China se prepara para lanzar el programa de comercio de emisiones más grande del mundo

HONG KONG — China está preparada para lanzar su programa nacional de comercio de emisiones planeado desde hace mucho tiempo, un sistema que crearía el mercado de carbono más grande del mundo y duplicaría la participación de las emisiones globales cubiertas por dichos programas.

El mercado de carbono ayudará al país a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y lograr su objetivo de alcanzar las emisiones máximas antes de 2030 y la neutralidad de carbono, o cero emisiones netas, para 2060, dijeron funcionarios en una conferencia de prensa el miércoles. China es el mayor emisor de carbono del mundo.

Se enviaron invitaciones para las ceremonias de lanzamiento programadas para el viernes, según personas familiarizadas con la situación.

El programa involucrará inicialmente a 2.225 empresas del sector eléctrico. Esas empresas son responsables de una séptima parte de las emisiones globales de carbono de la combustión de combustibles fósiles, según cálculos de la Agencia Internacional de Energía.

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En el marco del programa de comercio, los emisores, como las centrales eléctricas y las fábricas, reciben una cantidad fija de carbono que pueden liberar al año. A su vez, pueden comprar o vender esos derechos. Eso empuja a los emisores a pensar en controlar y reducir las emisiones en términos de mercado.

Bloomberg informó anteriormente que el mercado de carbono comenzaría a cotizar el viernes.

Durante los próximos tres a cinco años, el mercado se expandirá a siete industrias adicionales de altas emisiones: petroquímicos, químicos, materiales de construcción, hierro y acero, metales no ferrosos, papel y aviación nacional.

En lugar de estar sujetas a los límites absolutos de emisiones en otros programas comerciales y propuestos por los funcionarios ambientales, las empresas chinas comenzarán con concesiones que utilizan puntos de referencia basados ​​en el desempeño de años anteriores, lo que les da más margen de maniobra. Pueden negociarse mediante negociación o subasta, entre otros medios.

En el mayor compromiso climático asumido por cualquier nación, China se comprometió a ser neutral en carbono para 2060. Si bien será un desafío para Beijing lograr su objetivo, el plan de China para convertirse en una superpotencia ecológica tendrá efectos en cadena en todo el mundo. Ilustración: Crystal Tai

Los funcionarios de China han señalado que planean agregar los sectores de cemento, aluminio y acero al programa el próximo año. Se espera que el programa adopte límites más estrictos en el futuro, aunque el momento y el alcance no se han determinado, dicen las personas.

No se sabe cuánto se negociará una asignación, equivalente a 1 tonelada métrica de emisiones de carbono. Según los proyectos piloto regionales de los dos años anteriores, se espera que el precio promedio en el mercado nacional sea el equivalente de 6,18 a 7,73 dólares, dijo el miércoles Zhao Yingmin, viceministro de Medio Ambiente de China.

El precio inicial es mucho más bajo que los aproximadamente $ 59 a $ 70 la tonelada métrica en el programa de comercio de emisiones de Europa y los $ 55 a $ 69 la tonelada en el sistema del Reino Unido. Pondría los precios de las emisiones de carbono de China en línea con los de un programa similar en EE. UU.

Los expertos en comercio de emisiones esperan un comienzo lento del programa y que durante el primer año se centre en garantizar la funcionalidad básica del mercado. “Pero una vez que todo esté en su lugar, será uno de los mejores mecanismos de China para incentivar reducciones de carbono económicamente sostenibles a largo plazo”, dijo a sus clientes la consultora económica Trivium China en una nota esta semana.

El Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China actuará como regulador y supervisor de la plataforma comercial. Se espera que las empresas recopilen y envíen sus datos de emisiones a las sucursales provinciales del ministerio, que están a cargo de verificar la información y garantizar que el sistema funcione según lo planeado. El incumplimiento podría resultar en una multa máxima de $ 4,600 o una reducción en las asignaciones futuras.

Lanzado por primera vez en 2011, los planes para un programa nacional se confirmaron en una declaración climática conjunta entre Estados Unidos y China en el período previo a las conversaciones climáticas de París en 2015. La pandemia Covid-19 retrasó los planes para un lanzamiento suave en 2020.

Con funcionarios de alto nivel ocupados antes del centenario del Partido Comunista Chino el 1 de julio, las autoridades tuvieron que posponer la fecha de lanzamiento prevista a fines de junio por unas semanas, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

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Fuente: WSJ