China detiene a destacados activistas a medida que se acercan los Juegos Olímpicos, citando la seguridad del Estado

TAIPEI—Las autoridades chinas detuvieron a dos destacados activistas de derechos humanos, intensificando silenciosamente la represión de la disidencia semanas antes de que Beijing sea sede de los Juegos Olímpicos de Invierno más politizados de los últimos tiempos.

El defensor de la libertad de expresión Yang Maodong fue detenido formalmente en la ciudad sureña de Guangzhou bajo sospecha de incitar a la subversión el 12 de enero, dos días después de que su esposa muriera de cáncer en Estados Unidos, según su hermana.


El Sr. Yang, que escribe bajo el seudónimo de Guo Feixiong, no pudo salir de China durante el último año. Las autoridades rechazaron sus súplicas y los ruegos de amigos y familiares de que se le permitiera estar con su esposa en sus últimos meses. Los amigos dijeron que habían perdido el contacto con el hombre de 55 años a principios de diciembre, aunque solo el lunes la policía confirmó oficialmente su detención a su familia.

“Es realmente demasiado cruel, demasiado despiadado”, dijo Yang Maoping, su hermana, y agregó que la policía había sido vaga sobre el motivo de su detención.

Xie Yang, un abogado de 49 años que se ha ocupado de casos políticamente delicados relacionados con la religión y los derechos territoriales, fue detenido el 11 de enero, también por cargos de subversión, y está detenido en la ciudad sureña de Changsha, según su familia. .


Los defensores de los derechos humanos vincularon las detenciones con los próximos Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, programados para comenzar el 4 de febrero, que han sido perseguidos por críticas sobre el historial de derechos humanos de China.

“Se puede imaginar que las autoridades de todo el país están reforzando el control de manera preventiva para eliminar cualquier posible disidencia y crítica”, dijo Renee Xia, investigadora principal de Chinese Human Rights Defenders, un grupo con sede en Washington, DC.

La policía de Guangzhou y Changsha no respondió a las solicitudes de comentarios.

Cuando se le preguntó sobre las detenciones, el Comité Olímpico Internacional dijo que se toma en serio los derechos humanos pero que “no tiene el mandato ni la capacidad de cambiar las leyes o el sistema político de un país soberano”. Agregó que “dada la diversa participación en los Juegos Olímpicos, el COI debe permanecer neutral en todos los asuntos políticos globales”.

Una protesta en Berlín contra los Juegos Olímpicos de Beijing a principios de este mes; por su parte, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China ha protestado por lo que llama intentos de politizar los Juegos.


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Las autoridades chinas también presionaron a disidentes y activistas antes de los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en Beijing, aunque quedó espacio para algunos críticos. Bajo el presidente Xi Jinping, China se ha vuelto menos tolerante con la disidencia, reforzando los controles sobre los medios de comunicación e Internet mientras lleva a cabo una campaña de asimilación forzosa contra las minorías étnicas en regiones remotas del país.

Estados Unidos, Australia y el Reino Unido han dicho que los funcionarios del gobierno no asistirán a los Juegos Olímpicos de 2022, para protestar por el trato que Xi da a las minorías étnicas y otros presuntos abusos contra los derechos humanos. Los grupos de activistas han presionado a los patrocinadores de los Juegos Olímpicos y otras marcas globales para que se distancien de los Juegos.

China rechazó las críticas a su historial de derechos humanos y lo calificó de interferencia en los asuntos internos del país. Su Ministerio de Relaciones Exteriores ha protestado por lo que dice son intentos de politizar los Juegos Olímpicos.

El Sr. Yang, el activista de la libertad de expresión, ha estado bajo custodia policial de forma intermitente desde 2013, cuando se unió a las protestas contra los esfuerzos del Partido Comunista para censurar el Southern Weekly, un periódico de Guangzhou que alguna vez fue celebrado por los liberales chinos por su cobertura inusualmente contundente. Pasó seis años en prisión por alterar el orden público y “buscar peleas”.

Algunos de sus seguidores, incluido su exabogado, dicen que creen que está siendo atacado debido a su conflicto público con las autoridades por permitirle visitar a su esposa, Zhang Qing. Después de que a la Sra. Zhang le diagnosticaran cáncer terminal hace aproximadamente un año, el Sr. Yang escribió una carta abierta al primer ministro chino, Li Keqiang, solicitando la devolución de su pasaporte confiscado y permiso para salir del país.

China está aplicando un conjunto estricto de reglas de Covid-19 en los Juegos Olímpicos de Invierno para detener la variante Omicron de rápida propagación. Desde un sistema de “bucle cerrado” hasta la prohibición de gritar, el WSJ explica cómo funcionarán algunas de estas restricciones y por qué, a pesar de todos los esfuerzos, un brote podría descarrilar las competencias. Foto: Fabrizio Bensch/Reuters

Después de ser detenido brevemente, el Sr. Yang permaneció en silencio con la esperanza de que el gobierno cediera, pero volvió a hacer público en diciembre después de enterarse de que su esposa estaba al borde de la muerte.

“Puso al gobierno en una posición incómoda”, dijo el exabogado de Yang, Sui Muqing.

El Departamento de Estado de los EE. UU. emitió un comunicado ofreciendo condolencias después de la muerte de la Sra. Zhang y pidió al gobierno chino que permitiera que el Sr. Yang viajara a los EE. UU. para llorar y reunirse con su familia. El Sr. Yang tiene dos hijos adultos jóvenes en los EE. UU.

El Sr. Xie, el otro activista bajo custodia, fue detenido anteriormente como parte de una represión generalizada contra los abogados de derechos humanos en 2015. Acusado de incitar a la subversión, fue liberado después de dos años tras una declaración de culpabilidad.

La esposa del Sr. Xie, Chen Guiqiu, confirmó su detención más reciente el martes. La Sra. Chen, quien huyó de China en 2017 y ahora vive en Texas con las dos hijas de la pareja, dijo que sospecha que la detención está relacionada con el viaje de su esposo la Navidad pasada al país de Yongshun en la provincia de Hunan, en el sur de China. Desplegó una pancarta cerca de una estación de policía que pedía la liberación de una maestra de escuela que había acusado al gobierno de enviarla a un centro psiquiátrico en contra de su voluntad.

El gobierno “puede inventar cualquier cosa” como excusa para detener a alguien, dijo la Sra. Chen sobre la situación de su esposo.

Se espera que el jurista y activista Xu Zhiyong, aquí en 2013, enfrente un juicio pronto por cargos de subversión.


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La incitación a la subversión generalmente se castiga con hasta cinco años de prisión y, a veces, más en casos considerados graves.

Se espera que otros dos activistas influyentes, el erudito legal Xu Zhiyong y el abogado Ding Jiaxi, sean juzgados pronto por cargos de subversión. Ambos eran líderes del Movimiento de Nuevos Ciudadanos, un grupo cívico ahora desaparecido fundado por el Sr. Xu. Según la última acusación del fiscal, los dos hombres organizaron una reunión en 2019 de más de una docena de personas en la ciudad de Xiamen para planificar actividades contra el Estado.

Los partidarios de los dos hombres pidieron su liberación, diciendo que sus arrestos fueron arbitrarios.

La represión de la disidencia probablemente esté motivada por el próximo congreso del Partido Comunista de este año, así como por las Olimpiadas, dicen los activistas de derechos humanos. Se espera que Xi rompa con el precedente reciente en la reunión que se celebra dos veces por década al asumir un tercer mandato como máximo líder del país.

“El uso intencional de tales tácticas de mano dura tiene como objetivo advertir a los posibles oponentes dentro y fuera del sistema, y ​​decirle a Occidente que China no se comprometerá en cuestiones de derechos humanos”, dijo Wang Dan, un líder estudiantil durante la campaña electoral de 1989. protestas por la democracia en la Plaza de Tiananmen, dijo en respuesta a las detenciones de los Sres. Yang y Xie. “La comunidad internacional debería tener una forma más dura de responder”.

Escribir a Chao Deng en Chao.Deng@wsj.com

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Fuente: WSJ