China rechaza la propuesta de la OMS para la segunda fase de la sonda Covid-19 Origins

China rechaza la propuesta de la Organización Mundial de la Salud de una segunda fase de investigación sobre los orígenes de Covid-19, incluida una posible fuga de laboratorio, y ha presentado su propia propuesta para buscar pruebas en otros países, dijo un alto funcionario chino.

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, presentó a los estados miembros la semana pasada un plan para un estudio adicional que incluiría auditorías de laboratorios y mercados en Wuhan, la ciudad china donde se identificaron los primeros casos. También pidió una mayor transparencia de Beijing.

“No podemos aceptar este tipo de plan para el rastreo del origen”, dijo Zeng Yixin, viceministro de la Comisión Nacional de Salud de China, en una conferencia de prensa el jueves.

El Sr. Zeng dijo que estaba sorprendido por la propuesta y agregó que algunos aspectos de la misma “no respetaban el sentido común y violaban la ciencia”. En cambio, dijo que Beijing había presentado el 4 de julio a la OMS su propia propuesta para una segunda fase, que dijo que debería basarse en la primera fase que fue realizada por un equipo liderado por la OMS y sus homólogos chinos a principios de este año.

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El rechazo de China a la propuesta de la OMS presenta un obstáculo en un minucioso esfuerzo global para encontrar el origen del Covid-19, que ha causado más de cuatro millones de muertes en todo el mundo. Beijing es sensible a que otros países lo culpen por la pandemia, y la creciente desconfianza entre Estados Unidos y China ha agravado la dificultad de la colaboración y el consenso científicos.

La misión de la OMS en Wuhan dijo que lo más probable es que el coronavirus se propague naturalmente a los humanos a través de un animal. Jeremy Page de WSJ informa sobre lo que los científicos aprendieron durante su investigación. Foto: Thomas Peter / Reuters (Publicado originalmente el 9 de febrero de 2021)

Los esfuerzos de Beijing para cambiar el foco de atención a otros países se producen después de que funcionarios chinos sugirieran que el virus podría haberse originado fuera de sus fronteras y propagarse a través de alimentos congelados. Si bien las autoridades chinas, junto con el equipo dirigido por la OMS y muchos científicos, dicen que el virus probablemente evolucionó y saltó de un animal a los humanos de forma natural, dicen que aún no han encontrado evidencia definitiva dentro de China.

Con poco progreso en el descubrimiento de una fuente animal para Covid-19, la especulación ha circulado durante más de un año de que el virus podría haber escapado de un laboratorio en el Instituto de Virología de Wuhan u otra instalación en la ciudad que realiza investigación sobre murciélagos. coronavirus.

Beijing rechaza esa teoría con vehemencia y ha impulsado su propia afirmación, sin proporcionar pruebas, de que el Covid-19 podría haber venido de un laboratorio militar estadounidense. La conclusión del equipo liderado por la OMS a principios de este año fue que una fuga de laboratorio era extremadamente improbable, aunque los principales científicos han exigido una investigación más profunda, diciendo que el equipo no tenía acceso suficiente.

En la conferencia de prensa del jueves, los funcionarios chinos profundizaron en su posición, sin mencionar qué otros países deberían ser investigados.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China ha sido más agresivo, presionando por una investigación en el laboratorio militar en Fort Detrick, Maryland, que alberga partes importantes del programa de defensa biológica de Estados Unidos y otros esfuerzos de investigación médica realizados por el ejército. La Casa Blanca ha dicho que no hay razones técnicamente creíbles para tal investigación.

Antes de una visita de la subsecretaria de Estado de Estados Unidos, Wendy R. Sherman, a Tianjin este fin de semana, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que una investigación estaba atrasada y pidió a Estados Unidos que brinde respuestas a la comunidad internacional.

Zeng señaló que los miembros del equipo dirigido por la OMS que visitaron el Instituto de Virología de Wuhan a principios de este año como parte de un viaje de investigación ya concluyeron que era extremadamente improbable que el virus se filtrara desde allí. Reiteró que la posibilidad de que un laboratorio introdujera el virus era “extremadamente improbable”, aprovechando la oportunidad para repetir el punto en inglés.

La segunda fase propuesta por China podría ralentizar los esfuerzos de la OMS para aprender más sobre los orígenes de Covid-19 o presentar un obstáculo para la evidencia clave dentro de China por completo. El Sr. Zeng dijo que los científicos deberían buscar evidencia de hospedadores animales, así como casos tempranos en otros países, los cuales implicarían una planificación laboriosa y plazos prolongados.

Cuando el equipo liderado por la OMS visitó China a principios de este año, enfrentó limitaciones y tenía poco poder para realizar una investigación exhaustiva e imparcial sin la bendición del gobierno de China. Desde entonces, las autoridades chinas se han negado a proporcionar a la OMS datos sin procesar sobre casos confirmados y potenciales de Covid-19 tempranos.

Un estudio publicado el mes pasado sugirió que los mercados de Wuhan eran el sitio del comercio generalizado de vida silvestre enjaulada ilegal, lo que proporciona evidencia de que el virus podría haberse propagado naturalmente de los animales del mercado a los humanos. Pero algunos miembros del equipo liderado por la OMS y otros científicos dicen que el cierre de operaciones que suministraban vida silvestre al mercado hace que sea potencialmente imposible establecer si el virus se propagó de otra especie.

El panel chino dijo el jueves que si bien los coronavirus en murciélagos y pangolines están más estrechamente relacionados con Covid-19, los expertos chinos creen que la diferencia aún era demasiado amplia para demostrar que son ancestros directos.

Liang Wannian, jefe de la parte china del equipo liderado por la OMS que visitó Wuhan, dijo que los científicos chinos han ampliado sus esfuerzos para probar animales para detectar el virus. No reveló estudios específicos y nuevamente instó a que se realicen investigaciones en otras partes del mundo. Estudiar murciélagos, así como pangolines, mapaches y visones como posibles huéspedes debería ser un foco de atención, no solo en China, dijo. “Los científicos de todo el mundo deberían hacer este trabajo”.

El director del laboratorio de bioseguridad del Instituto de Virología de Wuhan, Yuan Zhiming, refutó los informes de los medios de comunicación de que tres empleados del instituto se habían enfermado con síntomas compatibles con Covid-19 y buscaron atención hospitalaria en noviembre de 2019, antes de que las autoridades chinas revelaran un brote en la ciudad. . El Sr. Yuan no mencionó que la fuente de la información era un informe de inteligencia estadounidense. Dijo que hasta ahora, ningún miembro del personal o los estudiantes de posgrado del laboratorio se han infectado con Covid-19.

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Investigando el origen de Covid-19

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Fuente: WSJ