Chicago demanda a DoorDash y Grubhub por supuestamente engañar a los clientes

Un mensajero en bicicleta lleva una bolsa DoorDash durante una entrega en Nueva York, el miércoles 9 de diciembre de 2020.

Michael Nagle | Bloomberg | imágenes falsas

La ciudad de Chicago presentó dos demandas radicales contra DoorDash y Grubhub por supuestamente engañar a los clientes y utilizar prácticas comerciales desleales.

Las demandas se hacen eco de reclamos de larga data de los propietarios de restaurantes de que las plataformas anuncian servicios de entrega para sus negocios sin su consentimiento y ocultan precios más bajos que los restaurantes ofrecen directamente a los clientes fuera de las plataformas.

La ciudad también afirma que ambas plataformas utilizan un método de “cebo y cambio” para atraer clientes con tarifas de envío bajas, solo para cobrar otros adicionales cuando están a punto de realizar su pedido.

En declaraciones separadas, tanto DoorDash como Grubhub calificaron las demandas como “infundadas”.

Un portavoz de DoorDash dijo que la compañía “ha apoyado a la ciudad de Chicago durante la pandemia, eximiendo tarifas para los restaurantes, proporcionando $ 500,000 en subvenciones directas, creando sólidas oportunidades de ingresos y entregando alimentos y otras necesidades a las comunidades necesitadas”.

En noviembre, DoorDash dejó de agregar nuevos restaurantes con los que no tiene acuerdos a su aplicación. También dijo que eliminará los restaurantes que no quieren aparecer en la lista dentro de las 48 horas posteriores a la notificación.

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Grubhub dice de manera similar que elimina la lista de restaurantes que no son socios cuando se le pregunta. Dijo que solo un pequeño porcentaje de esas empresas ha solicitado la eliminación. La compañía dijo que sus contratos requieren que los restaurantes ofrezcan a los clientes precios al menos tan favorables en su plataforma como los disponibles en otros lugares, contrariamente a la afirmación de la ciudad de que oculta precios más bajos fuera de la plataforma.

“Cada una de las acusaciones es categóricamente incorrecta y defenderemos agresivamente nuestras prácticas comerciales”, dijo un portavoz de Grubhub en un comunicado. “Esperamos responder en la corte y estamos seguros de que prevaleceremos”.

La ciudad busca poner fin a la supuesta mala conducta al exigir más transparencia, sanciones civiles y restitución para los consumidores y restaurantes afectados por las supuestas prácticas.

Las demandas incluyen reclamaciones adicionales específicas de cada empresa.

La ciudad alegó que Grubhub compartió engañosamente números de teléfono para que los clientes se conectaran con los restaurantes, pero les cobraría a los restaurantes una comisión por las llamadas realizadas a través de esos números, incluso cuando no resultaran en un pedido. La ciudad también afirmó que Grubhub creó “sitios web impostores” para restaurantes para atraer inesperadamente a los clientes a su propia plataforma.

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Grubhub ha sostenido que su creación de sitios para restaurantes no viola las leyes, aunque ha puesto fin a la práctica. La compañía también cambió su sistema de enrutamiento telefónico el 23 de agosto para que las llamadas de los clientes que buscan respuestas de restaurantes y no sobre un pedido existente se envíen directamente a esos negocios sin costo alguno.

La demanda afirma que las campañas de marketing de Grubhub que promocionan restaurantes locales durante la pandemia fueron engañosas, mientras que supuestamente obligó a los restaurantes a extender sus contratos y cubrir los costos de promoción. También alegó que Grubhub violó el límite de emergencia del 15% de Chicago en las comisiones que las plataformas de entrega podrían tomar de los restaurantes.

Grubhub negó haber violado el límite de la comisión de emergencia de Chicago y negó que su campaña contra la pandemia fuera engañosa. La compañía dijo que más de $ 500,000 que recaudó en la campaña se destinaron a restaurantes de Chicago.

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La ciudad afirmó que DoorDash engañó a los clientes sobre cómo se utilizarían sus propinas para los conductores. Este asunto ha sido objeto de una demanda por separado del fiscal general del Distrito de Columbia. DoorDash ha dicho que cambió su método de propina antes de la demanda del fiscal general de DC. Llegó a un acuerdo de $ 2.5 millones con su oficina en noviembre sobre esos reclamos.

Chicago también alegó que DoorDash etiquetó engañosamente una tarifa de $ 1.50 colocada en cada pedido como una “Tarifa de Chicago”. La ciudad afirmó que esto implicaba erróneamente que la tarifa era exigida o pagada a Chicago en lugar de DoorDash.

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