Cho Yong-gi, líder de la megaiglesia de Corea del Sur, muere a los 85 años

SEÚL – El reverendo Cho Yong-gi, el carismático fundador de una de las megaiglesias más grandes del mundo cuya predicación del “pensamiento positivo se puede hacer” ayudó a impulsar el crecimiento explosivo del cristianismo en una Corea del Sur devastada por la guerra, murió el martes en un hospital. En Seúl. Tenía 85 años.

Cho, pastor emérito de la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido, había estado hospitalizado durante más de un año después de sufrir una hemorragia cerebral, dijo la iglesia en un comunicado.

La iglesia, que una vez reclamó una congregación de más de 800.000 fieles, se ha reducido desde que Cho se retiró hace una década, y él y otros líderes más tarde se vieron envueltos en acusaciones de escándalo.

Pero sigue siendo la iglesia más grande de Corea del Sur, con más de 570.000 personas que asisten a los servicios, en el edificio principal de la isla Yoido en el río Han, que divide Seúl, así como en cinco santuarios esparcidos por la ciudad capital. Por separado, cientos de iglesias más pequeñas afiliadas a Yoido Full Gospel operan en Corea del Sur y en todo el mundo.

En el contexto de la vida de Cho, Corea del Sur vio una rápida transformación de un país agrario devastado por la guerra a una de las economías más ricas del mundo. La industrialización fue acompañada por un crecimiento del cristianismo, que se convirtió en la religión más grande de Corea del Sur, reemplazando al budismo, confucianismo y chamanismo.

Yoido Full Gospel y un puñado de otras iglesias acogieron a millones de personas que emigraron de las zonas rurales de Corea del Sur a las grandes ciudades, especialmente Seúl, en busca de trabajo y un sentido de pertenencia.

Deberías leer:   Exdirectora de una escuela australiana será juzgada por cargos de abuso sexual

“El reverendo Cho fue un símbolo del auge de las megaiglesias en Corea del Sur”, dijo Hwang Gui-hag, autor de varios libros sobre cristianismo en Corea del Sur y editor en jefe de Law Times, con sede en Seúl, que se especializa en iglesias. Noticias. “También ha ayudado a globalizar la iglesia de Corea del Sur”.

Las mega iglesias de Corea del Sur tenían una inclinación por expandirse en el extranjero. Corea del Sur, que tiene aproximadamente un 28 por ciento de cristianos, ha sido durante mucho tiempo una de las mayores fuentes de misioneros del mundo.

Pero al igual que algunos de los otros fundadores de megaiglesias de Corea del Sur, el legado de Cho se vio teñido por escándalos de corrupción y disputas internas dentro de su familia y su organización. En 2017, el tribunal surcoreano lo declaró culpable de abuso de confianza y malversación de fondos, aunque recibió una sentencia condicional y evitó la prisión.

El Sr. Cho nació en 1936 en Ulju, en el sureste de Corea del Sur, cuando la península de Corea todavía era una colonia de Japón. Era estudiante de una escuela secundaria vocacional en Busan, una ciudad portuaria del sur llena de refugiados de la Guerra de Corea, cuando enfermó de tuberculosis. Ha dicho que su milagrosa recuperación llegó con un despertar religioso. También fue influenciado por Kenneth Tice, un misionero de las Asambleas de Dios pentecostales de los Estados Unidos.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del martes - The New York Times

El Sr. Cho y Choi Ja-shil, un pastor pentecostal que más tarde se convertiría en su suegra, fundaron una iglesia en un barrio pobre de Seúl debajo de una carpa que había sido descartada por el ejército estadounidense en 1958. Solo había cinco miembros en el primer día de la iglesia, tres de los cuales eran parientes de la Sra. Choi. Otra era una anciana que entró en la tienda para evitar la lluvia.

Pero pronto, Cho y Choi atrajeron fieles a medida que se corrió la voz de que podían curar a los enfermos en un momento en que millones vivían sin acceso a servicios médicos. El Sr. Cho también predicó la “esperanza” y el “pensamiento positivo”, convenciendo a las personas que luchan bajo la miseria de la posguerra de que la fe religiosa traería tres recompensas: riqueza, salud y consuelo espiritual.

En 1973, para acomodar a su creciente congregación, el Sr. Cho abrió el edificio de la iglesia en Yoido, que entonces era una isla sin desarrollar. (La isla es ahora el hogar de la Asamblea Nacional del país y de las principales instituciones financieras). En 1993, la iglesia tenía 700.000 fieles y fue reconocida por Guinness World Records como la congregación más grande. La iglesia continuó creciendo a medida que el Sr. Cho dividió Seúl en varios sectores proselitistas, asignando diputados a cada uno.

El Sr. Hwang dijo que cuando estaba estudiando en Canadá en la década de 1990, se sorprendió al saber que más canadienses habían oído hablar del Sr. Cho que del presidente de Corea del Sur.

Deberías leer:   En Covid Summit, Biden establece metas ambiciosas para vacunar al mundo

El Sr. Cho también inició programas de caridad para los necesitados, incluida la recaudación de fondos para niños con enfermedades cardíacas. Su plan de 17 millones de dólares para construir un hospital para pacientes con enfermedades cardíacas en Pyongyang, la capital de Corea del Norte, está en suspenso debido a que las relaciones entre las dos Coreas siguen tensas por el programa de armas nucleares de Corea del Norte.

Al Sr. Cho le sobreviven tres hijos. Su esposa, Kim Sung-hae, quien una vez dirigió la Universidad de Hansei, una escuela afiliada a la iglesia, murió en febrero.

Cuando se jubiló a los 75 años, Cho vio que el imperio de su iglesia se hundía en una serie de escándalos, ya que los ancianos leales de su iglesia lo acusaron a él y a su familia de malversar los fondos de la iglesia y exigieron una reforma. Su familia también fue acusada de dominar puestos clave en la iglesia y en organizaciones afiliadas a la iglesia, incluido Kukmin Ilbo, un periódico diario.

“Hay un final para nuestra vida”, dijo Cho con voz frágil durante su último sermón en julio de 2020, poco antes de ser hospitalizado. “Cuando nuestra vida termine en este mundo, todos deben comparecer ante Dios para recibir juicio. Entonces, lo más importante que puedes hacer en este mundo es creer en Jesucristo y ganar tu salvación “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.