China busca amplio acuerdo regional con países insulares del Pacífico

SYDNEY, Australia — China está buscando un acuerdo regional con las naciones insulares del Pacífico que ampliaría el papel de Beijing en la vigilancia, la cooperación marítima y la seguridad cibernética al tiempo que ofrece becas para más de 2.000 trabajadores y jóvenes diplomáticos, según documentos obtenidos por The New York Times.

Se enviaron borradores del acuerdo a 10 países del Pacífico antes de una gira por el Pacífico del ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, quien tiene previsto reunirse con los líderes regionales la próxima semana en Fiji.

Cubriendo una variedad de temas, los documentos parecen ser un comunicado conjunto que Beijing quiere que los países adopten. Ofrecen un esquema detallado de cómo Beijing busca ganar amigos y obtener un mayor acceso a las cadenas de islas que durante mucho tiempo han jugado un papel estratégico en las contiendas geopolíticas de Asia.

Tanto la visita como el acuerdo parecen tener como objetivo contrarrestar los esfuerzos estadounidenses para fortalecer las alianzas en Asia.

La primera parada del Sr. Wang son las Islas Salomón, donde tiene previsto presentarse el jueves para firmar un pacto de seguridad que ya ha puesto nerviosos a los estadounidenses y a la región. Y está de visita a los pocos días de la reunión del Quad del presidente Biden en Tokio con los líderes de Australia, Japón e India, donde la atención se centró en contener la influencia regional de China.


“En mi opinión, la visita de Wang Yi es un desafío directo al Indo-Pacífico abierto y libre”, dijo Peter Kenilorea Jr., líder adjunto de la oposición de las Islas Salomón.

China está tratando de mostrarle al Pacífico que mientras Estados Unidos y sus aliados están “hablando de usted” en su reunión Quad, dijo, los funcionarios chinos están “aquí para hablar directamente con usted”.

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Pero, agregó, China también estaba haciendo demandas.

“Un enfoque regional es una clara escalada de la ambición del PCCh en el Pacífico”, dijo Kenilorea, refiriéndose al gobernante Partido Comunista de China.

Equivale a una rápida aceleración de un impulso diplomático que, hasta ahora, se ha centrado en gran medida en un país a la vez. El acuerdo filtrado tiene el potencial de atraer a varias naciones a la órbita de Beijing a la vez, si se aprueba ampliamente.

Y hay señales de que el enfoque audaz podría resultar contraproducente. Las islas del Pacífico abarcan miles de millas, con países escasamente poblados que tienen historias y rivalidades únicas. Los acuerdos regionales suelen tardar años en concretarse; lanzar una propuesta compleja al Pacífico una semana antes de la visita del Sr. Wang será visto por muchos líderes con recelo.

El presidente David Panuelo de los Estados Federados de Micronesia ya advirtió que los documentos reflejaban nada menos que un esfuerzo de China “para adquirir acceso y control de nuestra región”.

En una carta enviada la semana pasada a 21 países de la región, escribió que el lenguaje propuesto en el acuerdo “abre a nuestros países a que nuestras llamadas telefónicas y correos electrónicos sean interceptados y escuchados”.

También señaló que el acuerdo regional incluía un lenguaje que requería que los países insulares del Pacífico cumplieran con el principio de “una China”. Los Estados Federados de Micronesia tienen un acuerdo de defensa con los Estados Unidos y un acuerdo de cooperación económica con China. Otorgar a China un mayor acceso a los mares, tierras, sistemas aduaneros y redes digitales de sus países, argumentó Panuelo, aumentó las posibilidades de que China invadiera Taiwán y entrara en guerra con Estados Unidos, Japón, Australia y Nueva Zelanda.

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“Quienquiera que gane en tal conflicto, una vez más seremos el daño colateral a medida que nos quedemos atrapados en el fuego cruzado de los países más grandes”, escribió.

Y, sin embargo, es posible que no se preste atención a su advertencia, en parte debido a lo que incluye el acuerdo. Hay ofertas de asistencia para enfrentar el cambio climático, para el desarrollo y para sofisticados laboratorios policiales, y promesas de al menos 2.500 becas gubernamentales en los próximos cinco años.

Los obsequios educativos reflejan cómo la diplomacia china ha evolucionado para volverse más sofisticada en todo el Pacífico en los últimos años. En lugar de solo ofrecer préstamos para infraestructura, carreteras y puentes, China ahora enfatiza su capacidad para brindar capacitación vocacional y de otro tipo, algo que Estados Unidos y sus principales aliados, Nueva Zelanda y Australia, no ofrecen en la misma escala, si bien en absoluto.

Relacionado con eso, el acuerdo propuesto del Pacífico también incluye la promesa de un vínculo aún más directo con Beijing: este año, si Covid lo permite, afirman los documentos, China promete comenzar un nuevo programa de capacitación para jóvenes diplomáticos de los países de las Islas del Pacífico. Es parte de un plan de desarrollo de capacidades que también incluye seminarios sobre el gobierno chino.

Parte del lenguaje en los documentos es lo suficientemente vago como para permitir que los países firmen y elijan cómo participar. Una sección sobre “gobernanza de la red y seguridad cibernética”, por ejemplo, pide a las partes que “adopten un enfoque equilibrado para el progreso tecnológico, el desarrollo económico y la protección de la seguridad nacional y los intereses públicos”.

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Algunos analistas dijeron que la propuesta se siente apresurada y ad hoc, junto con la visita del Sr. Wang, que parece haberse organizado apresuradamente, con Covid manteniendo los viajes limitados y algunas paradas aún sin confirmar.

El acuerdo de las Islas Salomón, que podría permitir a Beijing desplegar fuerzas en el país para mantener la estabilidad o reabastecer de combustible a los buques de guerra, le dio a China una oportunidad, argumentan los críticos. Ahora, dijeron, el principal diplomático de Beijing está tratando de aprovechar eso en toda la región.

“Si parece que esto es más oportunista que una gran estrategia”, dijo Jonathan Pryke, director del programa de islas del Pacífico del Instituto Lowy. “Hay mucha presión en el sistema chino, por lo que dondequiera que vaya el ministro de Relaciones Exteriores, tiene que seguir mucha acción. Parece que han ganado una pulgada en las Islas Salomón y están tratando de correr una milla”.

Pero en una región donde las bombas sin explotar de la Segunda Guerra Mundial todavía están matando a personas inocentes, tan recientemente como el año pasado, cualquier cosa que socave la estabilidad intensifica la ansiedad y suscita oposición.

En las Islas Salomón, la asociación de medios del país prometió boicotear la visita del Sr. Wang a Honiara, la capital, porque el programa publicado incluía una conferencia de prensa el jueves que especificaba que solo un periodista local podría preguntar solo una pregunta.

“Es muy desafortunado que Beijing esté utilizando las Islas Salomón ahora para impulsar sus propias ambiciones regionales y desestabilizar el orden”, dijo Kenilorea.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.