China regulará los algoritmos de los gigantes tecnológicos en una medida sin precedentes

El código de computadora se ve en una pantalla sobre una bandera china en esta foto de ilustración del 12 de julio de 2017.

Thomas White | Reuters

En un movimiento sin precedentes, China ha finalizado la regulación que rige la forma en que las empresas de tecnología pueden usar algoritmos de recomendación, apuntando al secreto detrás del éxito de muchos de los gigantes del país.

Las reglas, que se publicaron por primera vez el año pasado, entrarán en vigor el 1 de marzo, mientras Pekín continúa presionando para endurecer la regulación del sector tecnológico de China.

Los algoritmos son fundamentales para determinar cuántas empresas de tecnología operan, desde recomendar elementos en aplicaciones de comercio electrónico a los usuarios hasta recomendaciones en las redes sociales.

Los inversores observarán si estas reglas afectarán los modelos comerciales de las empresas, desde Alibaba hasta Tencent, y cómo los reguladores harán cumplir la ley.

Estas son algunas de las disposiciones de la regulación de algoritmos de China:

  • Las empresas no deben utilizar recomendaciones de algoritmos para hacer nada que viole las leyes chinas, como poner en peligro la seguridad nacional.
  • Los servicios de recomendación algorítmica que proporcionan información de noticias deben obtener una licencia y no pueden publicar noticias falsas. Esta disposición fue una nueva adición al proyecto de reglas del año pasado.
  • Las empresas deben informar a los usuarios sobre los «principios básicos, el propósito y el mecanismo de operación principal» del servicio de recomendación de algoritmos.
  • Los usuarios deben poder optar por no tener servicios de recomendación a través de algoritmos.
  • Los usuarios deben poder seleccionar o eliminar etiquetas que se utilizan para impulsar los algoritmos de recomendación y sugerirles cosas.
  • Las empresas deben facilitar el «uso seguro» de los servicios de recomendación algorítmica para las personas mayores, protegiéndolas contra cosas como fraudes y estafas. Esta fue también una nueva adición al borrador anterior.

Los algoritmos son el secreto más profundo de una empresa, su activo más valioso y dejar que el gobierno investigue allí sería un problema.

Kendra Schaefer

socio, Trivium China

«Estos cambios reflejan algunas de las mayores preocupaciones de la sociedad china actual: el control del contenido en línea, la crisis del envejecimiento de la población, la transparencia de las grandes empresas de tecnología, el comportamiento anticompetitivo, y buscan salir al frente de un futuro en el que se utilizan algoritmos para corroer unidad social o exacerbar los problemas del mercado «, dijo a CNBC Kendra Schaefer, socia de la consultora Trivium China en Beijing.

Aplicación

Las empresas pueden ser multadas desde 10.000 yuanes hasta 100.000 yuanes (entre aproximadamente $ 1.570 y $ 15.740) por infringir las reglas.

Pero la aplicación de la regulación del algoritmo podría generar un choque entre los reguladores y las empresas de tecnología. Esto se debe a que para que los reguladores encuentren violaciones, es posible que tengan que inspeccionar el código detrás de los algoritmos.

«Los algoritmos son el secreto más profundo de una empresa, su activo más valioso y permitir que el gobierno investigue allí sería un problema», dijo Schaefer.

«¿Cuánto acceso al código tiene el CAC? E incluso si tuvieran acceso al código, ¿pueden realmente asegurarse de que ese tipo de cosas no sucedan?» dijo, refiriéndose a la Administración del Ciberespacio de China.

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Mientras tanto, los reguladores entrarán en territorio desconocido para tratar de supervisar los algoritmos de las empresas de tecnología.

«Dado que estas reglas son bastante extensas y técnicas en algunas partes, sería un proceso de aprendizaje tanto para las agencias de aplicación como para las empresas, quienes asumirán las principales responsabilidades en el cumplimiento de estas reglas», dijo Ziyang Fan, jefe de comercio digital en el Foro Económico Mundial, dijo a CNBC.

Impacto en los modelos comerciales

… si bien estas reglas son extensas y de gran alcance, no son una ‘sentencia de muerte’ absoluta para las empresas.

Fan de Ziyang

jefe de comercio digital, Foro Económico Mundial

Podría decirse que las nuevas reglas del algoritmo podrían tener la capacidad de afectar los modelos comerciales de las empresas de tecnología dado lo cruciales que son para la forma en que operan estas empresas, aunque Fan de WEF dijo que probablemente se adaptarán a largo plazo.

«Estas reglas pueden tener un mayor impacto en las empresas a corto plazo, especialmente porque las empresas tecnológicas chinas se apresuran a interpretar, implementar y cumplir con estas reglas, junto con una serie de otras regulaciones tecnológicas aprobadas recientemente», dijo Fan.

«Al mismo tiempo, si bien estas reglas son extensas y de gran alcance, no son una ‘sentencia de muerte’ absoluta para las empresas. A mediano y largo plazo, no es imposible que las empresas puedan desarrollar soluciones alternativas para cumplir con las reglas durante la reunión [adjusted] objetivos de negocios.»