China le dice a Kerry que los lazos tensos podrían hundir la cooperación climática

China y Estados Unidos coinciden en que el cambio climático es una crisis que está provocando sequías y tormentas cada vez más graves en todo el planeta. Sin embargo, las crecientes tensiones sobre el comercio, la seguridad y los derechos humanos amenazan con eclipsar los esfuerzos entre los dos principales contaminadores de gases de efecto invernadero del mundo para evitar que las temperaturas globales alcancen niveles catastróficos.

El enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, y su homólogo chino, Xie Zhenhua, están discutiendo esta semana sobre esos pasos en Tianjin, una ciudad del norte de China, buscando un terreno común antes de las negociaciones internacionales en Glasgow en noviembre. Los líderes de casi 200 países intentarán ponerse de acuerdo sobre los esfuerzos intensificados para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y el dinero para ayudar a las naciones más pobres a prepararse para los efectos del calentamiento global.

Las esperanzas de un gran avance en Glasgow dependen en gran medida de si China y Estados Unidos pueden generar impulso. Pero el miércoles, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, advirtió a Kerry que el antagonismo de Estados Unidos en otros frentes podría obstaculizar la cooperación climática.

“Estados Unidos debería dejar de considerar a China como una amenaza y un adversario”, dijo Wang a Kerry, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de China. El trabajo entre las dos naciones sobre el cambio climático, dijo, “no se puede divorciar” de otras tensiones geopolíticas que se avecinan.

“La parte estadounidense espera que la cooperación climática pueda ser un ‘oasis’ en las relaciones entre China y Estados Unidos, pero si ese ‘oasis’ está rodeado de desierto, también se volverá desertificado tarde o temprano”, agregó Wang.

Kerry le dijo a Wang que Estados Unidos seguía comprometido a “cooperar con el mundo para abordar la crisis climática, que debe abordarse con la seriedad y urgencia que exige”, dijo el Departamento de Estado por correo electrónico.

Las conversaciones, que continuarán hasta el viernes, reflejan el precario papel que ha llegado a jugar el calentamiento global entre la administración Biden y Xi Jinping, el líder nacionalista de China. El cambio climático podría impulsar a los dos países a cooperar en el desarrollo de tecnología de reducción de emisiones, pero también es un punto de discordia.

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Las relaciones entre Beijing y Washington se han convertido en rencor por el trato de China a las minorías musulmanas, su desmantelamiento de los derechos humanos en Hong Kong y el apoyo estadounidense a Taiwán.

Aún así, no estaba claro si los comentarios combativos de Wang fueron un boxeo de sombras para proyectar la imagen muscular de China o presagiaron un cambio real en las conversaciones sobre el clima. Cuando la subsecretaria de Estado, Wendy R. Sherman, sostuvo conversaciones en Tianjin en julio, Wang y otro diplomático chino también la reprendieron públicamente sobre las políticas de China de la administración Biden.

Kerry y Xie han descrito el calentamiento global como una amenaza que exige que todos los países trabajen juntos. Los signos de alteración del clima este año (inundaciones feroces en China y Europa, sequías e incendios en el oeste de Estados Unidos, lluvias en lo alto de una capa de hielo en Groenlandia) han subrayado lo que está en juego.

Funcionarios de la administración dijeron que Kerry y Xie habían celebrado alrededor de 18 reuniones desde el inicio de la administración Biden, una señal de que ambos están comprometidos a llegar a un acuerdo. Kerry, de 77 años, y Xie, de 71 años, se retiraron del gobierno después de que Biden asumiera el cargo.

“Kerry y Xie han podido crear un canal para la comunicación continua sobre el cambio climático, que es extremadamente valioso en este momento”, dijo por correo electrónico Joanna I. Lewis, profesora asociada de la Universidad de Georgetown que estudia la política climática china. “Sin embargo, es cada vez más difícil aislar completamente el cambio climático de las tensiones más amplias”.

Las tensiones sobre la acción climática se remontan a dos décadas, incluso antes de que China superara a Estados Unidos en 2006 como el mayor emisor de dióxido de carbono del mundo. La última fricción se centra en las llamadas de la administración Biden y otros gobiernos para que China acelere la eliminación gradual del uso del carbón en el país y ponga fin a la financiación de la energía del carbón en el extranjero.

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Estados Unidos y otros países también están presionando a China para que acepte buscar limitar el calentamiento global de este siglo a no más de 1,5 grados Celsius, o 2,7 grados Fahrenheit, por encima del promedio preindustrial. Ese objetivo requeriría que las naciones hicieran recortes más pronunciados e inmediatos de lo acordado en virtud del acuerdo alcanzado en París en 2015, que dice que los países deberían trabajar para mantener los aumentos de temperatura a “muy por debajo de 2, preferiblemente a 1,5 grados”.

Un panel de las Naciones Unidas para evaluar la ciencia climática concluyó en 2018 que los aumentos catastróficos en el nivel del mar y los desastres climáticos serían inevitables si las temperaturas subieran más allá de 1,5 grados, y una nueva descripción general de la ciencia publicada el mes pasado reforzó esa advertencia.

El líder de China, Xi, declaró el año pasado que las emisiones de China alcanzarían su punto máximo antes de 2030, y que para 2060 el país alcanzaría la neutralidad de carbono, liberando no más dióxido de carbono al aire del que elimina a través de nuevas tecnologías y bosques en crecimiento.

Mantener el aumento de temperatura por debajo de 1,5 grados será casi imposible, sin embargo, a menos que China detenga el crecimiento de sus emisiones en los próximos años, si no de inmediato, y alcance la neutralidad de carbono para el 2050. Las emisiones anuales de dióxido de carbono de China son aproximadamente las mismas que las del país. los siguientes tres mayores emisores combinados: Estados Unidos, la Unión Europea e India.

El último plan de desarrollo quinquenal de China, publicado en marzo, indicó que el gobierno podría permitir que el consumo de carbón, la principal fuente de emisiones, crezca durante años, compensando los rápidos avances del país en energía solar y eólica.

“Kerry y su equipo están completamente enfocados en esta década, manteniendo vivo a 1.5”, dijo Todd Stern, quien se desempeñó como enviado climático de Estados Unidos durante el ex presidente Barack Obama. Eso significa que China no puede posponer la detención de su crecimiento en emisiones, dijo, y agregó: “A menos que haga un gran movimiento en este momento, no lo logrará”.

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En el período previo a Glasgow, Kerry también ha pedido a China que reduzca la construcción de centrales eléctricas de carbón en el extranjero, y China puede estar más abierta a ese paso. Algunos países, como Vietnam y Pakistán, que recurrieron a China en busca de plantas de carbón se han retirado de los proyectos.

Xie ha rechazado la presión de Washington sobre un nuevo objetivo de temperatura. El límite actual se acordó solo después de intensas negociaciones, y el Sr. Xie dijo en un discurso reciente que revisar el tema simplemente distraería a los gobiernos de tomar medidas.

China tiene sus propias dudas sobre la determinación estadounidense. El recuerdo de la decisión del expresidente Donald J. Trump de retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París aún está fresco.

El presidente Biden regresó al acuerdo cuando asumió el cargo y prometió que Estados Unidos reduciría las emisiones entre un 50 y un 52 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Aún así, Estados Unidos no está bien encaminado para cumplir su objetivo actual de reducir las emisiones hasta 28 por ciento para 2025. El cumplimiento de los objetivos aún más ambiciosos requerirá la aprobación de una legislación que aún enfrenta serios obstáculos políticos en el Congreso, un hecho que los líderes chinos no pasan desapercibidos.

“Cuando Estados Unidos presiona por 1.5, es difícil no ser cínico”, dijo Li Shuo, analista chino de Greenpeace. Dijo que China podría anunciar nuevas medidas, pero probablemente no durante la visita de Kerry, para que no se considere que los líderes ceden ante la presión.

“Si comprende nuestro sistema político, la naturaleza contenciosa de la relación bilateral, sería un suicidio político”, dijo.

Liu Yi contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.