China inunda los riesgos expuestos en el plan de Beijing para lanzar moneda digital

Cuando las inundaciones inundaron una metrópolis del centro de China durante el verano, la calamidad hizo mella en un punto clave de la muy observada apuesta del país para reemplazar el papel moneda con moneda digital: la confiabilidad.

Las fuertes lluvias de julio empujaron los ríos a sus orillas en la ciudad de Zhengzhou, causando cortes eléctricos generalizados que inmovilizaron el servicio celular. Porque los chinos urbanos suelen utilizar aplicaciones de pago de teléfonos móviles como Tencent Holdings Limitado.


WeChat y Alipay de Ant Group Co. en lugar de efectivo, las redes repentinamente inoperables significaron que muchos en la ciudad de 12 millones de habitantes no tenían dinero, además de que no había forma de comunicarse con los servicios de emergencia y sus seres queridos.

China es el líder mundial entre las grandes naciones en la creación de una versión digital de su moneda. Cuatro días antes de las inundaciones de Zhengzhou, el banco central había publicado una estrategia oficial para su implementación y citó el éxito de los ensayos hasta el momento. Luego, las interrupciones de Zhengzhou paralizaron la infraestructura de pago digital que forma la columna vertebral de su plan.

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Al carecer de efectivo, algunos en Zhengzhou recurrieron al trueque, incluido un hombre que pagó verduras con cigarrillos, uno de los miles de ejemplos compartidos en las redes sociales chinas sobre lo que sucede cuando el dinero digital se estropea.


Una empleada de una empresa láctea de 25 años, Zhao Jun, dice que las inundaciones la dejaron varada lejos de su apartamento de Zhengzhou y buscó refugio en un hotel para pasar la noche, luego se dio cuenta de que no tenía forma de pagar una habitación sin Alipay y WeChat. y no hay forma de contactar con el mundo exterior. “Estaba muy ansiosa”, dice.

La gente cargó sus teléfonos móviles fuera de una tienda en Zhengzhou el 22 de julio, después de que llegaran las lluvias.


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La interrupción financiera fue una ilustración relativamente breve, pero cruda, de un riesgo que las naciones pueden enfrentar al adoptar monedas digitales: dinero que depende de teléfonos celulares que funcionen. Agregue confiabilidad celular a los hacks de billeteras digitales e intercambios en línea como vulnerabilidades a medida que los gobiernos ingresan a la esfera volátil hasta ahora ocupada por bitcoin y otras criptomonedas.

El tipo de impacto experimentado durante las inundaciones causaría estragos en cualquier economía digital moderna. En Zhengzhou, los mapas en línea no funcionaron y los autos eléctricos sufrieron un cortocircuito. Una versión electrónica del yuan solo profundizará la adopción de la tecnología por parte de China. Una sociedad cada vez más sin dinero en efectivo ya ha causado problemas sociales, como que las personas mayores prácticamente no pueden tomar taxis sin las aplicaciones adecuadas.

El episodio de inundaciones fue en contra de los compromisos específicos que hizo Beijing en su documento de estrategia de julio de que su sistema de moneda digital tendrá defensas integradas en casos de desastre natural.

“El mínimo común denominador que afecta a todos es la red eléctrica”, dice Luke Deryckx, director de tecnología de Ookla LLC, con sede en Seattle.

Las lluvias récord en el centro de China provocaron inundaciones que inundaron el metro y obligaron a unas 100.000 personas a trasladarse. La provincia de Henan es una base importante para la industria y alberga uno de los sitios de fabricación de iPhone más grandes del mundo. (Video del 2/8/21) Foto: AFP / Getty Images

Al rastrear cortes de Internet después de desastres naturales, dice Deryckx, su empresa ha visto que las centrales eléctricas y los operadores celulares recuperan sus operaciones centrales rápidamente, solo para que los consumidores desaparezcan de las redes cuando las baterías de sus teléfonos se agoten porque no hay lugar para recargar.

El banco central dice que el e-CNY, el nombre oficial del yuan digital, se había probado en más de 70 millones de transacciones del mundo real desde principios de 2020, sin signos de problemas importantes en la tecnología.

El Banco Popular de China no respondió a las preguntas sobre si el desastre de Zhengzhou tendría un impacto en sus planes de moneda digital; ni Alipay y WeChat, ni el operador de telefonía móvil China Mobile Limitado.

Los funcionarios del gobierno de China describieron las inundaciones como un desastre único en un siglo, mientras que otros las vieron como un presagio del cambio climático.

Muchas naciones, incluido Estados Unidos, están observando el lanzamiento de Beijing en busca de indicios de si tiene sentido para ellos digitalizar también sus monedas.

Beijing suele ser cauteloso con las innovaciones financieras y hasta ahora no se ha comprometido con un calendario para emitir formalmente su moneda digital. No hay indicios de que los problemas en Zhengzhou hayan alterado la planificación, pero los analistas dicen que Beijing puede tener un calendario de lanzamiento menos apresurado que lo sugerido por sus extensas pruebas.

“El listón es extremadamente alto. No hay margen de error con este tipo de sistema ”, dice Martin Chorzempa, investigador del Peterson Institute for International Economics en Washington. “Hay muchas incógnitas aquí, y por eso creo que quieren tener cuidado y no apresurarse”.

El funcionario del banco central chino que dirige el proyecto e-CNY, Mu Changchun, dijo en una conferencia en línea en marzo que la moneda digital está diseñada en parte como una copia de seguridad de los sistemas WeChat y Alipay, que en conjunto manejan el 90% de las transacciones móviles en China.

El banco central de China dice que el e-CNY, el nombre oficial del yuan digital, se ha probado en más de 70 millones de transacciones del mundo real desde principios de 2020; un logotipo en una feria comercial en Beijing el mes pasado.


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“Si les sucede algo malo, ya sea desde el punto de vista financiero o técnico, eso definitivamente traerá impactos negativos sobre la estabilidad financiera en China”, dijo Mu en la conferencia del Banco de Pagos Internacionales en marzo.

No está claro cómo el sistema de moneda digital pudo haber funcionado mucho mejor durante las inundaciones. El Banco Popular de China ha dejado en claro que el e-CNY requerirá aplicaciones, incluida una propia junto con WeChat y Alipay. Durante las inundaciones, los reguladores financieros de la provincia de Henan emitieron avisos de emergencia ordenando a los bancos que respondieran rápidamente a los clientes afectados por la imposibilidad de pagar con teléfonos móviles, en particular poniendo a disposición efectivo. El yuan digital parece diseñado para reemplazar algún día el dinero físico, aunque el banco central de China dijo en su informe de julio que el efectivo permanecerá en circulación mientras la gente quiera usarlo.

China dice que la moneda digital ha sido probada en una variedad de circunstancias, con algunas soluciones diseñadas para usuarios que carecen de conexión a Internet móvil. Pero las capacidades fuera de línea parecen diseñadas para un subconjunto relativamente pequeño de usuarios, como las personas mayores menos conocedoras de la tecnología, no millones parados por un desastre natural.

Planes de China para la moneda digital

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Chorzempa dice que hacer que una moneda digital funcione sin una conexión a Internet será uno de los desafíos técnicos más complicados del e-CNY, ya que el sistema debe garantizar que el mismo yuan no se gaste dos veces. “Un sistema de pago realiza un seguimiento de quién tiene qué en qué momento”, dice.

Un beneficio ampliamente promocionado de una moneda digital es el potencial de las autoridades para comprimir rápidamente el dinero de la ayuda a las personas afectadas por un desastre natural, aunque eso también probablemente dependería del servicio celular.

Para restaurar el servicio parcial de telecomunicaciones en el área de Zhengzhou durante los más de cuatro días que llevó reparar 62.000 estaciones base móviles dañadas por las inundaciones, el gobierno envió un escuadrón de drones Wing Loong-2H de Aviation Industry Corp. de China a los cielos como celulares en el aire. estaciones de relevo. Las autoridades lo llamaron una operación de emergencia que requería que los drones volaran 750 millas, o cuatro horas, para llegar a Zhengzhou, donde pudieron conectar a menos de 650 usuarios de celulares a la vez, según informes de los medios estatales.

Para asegurarse un refugio en el hotel de Zhengzhou, la Sra. Zhao encontró una solución con la ayuda de un extraño. Hoy, dice que no se va de casa sin el efectivo que le devolvieron como depósito de la habitación cuando se marchó.

Coches apilados en la entrada de un túnel en Zhengzhou el 21 de julio.


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Fuente: WSJ