Chicago Sky venció a Phoenix Mercury por el primer campeonato de la WNBA

La armadora Courtney Vandersloot, quien lideró la liga en asistencias por quinto año consecutivo, promedió 9.7 asistencias por juego en los playoffs de este año al ingresar al Juego 4. Logró un triple doble en una victoria en doble tiempo extra sobre Connecticut, la mejor defensiva de la liga en el temporada regular: en el primer juego de las semifinales, uniéndose a la miembro del Salón de la Fama Sheryl Swoopes como las únicas jugadoras en la historia de la WNBA con un triple-doble en los playoffs.

Otros jugadores de Sky también lo han hecho a lo grande.

La esposa de Vandersloot, la escolta del Sky Allie Quigley, promediaba 14 puntos por partido en los playoffs antes del domingo, la segunda mayor cantidad en el equipo. La máxima anotadora ha sido la delantera Kahleah Copper, que promediaba 18,6 puntos por partido.

El título del domingo culminó con un notable ascenso para Copper, la séptima selección general del draft de los Washington Mystics en 2016. Copper fue canjeado a Chicago antes de la temporada 2017 en un acuerdo que envió a Elena Delle Donne, la ex superestrella de los Sky, a la Místicos. Copper comenzó en solo 12 juegos de 2017 a 2019, desvaneciéndose detrás de Vandersloot, Quigley y DeShields.

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Tuvo una temporada destacada en 2020 cuando pasó a un rol titular, más que duplicando sus minutos por juego, a 31.3 en 2020 desde 14.8 en 2019, y puntos por juego, a 14.9 desde 6.7. Desde entonces, Copper se ha establecido como una estrella en el cielo y marcó la diferencia en esta serie de campeonatos.

“Tienes jugadores que funcionan, pero tienes jugadores como Kah que realmente funcionan, y lo ves de la manera correcta”, dijo el entrenador de Chicago, James Wade, después de que Copper anotó 22 puntos en el tercer juego.

Es un final de temporada decepcionante para los Mercury, que ganaron un campeonato por última vez en 2014, cuando barrieron al Sky por su tercer título de franquicia.

Phoenix tuvo una temporada sólida detrás de Diana Taurasi, la líder anotadora de carrera de la WNBA, Brittney Griner, una de las mejores centrales de la liga, y Skylar Diggins-Smith, quien ha sido una anotadora intrépida y jugadora durante toda su carrera.

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Pero a pesar de que habían mantenido vivo a Phoenix en tantos juegos críticos hasta este punto, el domingo no pudieron hacer lo suficiente para extender su temporada por un juego más.