¿China está dando un giro maoísta? Un ensayo incendiario enciende la discusión.

Durante años, Li Guangman, editor de un periódico chino retirado, escribió en la oscuridad, disparando ataque tras ataque contra celebridades elegantes y magnates célebres a quienes acusó de traicionar los sólidos valores socialistas de Mao. Pocos fuera de China, el ferviente pero estrecho mundo de izquierdistas maoístas de China, los leen.

Hasta ahora.

Li saltó a la fama recientemente después de que un ensayo que escribió criticando la cultura de las celebridades y el mal comportamiento de las corporaciones rebotó en Internet en China, difundiéndose en sitios web de extrema izquierda y luego en al menos cinco importantes sitios web de noticias dirigidos por el Partido Comunista, incluido el Diario del Pueblo. sugiriendo el apoyo de al menos algunos de los principales líderes.

El impulso oficial a la polémica de Li asombró a los círculos políticos y empresariales chinos cuando ya habían surgido dudas sobre el creciente papel del Partido Comunista en la economía. Entre algunos, el ensayo dejó la impresión de que el partido podría intensificar su represión contra las corporaciones privadas, reforzar su control sobre la cultura y acosar a los ricos. Algunos críticos señalaron siniestramente los ecos de la Revolución Cultural de Mao de la década de 1960, que también había surgido de los ataques a la élite cultural por parte de polemistas que antes eran poco conocidos.

Quizás sorprendidos por la respuesta, los funcionarios del partido y los medios de comunicación han tratado de calmar las aguas sin desmentir explícitamente al Sr. Li o quitar su ensayo, y eso ha dejado que la confusión persista. El miércoles, People’s Daily, uno de los sitios de noticias del partido que compartió el ensayo de Li, publicó un editorial de primera plana que decía que el gobierno seguía comprometido con las fuerzas del mercado.

No hay evidencia de que el máximo líder de China, Xi Jinping, u otros altos funcionarios hayan impulsado el ensayo de Li, y es poco probable que China se sumerja en la confusión de la era de la Revolución Cultural. Pero el alboroto ha arrojado una luz brillante sobre las tensiones ideológicas y el malestar que se acumula a medida que Xi prepara su agenda para un posible tercer mandato.

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“Detrás de este episodio de Li Guangman hay una profunda ansiedad e incertidumbre acerca de hacia dónde está llevando Xi la política y las políticas”, Jude Blanchette, autora de un estudio sobre los reavivadores maoístas de China y la Cátedra Freeman de Estudios de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington. , dijo en una entrevista. “Es una ansiedad basada en la incertidumbre sobre esta pregunta: ¿Hasta dónde llega todo esto?”

En el ensayo, Li celebra los informes de estrellas adineradas detenidas por acusaciones de agresión sexual o multadas por evasión de impuestos. Celebra las investigaciones y multas de algunas de las empresas privadas más grandes de China acusadas de abusar de su poder de mercado, incluidas Alibaba y Didi.

Una “revolución profunda” está cerca, declaró Li, mientras Xi limpia el país de la podredumbre moral y política, despejando el camino para el resurgimiento socialista bajo el lema de “prosperidad común”.

“Esta transformación limpiará todo el polvo”, escribió Li en su ensayo, publicado por primera vez el 27 de agosto en WeChat, una plataforma de medios sociales china. “Los mercados de capitales ya no serán un paraíso donde los capitalistas puedan hacer una fortuna de la noche a la mañana. El mercado cultural ya no será un paraíso para las celebridades mariquitas “.

Dos días después, una sucesión de sitios de noticias del partido volvió a publicar una versión ligeramente atenuada, lo que sugiere que querían suavizar sus puntos de vista para un público más amplio. Los liberales chinos y los economistas pro mercado lo denunciaron, lo que se sumó a los contratiempos.

La reciente represión del gobierno chino contra las empresas y celebridades que se han equivocado ha reforzado la imagen de Xi como un acérrimo defensor de la disciplina socialista. Sus promesas de una era inminente de mayor igualdad y “prosperidad común” han magnificado las expectativas de cambios más audaces para reducir la brecha de riqueza.

“Los neomaoístas han visto todo esto como una luz verde para volver a salir y actuar”, dijo Blanchette. “Sin mayor claridad oficial, están leyendo en todo esto una rectificación fundamental del sector privado”.

Sin embargo, Xi y sus asesores también han tratado de asegurar a los empresarios que China les da la bienvenida y respeta el papel de las fuerzas del mercado y el sector privado, y han dicho que cualquier esfuerzo para reducir la desigualdad será medido.

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Los mensajes oscilantes han generado incertidumbre sobre hacia dónde podría dirigir Xi a China y han envalentonado a radicales como Li. Los funcionarios que permiten que los izquierdistas como él traspasen los límites de la discusión se enfrentan a un riesgo mucho menor de castigo que cualquiera que muestre simpatía por los disidentes liberales.

Antes de alcanzar la fama, Li, que tiene poco más de 60 años, había publicado más de mil ensayos, muchos de los cuales apuntaban a aquellos que consideraba que socavaban la herencia socialista de China. Mientras era editor de un periódico, se sumergió en el mundo de los izquierdistas dedicados a defender la política de Mao. ideas. Años antes de que Jack Ma, el fundador de Alibaba, fuera sometido al escrutinio oficial, Li se centró en él como un némesis político, encarnando las tendencias que el Sr. Li despreciaba.

Desde que estos grupos de extrema izquierda surgieron durante el auge del crecimiento impulsado por el mercado en China en la década de 1990, han tenido una simbiosis incómoda con el Partido Comunista. Los activistas en estos grupos se cuentan por cientos o miles, y a menudo han servido como vigilantes del flanco izquierdo del partido, atacando a disidentes y académicos liberales.

Después de que Xi asumió el poder, muchos de ellos lo aceptaron como su gran esperanza, y su reciente énfasis en la “prosperidad común”, una frase que data de la era de Mao y que sugiere reducir la desigualdad, ha aumentado sus expectativas.

“Creen que están defendiendo la autoridad moral de la ideología socialista”, dijo Deng Yuwen, ex editor de un periódico del partido, The Study Times, que ahora vive en Estados Unidos. “Si publican algo con demasiado impacto negativo, será retirado, pero las autoridades no lo prohibirán por completo”.

La prominencia de la noche a la mañana del Sr. Li ha encendido las teorías de que un líder del partido dio luz verde para promover su ataque abrasador. Pero esa idea choca con la forma en que los funcionarios que rodean a Xi se han esforzado recientemente para tratar de tranquilizar a los empresarios privados de que el gobierno los valora.

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Era mucho más probable que un funcionario de propaganda relativamente menor promoviera el ensayo como un asalto llamativo a celebridades y empresas censuradas sin anticipar la reacción dramática, dijo Deng, el ex editor. Citó ecos de 2018, cuando un bloguero chino argumentó que el sector privado debería eliminarse gradualmente, lo que aumentó el nerviosismo sobre las intenciones del gobierno. Funcionarios chinos, incluido el Sr. Xi, intervinieron para tranquilizar a los empresarios.

“Li Guangman no es tan conocido entre nosotros. No creo que tenga antecedentes especiales ”, dijo por teléfono Zhang Hongliang, que dirige un sitio web fervientemente maoísta en Beijing. “Se dio cuenta de un tema candente en el momento adecuado”.

En respuesta al ensayo, Zhang Weiying, profesor de economía en la Universidad de Pekín, emitió una apasionada defensa de los mercados y el sector privado como los mejores garantes de la prosperidad y la equidad social. Gu Wanming, un periodista retirado que trabajaba para Xinhua, la principal agencia de noticias de China, advirtió que el Sr. Li había utilizado el tipo de retórica de asalto “que solo se podía escuchar hace 60 años en la Revolución Cultural”.

Incluso Hu Xijin, editor de The Global Times, mejor conocido por sus agresivos ataques contra los críticos del partido, sugirió en un comentario en línea que el ensayo del Sr. Li había ido demasiado lejos. “Utiliza un lenguaje exagerado y se desvía de las principales políticas orientadoras”, escribió el Sr. Hu.

La conmoción puede calmarse solo cuando Xi aclare hasta dónde quiere alterar la economía de China y cuál es su posición en el sector privado, dijo Deng.

“Un ensayo en el People’s Daily no será suficiente para hacerlos retroceder”, agregó sobre los envalentonados izquierdistas de China. “Ahora todo el mundo está tratando de adivinar hasta dónde quiere llegar Xi Jinping”.

Liu Yi contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.