China todavía compra equipos estadounidenses de ADN para Xinjiang a pesar de los bloqueos

La policía de la región china de Xinjiang todavía está comprando equipos de ADN estadounidenses por valor de cientos de miles de dólares a pesar de las advertencias del gobierno estadounidense de que la venta de tales tecnologías podría utilizarse para permitir abusos de derechos humanos en la región.

El gobierno de EE. UU. Ha intentado evitar la venta de secuenciadores de ADN, kits de prueba y otros productos fabricados por empresas estadounidenses a la policía en Xinjiang durante años, en medio de las preocupaciones planteadas por científicos y grupos de derechos humanos de que las autoridades podrían usar las herramientas para construir sistemas para rastrear personas. En 2019, la administración Trump prohibió la venta de productos estadounidenses a la mayoría de los organismos encargados de hacer cumplir la ley en Xinjiang a menos que las empresas recibieran una licencia. Y en 2020, Washington advirtió que las empresas que venden tecnología biométrica y otros productos a Xinjiang deben ser conscientes de los “riesgos legales, económicos y de reputación”.

Pero los documentos y contratos de adquisiciones del gobierno chino revisados ​​por The New York Times muestran que los bienes fabricados por dos empresas estadounidenses, Thermo Fisher y Promega, han continuado fluyendo a la región, donde un millón o más de residentes, en su mayoría musulmanes uigures, han sido encarcelados en campos de internamiento. Las ventas se realizan a través de empresas chinas que compran los productos y los revenden a la policía en Xinjiang.

No está claro cómo las empresas chinas adquirieron el equipo, y los documentos no muestran que ninguna de las empresas estadounidenses haya realizado ventas directas a ninguna de las empresas chinas. Aún así, los expertos dicen que el hecho de que la policía de Xinjiang continúe adquiriendo y utilizando equipos de ADN fabricados en Estados Unidos plantea preguntas sobre la diligencia de las empresas con respecto a dónde terminan sus productos.

En un comunicado, Thermo Fisher dijo que tiene un “proceso de compra de varios niveles” diseñado para evitar ventas y envíos de productos de identificación humana a las autoridades de Xinjiang. El comunicado dijo que utiliza una red de distribuidores autorizados que han acordado cumplir con ese proceso. Thermo Fisher dijo que los distribuidores y los usuarios de los documentos revisados ​​por el Times no figuran en su sistema.

Promega no respondió a las consultas sobre qué procedimientos tienen implementados para garantizar que sus productos no terminen con la policía de Xinjiang.

En 2019, Thermo Fisher anunció que dejaría de vender a Xinjiang después de realizar “evaluaciones específicas de hechos”. En ese momento, la compañía había sido objeto de escrutinio después de informes de que funcionarios chinos estaban recolectando muestras de ADN y otros datos biométricos de millones de uigures, muchos de los cuales dijeron que no tenían más remedio que cumplir.

Los acuerdos destacan lo difícil que es para Washington controlar las formas en que la tecnología estadounidense es explotada por gobiernos autoritarios que pueden usarla para la represión y la vigilancia. El tema, que afecta a una variedad de industrias de alta tecnología, se ha vuelto cada vez más tenso a medida que las relaciones entre Washington y Beijing se han vuelto más frías por los derechos humanos y otras preocupaciones.

No está claro cómo la policía de Xinjiang está utilizando los productos. En los Estados Unidos, las fuerzas del orden han utilizado una tecnología similar para resolver delitos, aunque algunos estados se han movido para restringir esas prácticas.

Los secuenciadores de ADN se pueden utilizar para promover la investigación del cáncer y Covid-19 y para exonerar a los prisioneros. Pero la policía también puede abusar de ellos para vigilarlos, dicen activistas de derechos humanos. Gulbahar Hatiwaji, una uigur que estuvo detenida en Xinjiang de 2017 a 2019, dijo que le recolectaron sangre entre cinco y seis veces mientras estaba detenida.

La Sra. Hatiwaji dijo que la policía también le escaneó el rostro y el iris y grabó su voz. En otro caso, dijo, los trabajadores de la salud trabajaron desde la mañana hasta la noche para pinchar los dedos de los 250 detenidos que estaban encerrados en un campo en Karamay, una ciudad en el norte de Xinjiang. Nadie les dijo para qué era.

“No teníamos derecho a preguntar”, dijo Hatiwaji, de 54 años, que ahora vive exiliada en Francia. “Todo lo que nos pidieron que hiciéramos, teníamos que obedecer”.

En febrero de 2019, Thermo Fisher, con sede en Waltham, Massachusetts, dijo que dejaría de vender sus productos a Xinjiang, una decisión que, según dijo, era coherente con el “código de ética” de la empresa. Pero diez contratos chinos y documentos de contratación pública revisados ​​por The Times muestran que los productos de Thermo Fisher continúan llegando a la región.

Las empresas que operan en un país tan grande como China a veces pueden tener dificultades para desenredar sus cadenas de suministro, y tratar de averiguar si sus proveedores externos están vendiendo a otras empresas puede resultar complicado. Los expertos legales dicen que las empresas que venden en China deben evaluar de cerca los posibles acuerdos con terceros, especialmente dados los riesgos en Xinjiang.

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El senador Marco Rubio, que ha criticado con frecuencia a las empresas estadounidenses por hacer negocios con la policía en Xinjiang, dijo que “ninguna empresa con sede en Estados Unidos debería vender equipos de vigilancia u otras tecnologías a las fuerzas de seguridad en ningún lugar de China, especialmente Xinjiang”.

“La administración Biden debe usar todas las herramientas a su disposición, incluidos los requisitos de licencia y los controles de exportación, para poner fin a la complicidad de las empresas estadounidenses con estos crímenes de lesa humanidad”, dijo el senador Rubio en un comunicado a The Times.

Rubio firmó un proyecto de ley en mayo para endurecer las leyes de control de exportaciones que impiden que las empresas estadounidenses permitan abusos contra los derechos humanos. El jueves, los senadores Tim Kaine y Ed Markey presidieron una audiencia ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado sobre abusos a los derechos humanos en Xinjiang.

Los documentos y contratos de adquisiciones gubernamentales muestran que varias empresas chinas vendieron equipos Thermo Fisher por valor de al menos 521.165 dólares a ocho agencias de seguridad pública en Xinjiang desde mayo de 2019 hasta junio de 2021. El domingo, una empresa china con sede en Urumqi, la capital de Xinjiang, vendió 40.563 dólares. valor de los productos de Thermo Fisher a la policía en Korla, la segunda ciudad más grande de Xinjiang.

La policía de Xinjiang también ha firmado cuatro acuerdos con empresas chinas que venden equipos de ADN de Promega, una empresa de biotecnología con sede en Madison, Wisconsin, con acuerdos hasta el mes pasado. La mayoría de las ofertas, que incluyen productos de otras empresas, no aclaran el valor de los productos Promega.

Daniel Ghoca, abogado general de Promega, dijo que la empresa no realiza negocios en Xinjiang y no tiene clientes o distribuidores allí. “La empresa se toma muy en serio su obligación de cumplir con todos los controles de exportación y los requisitos de sanciones aplicables del gobierno de EE. UU.”, Escribió Ghoca en un correo electrónico. “La empresa cuenta con procedimientos y controles sólidos que garantizan el cumplimiento de dichos requisitos”.

Yves Moreau, un crítico abierto de las empresas estadounidenses de ADN que venden a Xinjiang y profesor de ingeniería en la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica, dijo que estaba “absolutamente sorprendido” cuando encontró varios de los contratos el mes pasado en sitios web de licitaciones corporativas chinas. .

“Quiero decir, algún profesor que no habla chino se sienta en Google por la noche y encuentra esas cosas”, dijo el profesor Moreau. “¿Cuál es el proceso que han implementado para evitar que sucedan cosas así? Deberían haber captado esto mucho antes que yo “.

Los contratos muestran que todas menos una de las empresas chinas involucradas en las transacciones tienen su sede en Xinjiang, donde las autoridades continúan realizando pedidos para construir nuevas bases de datos de ADN.

Surya Deva, profesora asociada de derecho en la City University of Hong Kong y miembro del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos, dijo que las empresas no pueden eludir la responsabilidad incluso si sus productos los proporcionan terceros proveedores. Una forma de estar más alerta, sugirió, sería insertar una cláusula en los contratos para dejar en claro que los productos no se pueden vender a la policía en Xinjiang.

Los activistas de derechos humanos dicen que la ley estadounidense sobre el tema está desactualizada y que la última vez que los legisladores intentaron evitar que las empresas estadounidenses vendieran productos similares a China fue en 1990. En ese momento, las sanciones prohibieron a las empresas estadounidenses vender dispositivos para tomar huellas dactilares, armas y municiones a la policía china a raíz de la mortífera represión de Beijing contra los manifestantes a favor de la democracia cerca de la plaza de Tiananmen.

Los grupos de derechos dicen que esas sanciones deben actualizarse para incluir tecnologías de vanguardia como productos de vigilancia, máquinas de reconocimiento facial y equipos de ADN.

“Lo que esa legislación todavía dice es que las empresas estadounidenses no pueden vender esposas a la oficina de seguridad pública”, dijo Sophie Richardson, directora para China de Human Rights Watch. “Pero lo que no imaginó en ese momento fue que 30 años en el futuro, la oficina de seguridad pública china no quiere esposas hechas en Estados Unidos. Quiere secuenciadores de ADN fabricados en Estados Unidos “.