China Evergrande recibe un trato suave en los medios chinos

Mientras China Evergrande Group se tambalea al borde del colapso, los videos de compradores de viviendas en protesta han inundado las redes sociales. Los foros de mensajes gubernamentales en línea están llenos de quejas y peticiones de intervención para salvar al enorme promotor inmobiliario. El hashtag “¿Qué significa Evergrande para el mercado inmobiliario?” se ha visto más de 160 millones de veces en una plataforma.

Pero si los problemas amenazan a la economía de China, no lo sabría leyendo las portadas del país.

El nombre “Evergrande” apenas ha sido mencionado por los principales medios de comunicación estatales en las últimas semanas, incluso cuando el destino incierto de la compañía ha sacudido los mercados financieros mundiales. La cobertura de sus problemas recientes se ha concentrado en un puñado de publicaciones comerciales.

Solo el viernes el banco central del país comentó sobre la compañía por su nombre, más de un mes después de que la ansiedad por su crisis de deuda comenzara a iluminar la Internet china, y luego solo para decir que la situación estaba bajo control.

La pantalla dividida refleja el tenue equilibrio que persigue el gobernante Partido Comunista en lo que respecta al gigante inmobiliario, que tiene una deuda de menos de 300.000 millones de dólares. Por un lado, la crisis de Evergrande es demasiado grande para reprimirla por completo. Con las preocupaciones sobre el desarrollador aún extendiéndose, el mercado inmobiliario de China se está desplomando, con posibles efectos dominó para toda la economía.

El lunes, China informó que su crecimiento del tercer trimestre se había desacelerado significativamente, golpeado por problemas en el mercado inmobiliario, escasez de suministro de electricidad y otros problemas.

Pero las autoridades también están ansiosas por evitar el pánico público, que podría desencadenarse por demasiada publicidad de los problemas de Evergrande. El silencio oficial también podría enviar un mensaje a los ejecutivos corporativos derrochadores sobre cómo enfrentar las consecuencias de sus acciones, un mensaje en línea con los intentos más amplios de Beijing de controlar al sector privado.

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“¿Por qué deberíamos decirte que te vamos a sacar de apuros? Puede que no lo sea ”, dijo Ting Shi, profesor de la escuela de periodismo de la Universidad de Hong Kong, sobre la mentalidad del gobierno. “No vamos a mostrar nuestras cartas en este momento”.

Hasta ahora, el enfoque parece estar funcionando. Si bien la especulación sobre el destino de Evergrande sigue siendo un tema popular en las redes sociales, el tenor de las discusiones no parece demasiado alarmado, dijo el profesor Shi. Cuando el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony J. Blinken, instó a China a actuar “responsablemente” en la gestión de Evergrande a principios de este mes, citando las posibles ramificaciones globales, muchos en Weibo bromearon diciendo que Blinken debió haber invertido en la empresa.

El enfoque de los medios oficiales sobre Evergrande ha evolucionado a medida que la crisis se ha disparado.

Este verano, antes de que los problemas del desarrollador llamaran tanto la atención, los medios estatales dieron alarma sobre sus prácticas. La Televisión Central de China, la emisora ​​estatal, y el Diario del Pueblo, el principal periódico del Partido Comunista, publicaron artículos en agosto sobre funcionarios del banco central que convocaron a ejecutivos de Evergrande para discutir su deuda. China National Radio también informó sobre la construcción suspendida en ciertos sitios de Evergrande, citando a los contratistas a los que no se les había pagado.

Pero el mes pasado, lo que había sido una preocupación un tanto de nicho explotó a la vista del público, cuando se difundieron los rumores de que Evergrande estaba a punto de quebrar. Cientos de inversores, empleados y proveedores de la empresa se reunieron en ciudades de todo el país para exigir la devolución de su dinero. Las imágenes de las protestas se compartieron ampliamente en las redes sociales. Algunos usuarios hicieron llamadas para que otros se unieran.

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El fervor fue tan intenso que Evergrande emitió un comunicado en el que culpaba a la “cobertura negativa sostenida de los medios” de exacerbar sus problemas financieros al alejar a los compradores de viviendas.

Los censores del gobierno comenzaron a intervenir. Los llamados a manifestaciones desaparecieron de las redes sociales. Prácticamente ningún medio de comunicación estatal cubrió las protestas. Algunos artículos sobre la historia de Evergrande de prácticas crediticias arriesgadas, por medios financieros de mentalidad independiente como Caixin, fueron censurados en WeChat.

Global Times, un tabloide estridentemente nacionalista, compartió un artículo con el titular “A los principales medios occidentales les gusta exagerar cualquiera de los problemas más pequeños de China en una crisis”.

“No, este país no se enfrenta a un ‘momento de Lehman Brothers’”, decía el artículo.

Aún así, las restricciones han sido porosas. Algunas fotos de manifestantes que ocupan las oficinas de Evergrande permanecen en línea; también lo hacen cientos de publicaciones con el hashtag de Weibo “La sede de Evergrande está sitiada”.

El artículo de Caixin, aunque censurado en WeChat, todavía estaba disponible en su sitio web.

Y en los foros de comentarios del gobierno, los carteles de todo el país han preguntado cuándo se reanudará la construcción de los apartamentos que ya pagaron.

Grace Leung, académica de la Universidad China de Hong Kong que ha estudiado el panorama de los medios de comunicación de China, dijo que permitir algunas expresiones de descontento podría servir como una especie de válvula de seguridad para evitar protestas aún mayores si la crisis se sale de control.

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“Si suprime todo, de repente, si la empresa tiene un gran problema, a la gente le resultará difícil de digerir”, dijo.

De hecho, la estrategia de propaganda parece haber cambiado ligeramente de nuevo en las últimas semanas, ya que la preocupación pública se ha mantenido alta y el mercado de la vivienda ha seguido sufriendo.

A fines de septiembre, el banco central de China emitió una declaración en la que prometía “salvaguardar los derechos e intereses legítimos de los consumidores de viviendas”, sin mencionar a Evergrande. People’s Daily lo informó de inmediato.

Luego, el viernes, los funcionarios del banco central mencionaron a Evergrande por su nombre por primera vez. Zou Lan, director del departamento de mercados financieros, dijo en una conferencia de prensa que los riesgos planteados por Evergrande eran “controlables” y que el mercado inmobiliario en general era saludable. Prometió que los gobiernos locales garantizarían la reanudación de la construcción.

“El problema de Evergrande Group es un fenómeno aislado en la industria de bienes raíces”, dijo Zou, en declaraciones ampliamente cubiertas por los medios estatales. (De hecho, otros desarrolladores chinos han informado problemas financieros).

El gobernador del banco central, Yi Gang, se hizo eco de esos comentarios en una conferencia separada el domingo. Y el lunes, Fu Linghui, portavoz de la Oficina Nacional de Estadísticas, restó importancia al impacto del mercado inmobiliario en la desaceleración económica de China.

Pero si los funcionarios de Evergrande esperaban una tranquilidad similar, Zou no ofreció ninguna.

“En los últimos años, la empresa se ha gestionado mal y no ha podido operar con prudencia de acuerdo con las condiciones cambiantes del mercado”, dijo. “Esto ha provocado un grave deterioro en sus indicadores operativos y financieros, y finalmente estallaron los riesgos”.

Keith Bradsher contribuido a la presentación de informes. Joy Dong contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.