China y Rusia unen fuerzas para ejercicios militares Vostok

Rusia y China se embarcarán en una serie de ejercicios militares esta semana, una señal de la profundización de los lazos de Moscú con Beijing y del deseo del Kremlin de proyectar una imagen de «negocios como siempre» a pesar de los crecientes costos de su guerra en Ucrania.

Los juegos de guerra de Vostok, que comienzan el martes, se llevan a cabo cada cuatro años en el lejano oriente de Rusia. Se informó que 300,000 de sus tropas entrenaron junto con las de China y Mongolia durante los últimos ejercicios en 2018, y las maniobras de este año recibieron un simbolismo adicional por los combates en Ucrania, que ahora está en su séptimo mes.

Los funcionarios occidentales y los analistas de defensa dicen que ilustran la «amistad sin límites» que prometieron los presidentes Vladimir Putin y Xi Jinping justo antes de que estallara la guerra. Los juegos de guerra también subrayan la capacidad del Kremlin para mantener lazos con otros aliados no occidentales, incluidos Bielorrusia e India, que se unirán a los ejercicios.

Beijing ha subrayado que su participación en los ejercicios Vostok “no tiene relación con la situación internacional y regional actual”. Rusia y China realizaron por última vez ejercicios militares conjuntos en China el año pasado, y Washington ha dicho que no ve ningún significado nuevo en los últimos simulacros.

Aún así, «el hecho de que Vostok signifique ‘este’ te dice todo lo que necesitas saber», dijo un asesor de defensa occidental, señalando el apoyo de Moscú a Beijing cuando la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, visitó Taiwán, que China considera una provincia renegada. Putin describió el viaje de Pelosi como una “provocación cuidadosamente planificada”.

Tropas chinas participan en ejercicios en 2018 © Sergei Grits/AP

“Rusia ha perdido la guerra de la información en el oeste, y Putin ahora le está mostrando al este que la vida rusa continúa como de costumbre: que ‘estamos haciendo lo que estamos haciendo en Ucrania, somos fuertes y estamos’. va a ganar’”, agregó el asesor.

En una demostración de esa fuerza, dos convoyes navales rusos navegaron la semana pasada a través del Estrecho de Soya que separa a Rusia y Japón, según el Ministerio de Defensa en Tokio, lo que sugiere que se dirigían a los ejercicios.

Aún así, dado que se cree que hasta tres cuartas partes del ejército ruso están luchando en Ucrania, los analistas dijeron que los ejercicios serían en su mayoría teatro militar. Si bien cancelarlos habría enviado una señal equivocada, agregaron, mantenerlos también puede ser de poco beneficio estratégico.

“Los ejercicios militares de Vostok son un evento regular, pero hoy no tienen sentido”, dijo Pavel Luzin, analista militar ruso independiente. “Casi todas las unidades rusas con capacidad de combate están involucradas en la guerra en Ucrania. Es solo pretender que todo sigue bien”.

Ben Barry, miembro principal del grupo de expertos del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, dijo que Moscú estaba «manteniendo las exhibiciones de sus tiendas incluso cuando los pisos superiores de su edificio están en llamas».

Incluso algunos analistas rusos han encontrado fallas en el desempeño militar reciente del país y su armamento, que se exhibió en una exposición internacional de armas que tuvo lugar en Moscú este mes.

Putin se jactó en la inauguración de la exposición de que el ejército ruso estaba «décadas por delante» de sus competidores y que estaba dispuesto a compartir su tecnología con los aliados.

Sin embargo, Ruslan Pukhov, analista militar y miembro del consejo público del ministerio de defensa ruso, criticó a las fuerzas armadas por “no tener suficientes armas de alta precisión y equipo de puntería moderno” en Ucrania.

Esto significa que “en el caso de un duelo de artillería, a menudo nos ganan”, dijo Pukhov en una entrevista reciente que fue inusualmente franca para un experto ruso.

Si bien algunas de las armas de Rusia están a la par con las principales tecnologías occidentales, como sus sistemas de defensa aérea S-400, la falta de componentes occidentales ha obstaculizado la capacidad técnica de la industria y perjudicado las exportaciones de armas, dicen los analistas.

“Rusia ha estado perdiendo sus capacidades de exportación de defensa durante varios años”, dijo Luzin, y agregó que su industria militar “ha estado en una profunda crisis durante al menos seis años y no sobrevivirá a las sanciones actuales”.

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