China, el país donde el coronavirus llega por correo extranjero

El miedo se ha desatado entre los compradores chinos después de que las autoridades sanitarias de Pekín confirmaran esta semana que la primera persona contagiada de la variante omicron del coronavirus en la capital china se habría contagiado tras contraer por correo postal algunos documentos de Canadá.

El virus fue detectado en el exterior y el interior del paquete, que el paciente había recibido el 11 de enero, así como en la superficie de los papeles que contenía, según las autoridades.


El paquete llegó a la capital china tras su paso por Estados Unidos y Hong Kong y, dado que el infectado no había viajado fuera de Pekín durante los 14 días previos a la aparición de los síntomas, los investigadores concluyeron que un posible contagio a través de este paquete internacional “No se puede descartar”.

A dos años de la pandemia, China aplica una política de cero covid a su población. Foto: EFE

Las autoridades sanitarias explicaron que la cepa de ómicron detectada en el afectado era similar al que circula en América del Norte y Singapur en diciembre y, a diferencia de los brotes de omicron detectados en China, en la ciudad de Tianjin (noreste) y la provincia de Henan (centro).


La televisión estatal CCTV recomendó a sus seguidores en las redes sociales que “reducir las compras de productos del exterior y la recepción del correo internacional”.

Posible efecto en los pasaportes sanitarios

Desde este miércoles, hay algunos testimonios en la red social Weibo -similar a Twitter, que está censurada en el país- de personas que han recibido un paquete del exterior y he visto las consecuencias en sus “pasaportes covid” (códigos QR de salud).

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En China, estos códigos se exhiben a la entrada de establecimientos comerciales, lugares públicos o eventos para dar fe de que no se ha pasado por zonas de riesgo donde se han detectado casos de covid.

Según el nivel de riesgo, se dividen en verde, amarillo y rojo, y varios residentes de Shenzhen (sureste) que recibieron paquetes del exterior han visto tus códigos cambian a amarillo, que les puede restringir el ingreso a lugares públicos y oficinas o el abordaje de medios de transporte.

Por el momento, no hay confirmación oficial de que los cambios en el QR se deban a la recepción del correo.

Compras online de productos importados del exterior son muy populares en el país: solo ZTO Express, una de las empresas de logística más importantes de China, gestiona cerca de 120.000 paquetes diarios desde el extranjero.

China gestiona unos 120.000 paquetes diarios desde el extranjero.  Foto: EFE

China gestiona unos 120.000 paquetes diarios desde el extranjero. Foto: EFE

Sin embargo, a juzgar por algunos comentarios en Weibo, algunos consumidores podrían frena tus compras internacionales por un tiempo: “Es mejor no comprar nada para evitar problemas”, comentó un usuario; “No nos vamos a morir por no comprar nada del exterior”, señaló otro.

Otros comentaristas, en cambio, expresaron su incredulidad: “Oficialmente solo se ha dicho que no se puede descartar la posibilidad de contagio por correo, ¿por qué cambiarían el código a amarillo?”.

Una teoría controvertida

No es la primera vez que China atribuye un brote a productos del exterior: la propia Pekín sufrió uno de sus peores brotes de covid en junio de 2020 y, según las autoridades, el virus fue detectado en una tabla para cortar pescado empleado por un vendedor salmón importado de Europa en Xinfadi, el principal mercado mayorista de la ciudad.

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Instituciones como la Organización Mundial de la Salud y el Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos señalan que la probabilidad de infectarse a través del contacto con un producto congelado es demasiado corto”.

Para los científicos es "extremadamente improbable" esparcido a través de un paquete.  Foto: EFE

Para los científicos es “extremadamente improbable” infectarse a través de un paquete. Foto: EFE

Respecto al contagio a través de un paquete internacional, las autoridades sanitarias de Canadá, de donde procedía el paquete supuestamente responsable del brote de Pekín, han asegurado que es “extremadamente improbable”.

Incluso el profesor de microbiología Emanuel Goldman, citado por el periódico de Hong Kong South China Morning Post, afirmó que “no hay posibilidad” de que algo así pueda pasar ya que el “virus no permanece vivo más de dos horas en superficies como el papel”.

Sin embargo, el experto chino en desinfección Zhuang Liubo aseguró en medios estatales que es posible: “Un paquete del exterior puede estar contaminado con una cantidad relativamente grande de virus. Posteriormente, los operadores de la cadena logística pueden toser o estornudar, aportando saliva y esputo”. material orgánico que protege del virus”.

consecuencias de largo alcance

Pasajeros con mascarillas en el metro de Pekín.  Foto: EFE

Pasajeros con mascarillas en el metro de Pekín. Foto: EFE

Sea como fuere, la insistencia de Pekín en que esta cadena de contagios es posible tiene consecuencias incluso en economías ubicadas al otro lado del mundo.

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Desde el comienzo de la pandemia, China asegura haber encontrado rastros de coronavirus en productos congelados como las alitas de pollo brasileñas, los camarones ecuatorianos o el salmón europeo.

Además de despertar desconfianza entre los consumidores, las autoridades chinas frecuentemente se suspenden las importaciones de un producto cuando afirman detectar rastros del coronavirus a su llegada a China.

esta política ha perjudicado a países como Ecuador, donde varias empresas exportadoras han sido sancionadas por China, castigo que en algunos casos solo ha sido levantado gracias a negociaciones diplomáticas bilaterales.

Como ejemplo, en el caso de Ecuador, China ha llegado a comprar hasta el 62% del camarón destinado a la exportación.

China continúa apegada a su política de tolerancia cero contra el coronavirus, que implica campañas masivas de pruebas de PCR.  Foto: AP

China continúa apegada a su política de tolerancia cero contra el coronavirus, que implica campañas masivas de pruebas de PCR. Foto: AP

El país asiático sigue aferrado a su política de tolerancia cero contra el coronavirus, que implica campañas masivas de pruebas PCR a la población y confinamientos selectivos allí donde se detecte un caso, además de mantener las fronteras prácticamente cerradas a los visitantes extranjeros.

Según cuentas oficiales, desde el inicio de la pandemia se han contagiado en el país 105.411 personas, de las cuales 97.478 lograron recuperarse y 4.636 fallecieron.

El coronavirus se detectó por primera vez en Wuhan, China, a finales de 2019, desatando desde allí una ola de contagios que continúa hasta el día de hoy.

El autor es periodista de EFE

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