Chilenos votarán por presidente el domingo

SANTIAGO, Chile – El presidente saliente de Chile eludió por poco el juicio político este mes. Un mes antes, el Ejército se desplegó en el sur para enfrentar un levantamiento cada vez más violento de militantes indígenas. Y desde julio, los delegados en la capital han estado redactando una nueva Constitución, impulsada por amplias protestas en 2019 por la desigualdad y el aumento del costo de la vida.

Este período tumultuoso, que la pandemia de coronavirus ha revuelto aún más, preparó el escenario para la primera ronda de unas elecciones presidenciales inusualmente polarizadas el domingo. Las coaliciones centristas que han intercambiado el poder en las últimas décadas no son las favoritas en una carrera liderada por candidatos más radicales que ofrecen a los chilenos visiones del futuro totalmente opuestas.


La elección de Chile se encuentra entre varias en América Latina en las que los gobernantes y los gobernantes están a la defensiva, en parte debido a la agitación y el dolor económico que ha infligido la pandemia. Lo más importante son las contiendas presidenciales del próximo año en Brasil y Colombia, donde el virus ha matado a cientos de miles de personas y paralizado grandes segmentos de sus economías.

“Covid expuso las desigualdades, exacerbó las desigualdades y facilitó la politización de esas desigualdades de una manera que esperamos sea muy difícil para los titulares”, dijo Jennifer Pribble, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Richmond que se especializa en América Latina. “Ha generado malestar y descontento que la ciudadanía tiene que cargar con alguien”.

Los principales candidatos que compiten por reemplazar al presidente Sebastián Piñera, quien no es elegible para la reelección, son Gabriel Boric, un legislador de izquierda que promete expandir enormemente la red de seguridad, y José Antonio Kast, un excongresista de extrema derecha que propone una drástica Estado más reducido en el que las fuerzas de seguridad tienen una autoridad más amplia para sofocar la violencia y el desorden.


Las últimas encuestas de opinión pública en Chile, que no han sido confiables en las elecciones recientes, sugieren que Kast tomó la delantera en la recta final. Pero las encuestas también muestran que Boric probablemente prevalecería en una segunda vuelta en diciembre si, como se esperaba, ningún candidato gana en la primera ronda.

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Kast, quien ganó el 8 por ciento de los votos cuando se postuló para presidente en 2017, y Boric sorprendieron a los observadores políticos al llegar a la cima de la contienda presidencial a medida que los políticos más moderados ganaban poca tracción.

Ambos aprovecharon el descontento latente con los partidos del establishment que han dominado la política en Chile desde el regreso de la democracia en la década de 1990.

Grisel Riquelme, una costurera de 39 años de Santiago, la capital, que dirige un pequeño negocio familiar, dijo que se había frustrado tanto con la política que podría estropear su voto en protesta.

“Todos los candidatos vienen con el mismo mensaje, que van a ayudar a la gente, que van a solucionar los problemas, que la economía se recuperará, que habrá empleos y que la calidad de vida mejorará”, dijo. . “Pero luego se olvidan de todas las promesas, las caras cambian pero todo sigue igual”.

La insatisfacción con el status quo estalló inesperadamente en octubre de 2019, cuando un aumento en las tarifas del metro de Santiago desató una ola de manifestaciones de un mes de duración. El vandalismo, incluido el incendio de estaciones de metro y otros edificios gubernamentales, provocó una dura respuesta de las fuerzas de seguridad, que dispararon balas de goma contra multitudes de manifestantes, cegando a cientos.

Después de no poder calmar las calles durante semanas, Piñera, un multimillonario que estaba lejos de ser el líder ideal para enfrentar un levantamiento por la desigualdad, acordó apoyar una iniciativa para convocar una convención constitucional a fines de diciembre de 2019.

Ese proceso se inició en mayo con la elección de delegados que representan a amplios segmentos de la sociedad chilena que históricamente habían sido marginados. El organismo que redacta la nueva Constitución tiene paridad de género y está liderado por Elisa Loncón, una académica de la comunidad indígena mapuche.

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Dado lo inestables y violentas que se volvieron las calles de Chile en 2019, y la cantidad de latinoamericanos que han perdido la fe en la democracia, el acuerdo para crear una nueva Constitución fue un gran logro, argumentó Pia Mundaca, directora ejecutiva de Espacio Público, un grupo de investigación en Chile. que estudia el sistema político.

“Es muy poderoso, dada nuestra historia en América Latina con democracia y momentos antidemocráticos, que una crisis política tan profunda como la que enfrentó Chile a fines de 2019 haya encontrado una salida democrática e institucional”, dijo.

Los delegados de la convención constitucional están debatiendo derechos económicos y sociales a gran escala, lo que podría trastocar asuntos como el sistema de pensiones, los derechos reproductivos y los reclamos indígenas sobre sus tierras ancestrales.

Boric, de 35 años, un político tatuado que evita las corbatas y se convertiría en el líder más joven de la historia de Chile, ha sido un firme partidario del nuevo proceso constitucional, que él ve como un vehículo para reformar drásticamente la economía y el sistema político favorables al mercado de Chile.

“Si Chile fue la cuna del neoliberalismo, también será su tumba”, dice su plataforma de campaña.

Boric, quien es de Punta Arenas, una ciudad en el extremo sur, ha propuesto una reforma total del sistema de seguridad social, acortando la semana laboral a 40 horas de 44 y perdonando la deuda estudiantil. El aumento significativo en el gasto público que prevé se compensaría con nuevos impuestos a los ultrarricos y un sistema más eficaz para combatir la corrupción, dice su plataforma de campaña.

Apoya la legalización del aborto, que está prohibido en Chile con un puñado de excepciones, y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Kast, de 55 años, un abogado que sirvió en el Congreso de 2002 a 2018, se opone rotundamente al matrimonio entre personas del mismo sexo y legalizó el aborto. Ha propuesto tácticas de línea dura para restaurar la seguridad en el país, destacadas por una propuesta para construir una zanja a lo largo de la frontera con Bolivia, una puerta de entrada para inmigrantes indocumentados.

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Dice que la burocracia chilena debería reducirse radicalmente, pidiendo la consolidación de 24 ministerios en 12, pero favoreciendo una expansión significativa del sistema penitenciario. Su enfoque de mano dura se extendería a un levantamiento armado de facciones indígenas mapuche en la región de Aracaunía, donde algunos buscan restaurar tierras ancestrales controladas por empresas madereras ocupando las tierras y quemando camiones, casas e iglesias.

Piñera, quien el mes pasado invocó el estado de emergencia en Aracaunía, donde desplegó el Ejército, está completando su segundo mandato no consecutivo en el cargo con una nota severa. Los legisladores estuvieron a punto de acusarlo este mes sobre una transacción en 2010 que involucró a una empresa minera en parte propiedad de su familia.

Deja el cargo con casi el 79 por ciento del electorado que desaprueba su desempeño, y muchos tienen una opinión sombría sobre cómo la clase política se enfrentó a los desafíos de los últimos años.

“Gobernar nunca ha sido fácil y enfrentamos tiempos especialmente difíciles”, dijo en un discurso el miércoles. “Desafortunadamente, esta vez siento que en el mundo de la política nos ha faltado grandeza, unidad, colaboración, diálogo y acuerdos para enfrentar los enormes y apremiantes desafíos”.

Vivian Asun, una estudiante de derecho de 21 años en Santiago, dijo que tenía poca fe en que el sucesor de Piñera fuera más efectivo. No pudo votar el domingo porque está lejos de la ciudad donde está registrada. Pero está bien, dijo.

“No tengo idea por quién votaría”, dijo. “No es que me sea indiferente quién gana, pero no hay ningún candidato que pueda abordar las necesidades que enfrentamos como nación”.

Pascale Bonnefoy informó desde Santiago de Chile y Ernesto Londoño de Florianópolis, Brasil.