China busca la automatización para adelantarse a la escasez de mano de obra

GUANGZHOU, China – Qin Jiahao ha estado trabajando en las operaciones de logística del gigante chino del comercio electrónico JD.com durante unos seis años. Ahora una gran parte de su trabajo se ha automatizado.

“En el pasado, casi todo el trabajo era manual. Después de la automatización, casi la mitad del trabajo de nuestros trabajadores se realiza con máquinas. Reduce la intensidad de nuestro trabajo”, dijo Qin a CNBC.


“En el pasado, yo era responsable de recolectar los productos y ponerlos en los estantes … Ahora, después de que los productos llegan aquí, el equipo de automatización coloca los productos en un lugar designado y luego los coloca en los estantes. Todo este proceso está terminado por automatización “.

Caminando por el parque logístico de 500.000 metros cuadrados de JD.com en Dongguan, sur de China, verá enormes máquinas que ayudan a automatizar tareas como el embalaje y las estanterías.


La situación de Qin destaca una tendencia más amplia en China: el impulso hacia la automatización de trabajos. El mercado laboral en la segunda economía más grande del mundo enfrenta grandes desafíos, incluido el envejecimiento de la población y el aumento de los salarios.

“Todavía está evolucionando rápidamente que el envejecimiento de la población es una realidad … China ahora enfrenta el desafío de envejecer potencialmente antes de enriquecerse”, dijo a CNBC Jonathan Woetzel, socio principal de McKinsey.

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Una máquina automatizada apila paquetes en el enorme centro logístico del gigante chino del comercio electrónico JD.com en Dongguan, China.

Arjun Kharpal | CNBC

La población en edad laboral de China se redujo en más de 5 millones de personas en la última década a medida que disminuyeron los nacimientos, según la Oficina Nacional de Estadísticas del país. El país todavía siente los efectos de la política del hijo único promulgada a fines de la década de 1970 para controlar su población en rápido crecimiento.

Entre las décadas de 1940 y 1980, la población del país se duplicó, de más de 500 millones de personas a más de mil millones, según cifras oficiales. Durante los siguientes 40 años, ese crecimiento se desaceleró al 40%. Hoy en día, la población del país es de 1.400 millones, más de cuatro veces el tamaño de EE. UU.

Sin embargo, la proporción de la población en edad laboral de China está disminuyendo.

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La automatización se considera una forma de ayudar a resolver algunos de estos problemas.

“La automatización, por supuesto, es una de esas grandes oportunidades”, dijo Woetzel. “Y con eso incluimos la digitalización, tanto para el cliente como, lo que es más importante … hacia arriba en la cadena, de regreso a los proveedores. Eso realmente va a ser el motor para aumentar toda esa productividad”.

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“En el sector financiero, hace unos 10 años, si miraba la productividad promedio de un trabajador financiero en China, en comparación con, digamos, Europa, tal vez era del 20%. Ahora está más cerca del 40%, o el 50%. Así que todavía está rezagado , pero tener ese grado de cambio, en el transcurso de casi … cinco años es casi inaudito “.

Empuje de coche sin conductor

Pero la automatización se está moviendo más allá de lugares obvios como fábricas o almacenes.

China está avanzando en tecnologías como los automóviles sin conductor que utilizan inteligencia artificial, un área que Beijing espera dominar en su batalla tecnológica más amplia con EE. UU.

La ciudad de Guangzhou, en el sur de China, se ha convertido en un importante centro de pruebas para vehículos autónomos. Una empresa emergente llamada WeRide está desarrollando tecnología para automóviles y autobuses sin conductor.

El robobus autónomo de WeRide está estacionado en la sede de la compañía en Guangzhou, China.

Arjun Kharpal | CNBC

Los vehículos autónomos podrían reemplazar trabajos como los de taxistas. Tony Han, director ejecutivo de WeRide, ve los autos autónomos como una forma de resolver algunos de los problemas relacionados con el envejecimiento de la población.

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“Uno (de los problemas) es la escasez de mano de obra, especialmente en el concepto de sociedad que envejece. En China, y también en EE. UU., En la mayoría de los … países desarrollados, la mano de obra humana se está volviendo cada vez más cara. La gente necesita mejor paga, necesito más asistencia social “, dijo Han.

“Piense si quiere conseguir un chófer, quiere conseguir un conductor, es totalmente caro y, a veces, llamar a un taxi en una ciudad más metrópoli … también bastante caro. ¿Podemos encontrar una forma rentable de suministrar este tipo de del servicio de transporte para todos? “

Desplazamiento laboral

Sin embargo, el aumento de la automatización también podría provocar la pérdida de puestos de trabajo.

Entre 2018 y 2030, hasta 220 millones de trabajadores chinos o el 30% de la fuerza laboral pueden necesitar cambiar de ocupación, estima McKinsey.

“Eso, por supuesto, es un desafío enorme para el empleador, pero para el empleado, pero también para el gobierno y para la sociedad en su conjunto”, dijo Woetzel.

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