China acusa a 32 en el desastre de Ultramaratón, pero el principal sospechoso está muerto

BEIJING – Menos de tres semanas después de que 21 personas murieran en medio de lluvias heladas y fuertes vientos durante una carrera a pie de 100 kilómetros en el noroeste de China, las autoridades dijeron el viernes que 31 personas serían consideradas responsables y que el líder del condado en el que se llevó a cabo la ultramaratón había muerto en una caída de un edificio de gran altura.

Los funcionarios dijeron que el jefe del Partido Comunista del condado, Li Zuobi, fue el principal responsable del alto número de muertos en la carrera. Las autoridades confirmaron el viernes que el Sr. Li había muerto el miércoles, pero las circunstancias no estaban claras de inmediato.

Cinco empleados de la empresa que organizó el ultramaratón del 22 de mayo en el parque forestal Yellow River Stone en el condado de Jingtai, provincia de Gansu, enfrentarán cargos criminales, dijeron las autoridades. Se han sancionado 26 funcionarios locales del partido, con medidas que incluyen advertencias administrativas, pérdida de sus puestos de trabajo, detenciones e investigaciones penales.

La rapidez de la investigación y la rapidez con la que se aplicaron las medidas disciplinarias y se prepararon las denuncias penales subrayan un tema constante en la política china en los últimos años: los líderes locales son rápidamente culpados cuando ocurren desastres.

Cuando las autoridades centrales de Beijing quieren demostrar que están tomando medidas rápidas durante una crisis, a menudo culpan a los que están en el terreno. A raíz de los brotes de coronavirus, explosiones de minas de carbón y otros incidentes, los líderes locales a menudo pierden sus trabajos o están sujetos a medidas disciplinarias del Partido Comunista.

El condado de Jingtai se encuentra en las afueras del norte de Baiyin, una ciudad minera de cobre en el desierto que ha atravesado tiempos difíciles en los últimos años después de que una vez se agotaron las ricas vetas de cobre. Baiyin tiene una reputación nacional por el desempleo crónico y las altas tasas de delincuencia, incluidos los horripilantes asesinatos de mujeres y niñas a manos de un asesino en serie que eludió a la policía durante 28 años.

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El condado de Jingtai y Baiyin intentaron mejorar sus imágenes sombrías al organizar el ultramaratón, con corredores que navegaban por senderos de pastores a través de un terreno espectacular de montañas doradas y pilares de piedra afilados.

Pero cuando cayó una lluvia helada y granizo en la carrera, murieron 21 de los 172 corredores de élite, incluidos dos de los mejores maratonistas de China. Otro corredor sigue en el hospital tras sufrir una lesión grave. Los corredores vestían poco más que camisetas y pantalones cortos.

El gobierno central de China y sus medios de comunicación estatales han sugerido que los funcionarios locales anteponen las ganancias a la seguridad. Pero los investigadores del gobierno provincial fueron menos duros el viernes y describieron una falta de planificación.

La policía de Baiyin recibió una llamada el miércoles de que un hombre se había caído de un edificio y luego confirmó que era el Sr. Li, el funcionario del condado. Li Ming, subdirector del Departamento de Seguridad Pública de la provincia de Gansu, dijo que la muerte del Sr. Li no estaba siendo tratada como un caso criminal, pero no la etiquetó como un suicidio.

Es común que los funcionarios sean puestos bajo vigilancia o detenidos durante las investigaciones iniciales de los desastres. Los funcionarios provinciales no dijeron si las autoridades vigilaban al Sr. Li en el momento de su caída fatal, que, según los informes, ocurrió en su casa.

Beijing suspendió la semana pasada los ultramaratones y otras carreras de larga distancia en todo el país. La gran pérdida de vidas en la carrera del mes pasado también ha suscitado preocupación en todo el mundo sobre si se debería exigir a los participantes de ultramaratones que lleven ropa adicional y otros equipos en caso de inclemencias del tiempo.