China avanza para reducir los costos de crianza de los hijos, en un impulso para impulsar los nacimientos

HONG KONG — China dijo que aliviaría las cargas financieras y las restricciones sociales asociadas con la crianza de los hijos, buscando alentar los nacimientos a medida que flexibiliza las reglas de planificación familiar de décadas de antigüedad.

China dijo que reduciría el costo de criar y educar a los niños y reforzaría las protecciones laborales para las mujeres durante los próximos cinco años, según un documento de política redactado por el gobernante Partido Comunista de China y su gabinete, que fue publicado el martes por el gobierno estatal. Agencia de Noticias Xinhua.

El documento, que ofrece pautas generales pero deja detalles concretos sobre la implementación a los funcionarios locales, sigue la decisión de Beijing en mayo de permitir que todas las parejas casadas tengan hasta tres hijos. Esa medida fue parte de un esfuerzo más amplio para impulsar la caída de la tasa de fertilidad del país.

Al aliviar las restricciones de nacimiento, el Partido Comunista dijo en ese momento que brindaría apoyo del gobierno para la educación y la crianza de los hijos, reconociendo las tensiones económicas y sociales que han desalentado a las parejas casadas de tener más hijos.

China introdujo una estricta “política de hijo único” a partir de 1980, una época en la que Pekín consideraba que la población en rápido crecimiento del país era un obstáculo para el éxito económico. Sin embargo, a medida que el impacto negativo de los controles de la natalidad se hizo cada vez más evidente a lo largo de las décadas, Beijing puso fin formalmente a la política del hijo único en 2016 al permitir que todas las parejas casadas tuvieran hasta dos bebés.

Los resultados del censo del país una vez en una década, publicado en mayo, sugirieron que menos parejas se aprovecharon de las reglas más flexibles de lo que esperaban las autoridades. Entre 2010 y 2020, la población de China aumentó en solo 72 millones, a 1,41 mil millones de personas, mientras que la tasa de fertilidad de China cayó el año pasado a 1,3 hijos por mujer. La tasa colocó al país a la par con otras sociedades envejecidas como Japón y Corea del Sur que han luchado por cambiar sus nefastas perspectivas demográficas.

Deberías leer:   La variante delta se extiende a las remotas y vulnerables islas de Indonesia

Los economistas han advertido que el cambio demográfico de China, si no se aborda, podría crear desafíos económicos para la segunda economía más grande del mundo. Lo ven perjudicando la productividad, pesando sobre el sistema de pensiones (se proyecta que China tendrá 300 millones de personas de 60 años o más para 2025) y desacelerando la transición de la economía hacia una que dependa menos de la infraestructura y la inversión.

Cai Fang, miembro del comité permanente del máximo órgano legislativo de China y uno de los expertos en población más destacados del país, advirtió en un discurso reciente que el empeoramiento del perfil demográfico de China debilitaría las exportaciones, la inversión y el consumo, lo que podría llevar a que China “consiga estancado antes de que su gente se enriquezca “.

El documento de política publicado el martes no dio un cronograma concreto de cuándo entrarían en vigencia las medidas. Pero reconoció explícitamente que las cargas financieras, las responsabilidades del cuidado de los niños y las preocupaciones de las mujeres sobre el desarrollo profesional eran factores importantes que sustentaban la baja tasa de fecundidad de China.

En conjunto, las medidas incluidas en el documento reflejan los intentos de los funcionarios de responder a las preocupaciones y promover un enfoque “equilibrado y a largo plazo” para la gestión de la población de China, dijo.

El gobierno dijo que eximiría los costos de criar a un niño menor de tres años del impuesto sobre la renta personal y alentaría a los gobiernos locales a ofrecer a las familias con niños políticas preferenciales al comprar y alquilar casas.

Deberías leer:   El velocista olímpico bielorruso busca visa polaca después de negarse a regresar a casa

China también dijo que impulsaría la oferta de servicios de cuidado infantil asequibles, una medida para abordar una queja común entre padres y futuros padres.

Los funcionarios también dijeron que alentarían a los gobiernos locales a iniciar programas piloto que ofrezcan “licencia parental compartida” para los empleados y apoyar a las empresas que introduzcan tales políticas, una aparente respuesta a la percepción generalizada de que las mujeres deben elegir entre la maternidad y la búsqueda de una carrera.

La ley china prohíbe a los empleadores tomar decisiones de contratación basadas en el estado civil, pero las candidatas a puestos de trabajo con frecuencia dicen que son interrogadas sobre sus planes de matrimonio y maternidad, lo que, según dicen, las desalienta de tener hijos.

Según el documento, las autoridades también dejarán de imponer multas a las personas que hayan violado las políticas de planificación familiar anteriores y eliminarán las sanciones impuestas a las personas por tener demasiados hijos, incluidos los obstáculos para conseguir trabajos y matricular a los niños en la escuela.

La reacción inicial a las nuevas políticas fue en general más positiva que el anuncio de mayo que permitía a las parejas tener hasta tres hijos, lo que fue recibido en gran medida con burlas y quejas sobre el costo de criar hijos.

“El aumento de incentivos del gobierno para fomentar los nacimientos son medidas positivas que ayudarán a las parejas jóvenes como nosotros a resolver algunas de nuestras preocupaciones”, dijo Chen Jia, gerente de una fábrica de ropa de 34 años en la ciudad de Dongguan, en el sur de China. El Sr. Chen y su esposa, de 30 años, tienen una hija de 3 años y otro hijo en camino, y viven de su salario mensual de aproximadamente $ 2,000.

“En cuanto a la diferencia que puede hacer para las personas, es difícil de decir”, dijo el Sr. Chen, cuya esposa renunció recientemente a su trabajo como maestra sustituta para concentrarse en la crianza de los hijos. “El costo de criar a los hijos es muy alto”.

Deberías leer:   La ola variante Delta del Reino Unido parece refluir, ofreciendo esperanza de que el Covid-19 esté en retirada

Chen Lihui, madre de gemelos de cuatro años en Shanghái que trabaja como gerente de marketing en una empresa de cosméticos, dijo que las políticas todavía eran “bastante vagas y no parecen fáciles de implementar”.

“Realmente no ofrece ninguna ayuda práctica para las mujeres, y mucho menos aliviar la carga de las familias con varios hijos”, dijo la Sra. Chen, de 34 años, que no es pariente de Chen Jia. Aunque su familia contrató a una empleada doméstica para que la ayudara a cuidar a sus hijos, a menudo se siente abrumada. “Simplemente no tengo energía para tener un hijo más”.

En las redes sociales chinas, los comentarios negativos parecieron desaparecer rápidamente, dejando atrás críticas entusiastas. “El país se preocupa por nosotros, los ciudadanos” y “¡Estoy deseando que llegue esto!” a dos se les permitió permanecer por debajo de la publicación de Xinhua en las redes sociales.

Aún así, algunos lograron escabullirse por las grietas.

“Si quieres tener bebés, adelante, no puedo pagarlos”, decía uno. “Los precios de la vivienda, las facturas médicas y el costo de la educación son demasiado para mí”.

La historia de China

Más cobertura de China, incluidas sus ambiciones económicas y políticas, según lo seleccionado por los editores.

Escribir a Stella Yifan Xie en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ