China endurece los límites para los jóvenes jugadores y prohíbe el juego nocturno en la escuela

Los estrictos límites de China sobre cuánto tiempo los menores pueden jugar videojuegos en línea se han vuelto más estrictos. Los niños y adolescentes chinos tienen prohibido jugar en línea durante los días escolares y se limitan a una hora al día los fines de semana y las noches festivas según las reglas gubernamentales emitidas el lunes.

Las reglas publicadas por la Administración Nacional de Prensa y Publicaciones endurecieron las restricciones a partir de 2019 dirigidas a lo que el gobierno dijo que era un flagelo creciente de adicción a los juegos en línea entre los niños en edad escolar. Según las reglas anteriores, los jugadores menores de 18 años estaban limitados a no más de 90 minutos de juego entre semana y tres horas al día los fines de semana.

Los padres se habían quejado de que era demasiado generoso y se había aplicado con laxitud, dijo la administración. La nueva regla establece la hora de juego permitida de 8 a 9 pm los viernes, sábados y domingos. El gobierno dijo que intensificaría las inspecciones para asegurarse de que las empresas de juegos estuvieran aplicando las restricciones.

“Recientemente, muchos padres han informado que la adicción a los juegos entre algunos jóvenes y niños está dañando seriamente su estudio normal, su vida y su salud mental y física”, dijo la administración en una explicación en línea de preguntas y respuestas sobre las nuevas reglas. Los padres, dijo, habían exigido “más restricciones y reducciones en el tiempo proporcionado a los menores por los servicios de juegos en línea”.

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Las nuevas reglas también reflejan el creciente impulso del gobierno para que las empresas se deshagan de lo que el Partido Comunista Chino dice que son influencias poco saludables, especialmente entre los adolescentes y los niños.

“Algunos adolescentes simplemente no escuchan la disciplina de sus padres y esta política puede controlarlos”, dijo Lily Feng, trabajadora de la empresa en Shenzhen, en el sur de China. Dijo que su hija de 10 años estaba menos interesada en los juegos en línea que Douyin, el equivalente chino de TikTok, pero agregó que los nuevos límites son un buen ejemplo. “Creo que esta es la política correcta; equivale a que el estado cuide de nuestros hijos por nosotros “.

La semana pasada, el gobierno chino inició una ofensiva contra el culto a las celebridades adolescentes y los clubes de admiradores, advirtiendo que la búsqueda de seguidores en línea por parte de las celebridades estaba deformando el valor de los jóvenes. La Administración del Ciberespacio de China prohibió el viernes la clasificación de celebridades por popularidad.

Los juegos en línea han sido uno de los sectores más vibrantes y rentables de la industria de Internet de China, generando miles de millones en ingresos de los jugadores que pagan para participar en misiones, guerras y aventuras en línea. Pero hay indicios de una creciente presión oficial para que las empresas actúen de manera más estricta en línea con las demandas de conformidad cultural de Xi Jinping, líder de China.

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El Ministerio de Educación de China ordenó en abril a las compañías de juegos en línea que se aseguraran de que los menores no pudieran jugar desde las 10 pm cada noche escolar. A principios de agosto, los precios de las acciones de Tencent Holdings y otras grandes empresas chinas de videojuegos cayeron drásticamente después de que un periódico chino calificara sus productos de “opio espiritual”. El artículo destacó a Tencent, propietario de “Honor of Kings”, un juego muy popular en China.

Los padres chinos se quejaron de que los niños encontraban constantemente nuevas formas de escabullirse de los límites de las horas de juego, según un informe publicado en agosto por el Centro de Investigación y Ayuda Legal para Niños de Beijing, financiado por el gobierno. Muchos padres, según el informe, “informaron que sus hijos experimentaron grandes cambios en su temperamento y personalidad después de volverse adictos a los juegos, incluso como si se hubieran convertido en otra persona”.

Tencent, que ya redujo la cantidad de tiempo que los menores podían dedicar a “Honor of Kings”, dijo que acataría las nuevas restricciones. En sus últimas divulgaciones financieras, la compañía dijo que en el segundo trimestre de 2021, los jugadores menores de 16 años representaron solo el 2.6 por ciento de sus ingresos brutos por juegos de China.

“Desde 2017, Tencent ha explorado y aplicado varias tecnologías y funciones nuevas para la protección de menores”, dijo una portavoz de Tencent en un comunicado. “Eso continuará, ya que Tencent cumple estrictamente e implementa activamente los últimos requisitos de las autoridades chinas”.

Raymond Zhong contribuyó con el reportaje. Liu Yi contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.