volver a estar en la misma habitación con su madre.

Mason dijo que decidió retirarse después de que su esposa, Shirley Mason, muriera el año pasado después de 48 años de matrimonio. Además de ser parte integral de su práctica legal, ella fue su compañera de viaje, investigadora e inspiración.

“Ella lo era todo”, dijo Mason, con la voz entrecortada por momentos. “… Nunca superaré la pérdida de mi esposa. Trato de superarlo.

Durante sus 51 años como abogado, Mason estimó que ha juzgado más de 350 casos ante un jurado, una hazaña que dijo que es imposible hoy en día debido a la forma en que ha cambiado el sistema legal en las últimas cinco décadas.

“Cheney es solo uno de estos últimos grandes abogados estadounidenses”, dijo Lisabeth Fryer, una abogada de Sanford que formó parte del equipo de defensa involucrado en la impactante absolución de Anthony por parte del jurado. de asesinato en primer grado por la muerte de su hija de 2 años, Caylee Marie Anthony. «… Simplemente no creo que vuelvas a ver a nadie como él».

Mason, de 78 años, dijo que nació en Jacksonville y su familia se mudaron a Maitland cuando él estaba en cuarto grado. Después de que sus padres se separaron, su vida hogareña estuvo “llena de complicaciones”, dejándolo “efectivamente sin hogar” antes de los 16 años, dijo Mason.

A los 17 años, se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

“Terminé la escuela secundaria en la Fuerza Aérea”, dijo. “Obtuve mi certificado GED seis meses después”.

Mason atribuye su decisión de convertirse en abogado a su tío y homónimo, el general de división James Spires Cheney, juez general de la Fuerza Aérea. Después de graduarse de la facultad de derecho de la Universidad de Florida, fue admitido en el Colegio de Abogados de Florida en 1971.

Su primera oficina en Winter Park fue un ático sobre un espacio que sus amigos estaban alquilando, dijo. Mason dijo que se inscribió para ser un abogado defensor penal designado por el tribunal, en parte, porque estaba “preocupado por estar rodeado de injusticia”.

“No teníamos más que tres defensores públicos en el Condado de Orange en ese momento”, dijo. “… Los jueces tenían listas de abogados jóvenes y hambrientos. Me inscribí en la lista”.

El primer juicio con jurado para el que fue designado fue un caso de tráfico, dijo Mason. El segundo fue un juicio por asesinato en primer grado.

En 1973, fue contratado por Blackburn, un capo del crimen apodado “el Coronel” que construyó su imperio con la bolita, una lotería ilegal. Blackburn fue acusado de organizar un ataque contra uno de sus lugartenientes, Clyde Lee, llamándolo desde una cabina telefónica en State Road 434, un lugar que Blackburn y sus asociados llamaban “la pequeña casa de cristal”, dijo Mason.

“Una mujer que trabaja con [Blackburn] llamó a Clyde Lee y le dijo: ‘El Coronel quiere que lo llames desde la casa de cristal’”, dijo Mason. “Estaban constantemente preocupados por las escuchas telefónicas. Así que Clyde Lee fue a la casa de cristal para hacer esta llamada. Sam Cagnina pasó por la gasolinera, levantó el costado de la casa de cristal y le disparó siete veces con una semiautomática de 9 mm, no lo mató”.

La representación de Mason de Blackburn fue lo suficientemente inusual como para llamar la atención de…

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