China financia acuerdo de Huawei con Islas Salomón en señal de profundización de lazos

Huawei de China firmó un acuerdo para construir 161 torres de telecomunicaciones en las Islas Salomón en una señal de fortalecer los lazos entre la nación del Pacífico y Beijing solo unos meses después de que acordaron un controvertido acuerdo de seguridad.

China firmó un pacto económico y de seguridad en abril con las Islas Salomón que aumentó las tensiones geopolíticas en el Pacífico y provocó una severa reacción de EE. UU. y Australia en un intento por contrarrestar la creciente influencia de Beijing en la región.

El contrato entre las Islas Salomón y Huawei será financiado por el Export-Import Bank of China, que lidera las inversiones estatales del país en el extranjero. El banco prestará casi 450 millones de yuanes (66 millones de dólares) al país durante un período de 20 años a una tasa de interés del 1 por ciento para financiar el proyecto.

“Esta propuesta será una asociación financiera histórica con la República Popular China desde que los dos países establecieron relaciones diplomáticas en 2019 mientras los dos países trabajan en estrecha colaboración para garantizar la implementación y operación exitosas del proyecto”, dijo el gobierno de las Islas Salomón en un comunicado. .

Las redes de telecomunicaciones se han convertido en un punto focal de fricción en el Pacífico. Australia acordó financiar un cable submarino a las Islas Salomón en 2018 para evitar que Huawei ganara el contrato. Luego financió la adquisición de Telstra de Digicel, la compañía de telecomunicaciones dominante en las islas del Pacífico, este año para detener cualquier posible venta a un operador chino.

Canberra también está financiando la construcción de seis torres en las Islas Salomón.

Fergus Hanson, director del grupo de expertos del Instituto de Política Estratégica de Australia, dijo que el acuerdo con Huawei fue una «bofetada» para el primer ministro de Australia, Anthony Albanese, a quien su homólogo de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, aseguró el mes pasado que Canberra se mantuvo el principal socio del país.

“Este es otro golpe a la credibilidad de la diplomacia australiana en la región”, dijo Hanson, y agregó que el acuerdo generó preocupaciones sobre seguridad nacional y diplomacia de la deuda.

El trabajo comenzará el próximo año y 48 de las torres se construirán antes del inicio de los Juegos del Pacífico en Honiara en noviembre de 2023. China también está financiando la construcción de un estadio para el evento.

Las Islas Salomón dijeron que la construcción de la torre era un proyecto financieramente viable. Pero un alto ejecutivo de telecomunicaciones se mostró escéptico de que el gobierno generaría suficiente dinero de la red para pagar el préstamo, dado el tamaño del paquete de préstamos, la baja densidad de población fuera de Honiara y los bajos niveles de ingresos promedio por usuario en todo el Pacífico.

El equipo 5G de Huawei se ha convertido en el epicentro de las tensiones entre Washington y Beijing en los últimos años, ya que países como Australia y el Reino Unido optaron por prohibir que el proveedor chino y su rival nacional ZTE construyan redes.

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