China se compromete a dejar de construir plantas de carbón en el extranjero: explicado

Xi Jinping, el máximo líder de China, dijo el martes que su país dejaría de construir centrales eléctricas de carbón en el extranjero, un cambio importante de la segunda economía más grande del mundo para alejarse de su apoyo al combustible fósil.

China “no construirá nuevos proyectos de energía a carbón en el extranjero”, dijo el martes a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

La noticia se produce en medio de un amplio esfuerzo internacional para reducir el uso de carbón y evitar que las temperaturas globales aumenten al ritmo actual, lo que los científicos advirtieron que podría ser desastroso.

El anuncio de China, que es, con mucho, el mayor productor nacional de carbón y el mayor financiador de centrales eléctricas de carbón en todo el mundo, fue acogido con cautela por los expertos.

“Ahora, todos los principales financistas públicos del carbón han enviado la señal de que se están alejando del carbón extranjero”, dijo Kevin P. Gallagher, profesor de política de desarrollo global en la Universidad de Boston, que ha estado siguiendo el financiamiento energético global de China. “El anuncio de China podría ser un paso hacia ellos, catalizando transformaciones verdes”.

El año pasado, China construyó más de tres veces más capacidad de energía de carbón nueva que todos los demás países del mundo juntos, lo que equivale a “más de una gran planta de carbón por semana”, según estimaciones del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio de Finlandia.

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La construcción neta de China de capacidad de energía de carbón dentro del país creció en 29,8 gigavatios, esencialmente eliminando las ganancias del resto del mundo, donde la capacidad neta de energía de carbón disminuyó en 17,2 gigavatios, según el Centro.

Es suficiente para alimentar 750.000 hogares o 110 millones de bombillas LED, según los expertos, o casi un DeLorean que viaja en el tiempo.

Actualmente más de una decena de países, la mayoría en Asia.

Las principales fuentes de China para financiar la construcción de centrales eléctricas de carbón, el Banco de Desarrollo de China y el Banco de Exportación e Importación de China, han invertido 51.600 millones de dólares en centrales eléctricas de carbón en todo el mundo, según un rastreador de la Universidad de Boston.

La mayor parte, más de $ 34,4 mil millones, está en Asia, según el rastreador.

Indonesia es el socio de minería de carbón más grande de China, con 21 proyectos y alrededor de $ 9,3 mil millones en inversiones, seguido de Vietnam, que tiene 13 proyectos y $ 8,8 mil millones en inversiones, según el rastreador.

Pakistán tiene siete plantas de energía de carbón financiadas por China, con $ 4.5 mil millones. Otros países con plantas de energía de carbón financiadas por China incluyen Sudáfrica, Ucrania, Bangladesh, Rusia y Turquía, solo por nombrar algunos.

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A nivel nacional, China produce alrededor de 1.200 gigavatios de energía a partir del carbón, según Greenpeace China. Las centrales eléctricas de carbón que ha ayudado a construir en el extranjero producen menos de 100 gigavatios, dijo el grupo.

El anuncio de Xi no abordó la producción nacional. Y el último plan de desarrollo quinquenal del país, aprobado a principios de este año, permite ampliar la construcción de energía de carbón en el hogar durante los próximos años.

Hay alrededor de 40 gigavatios de nuevos proyectos de plantas de energía de carbón en 20 países diferentes que se encuentran en diferentes etapas de desarrollo, según Li Shuo, asesor de políticas de Greenpeace China.

Para algunos países anfitriones, asociarse con China es la única forma de extraer energía de su propio suministro de carbón, dijo. Eso se debe a que China tiene una abundancia de dinero, las acerías que se necesitan para hacer centrales eléctricas de carbón y la experiencia en ingeniería que muchos otros países no tienen.

Corea del Sur y Japón han sido los dos mayores patrocinadores de las centrales eléctricas de carbón en el extranjero después de China. En abril, Corea del Sur anunció planes para dejar de financiar tales proyectos. En mayo, Japón también lo hizo. A la luz de eso, el papel de China en la financiación de plantas de energía en el extranjero “solo iba a crecer”, dijo Lauri Myllyvirta, analista del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio, una organización de investigación.

Los planes para construir centrales eléctricas de carbón también se han dejado de lado (Sudáfrica), se han reconsiderado (Bangladesh) y se han enfrentado a problemas de financiación (Vietnam).

Cuando el Sr. Xi dijo que China “no construirá nuevos proyectos de energía a carbón en el extranjero”, no especificó si se refería únicamente al gobierno, o si también incluía empresas privadas en China, se preguntó Li de Greenpeace.

También dijo que la declaración no dejaba claro si la moratoria sobre la “construcción” significaba no más financiamiento, o si la nueva política se aplicaría a proyectos que ya han sido propuestos, aprobados o están en construcción.

El Sr. Li dijo que le gustaría tener más claridad sobre estos temas en las próximas semanas.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.