China se compromete a dejar de financiar nuevos proyectos de carbón en el extranjero

Una mujer que busca carbón en Vietnam, un país en el que China ha invertido mucho en centrales eléctricas de carbón.

Barry Lewis / Getty

Más del 70% de los nuevos proyectos de carbón del mundo son financiados por China, y el país ha invertido más de $ 50 mil millones en la última década para construir plantas de energía en el extranjero. Los fondos de la República Popular han apuntalado las plantas de carbón en países desde Vietnam hasta Bangladash y Brasil, pero esta práctica pronto llegará a su fin, según una promesa hecha por el presidente chino Xi Jinping a la Asamblea General de las Naciones Unidas el martes.

“China se esforzará por alcanzar un pico de emisiones de dióxido de carbono antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060”, dijo en un mensaje pregrabado. “Esto requiere un trabajo arduo y haremos todo lo posible para alcanzar estos objetivos. China intensificará el apoyo a otros países en desarrollo en el desarrollo de energía verde y baja en carbono, y no construirá nuevos proyectos de energía a base de carbón en el extranjero”.

No se dio un cronograma, con el compromiso climático de Xi sólo un punto en un discurso más amplio sobre la promoción del “diálogo y la cooperación” entre los países del mundo, un guiño a las crecientes tensiones entre China y Estados Unidos. Sin embargo, el anuncio sorpresa puede ser una señal de lo que vendrá en noviembre, cuando los líderes mundiales se reunirán en Glasgow, Escocia, para la COP26, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Todavía no está claro qué significa esto para los proyectos ya aprobados por los bancos estatales de China. China está en el gancho de financiar 40 gigavatios de energía de carbón en todo el mundo, según Thom Woodroofe del Instituto de Política de la Sociedad de Asia. Gran parte de la inversión de China proviene de la Iniciativa Belt and Road, a través de la cual los bancos chinos han financiado proyectos de infraestructura en todo el mundo en desarrollo.

La política de evitar la producción de carbón en favor de las energías renovables en los países en desarrollo podría tener implicaciones significativas para la batalla del planeta contra el cambio climático en las próximas décadas. Las emisiones de carbono generadas por el hombre, creadas por la quema de combustibles fósiles como el carbón, se han visto las temperaturas globales aumentan en más de 1 grado Celsius sobre niveles preindustriales.

Se estima que el 72% de las plantas de carbón en desarrollo fuera de China están siendo financiadas por bancos chinos, según datos de Quartz. Desde 2013, se han construido más de 26 gigavatios de electricidad a carbón con el respaldo de inversiones chinas.

Sin embargo, el anuncio del martes de Xi no abre un nuevo camino para el país, sino que pone por escrito una tendencia existente.

“De hecho, China ha dejado de brindar apoyo financiero a cualquier nuevo proyecto de energía de carbón fuera de China desde 2020”, dijo Hao Tan, profesor asociado de la Escuela de Negocios de Newcastle en Australia e investigador de la transición energética de China. “Es probable que esto se deba a razones comerciales, por ejemplo, el aumento de los riesgos financieros de los activos de energía del carbón … y el precio potencial del carbono en todo el mundo”.

China está siguiendo los pasos de Japón y Corea del Sur, y ambos países se comprometieron a principios de este año a cortar la financiación de las plantas de carbón en el extranjero. Los tres países juntos han sido responsables de financiar el 95% de los nuevos proyectos de carbón del mundo desde 2013, según EndCoal.com.

Pero mientras China está frenando su enredo en el extranjero con el carbón, su producción nacional sigue aumentando. Más de 20 nuevos proyectos de carbón fueron aprobados en China durante los primeros seis meses del año, dice Greenpeace.

“Si bien la eliminación progresiva del financiamiento del carbón en el extranjero es muy importante, no deja a China libre de tomar medidas climáticas audaces dentro de sus propias fronteras”, dijo Helen Mountford, vicepresidenta de clima y economía del Instituto de Recursos Mundiales, en un comunicado. “Es crucial que China fortalezca su objetivo climático para 2030 para alinearse con su compromiso de reducir a cero las emisiones para 2060. Como el mayor emisor del mundo, China debe unirse a los 117 países que ya han actualizado sus objetivos climáticos para 2030 y presentar un clima nacional más fuerte. compromiso antes de la COP26 en noviembre de 2021 “.

Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.

Deberías leer:   Según los informes, Facebook limita el acceso a algunos foros de mensajes internos