Choque de izquierda y derecha en las elecciones de Perú, con un modelo económico en juego

LIMA, Perú – En el papel, los candidatos en la boleta presidencial en Perú el domingo son un ex maestro de escuela de izquierda sin experiencia en el gobierno y la hija de derecha de un ex presidente encarcelado que dirigió el país con mano de hierro.

Sin embargo, los votantes en Perú se enfrentan a una elección aún más elemental: seguir o no el modelo económico neoliberal que ha dominado el país durante las últimas tres décadas, logrando algunos éxitos anteriores pero fracasando en última instancia, dicen los críticos, en brindar un apoyo significativo a millones de peruanos durante las últimas tres décadas. la pandemia.

“El modelo le ha fallado a mucha gente”, dijo Cesia Caballero, de 24 años, productora de videos. El virus, dijo, “ha sido la última gota que volcó el vaso”.

Perú ha sufrido la peor contracción económica en la región durante la pandemia, empujando a casi el 10 por ciento de su población a la pobreza. El lunes, el país anunció que su número de muertes por virus era casi el triple de lo que se había informado anteriormente, elevando repentinamente su tasa de mortalidad per cápita a la más alta del mundo. Millones se han quedado sin trabajo y muchos otros han sido desalojados.

El candidato de izquierda, Pedro Castillo, de 51 años, activista sindical, ha prometido reformar el sistema político y económico para abordar la pobreza y la desigualdad, reemplazando la constitución actual por una que otorgará al estado un papel más importante en la economía.

Su oponente, Keiko Fujimori, de 46 años, ha prometido defender el modelo de libre mercado construido por su padre, Alberto Fujimori, a quien inicialmente se le atribuyó haber derrotado a las violentas insurgencias de izquierda en la década de 1990, pero que ahora es despreciado por muchos como un autócrata corrupto. .

Las encuestas muestran a los candidatos casi empatados. Pero muchos votantes se sienten frustrados por sus opciones.

Castillo, que nunca antes ha ocupado un cargo, se asoció con un ex gobernador radical condenado por corrupción para lanzar su candidatura. La Sra. Fujimori ha sido encarcelada tres veces en una investigación de lavado de dinero y enfrenta 30 años de prisión, acusada de dirigir una organización criminal que traficaba con donaciones ilegales de campaña durante una campaña presidencial anterior. Ella niega los cargos.

“Estamos entre un precipicio y el abismo”, dijo Augusto Chávez, de 60 años, un joyero artesanal de Lima que dijo que podría emitir un voto desfigurado como forma de protesta. La votación es obligatoria en Perú. “Creo que los extremos son malos para un país. Y representan dos extremos “.

Castillo y Fujimori obtuvieron cada uno menos del 20 por ciento de los votos en una concurrida carrera de primera ronda en abril que forzó la segunda vuelta de las elecciones del domingo.

La elección sigue a un período inestable de cinco años en el que el país pasó por cuatro presidentes y dos congresos. Y se produce cuando la pandemia ha llevado el descontento de los votantes a nuevos niveles, alimentando la ira por el acceso desigual a los servicios públicos y la creciente frustración con los políticos atrapados en escándalos de corrupción aparentemente interminables y ajuste de cuentas políticas.

El sistema hospitalario se ha visto tan afectado por la pandemia que muchos han muerto por falta de oxígeno, mientras que otros han pagado a los médicos por lugares en las unidades de cuidados intensivos, solo para ser rechazados en agonía.

Quien gane el domingo, dijo la socióloga peruana Lucía Dammert, “el futuro del Perú es un futuro muy turbulento”.

“Las profundas inequidades y frustraciones de la gente se han agitado, y no hay organización ni actor, ya sean empresas privadas, Estado, sindicatos, para dar voz a eso”.

Cuando el padre de Fujimori llegó al poder en 1990 como un forastero populista, rápidamente renegó de una promesa de campaña de no imponer políticas de “choque” de libre mercado impulsadas por su rival y los economistas occidentales.

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Las medidas que utilizó (desregulación, recortes del gasto público, privatización de la industria) ayudaron a poner fin a años de hiperinflación y recesión. La constitución que aprobó en 1993 limitó la capacidad del estado para participar en las actividades comerciales y romper los monopolios, fortaleció la autonomía del banco central y protegió las inversiones extranjeras.

Los gobiernos centristas y de derecha posteriores firmaron más de una docena de acuerdos de libre comercio, y las políticas favorables a las empresas de Perú fueron declaradas un éxito, lo que se atribuye a la reducción récord de la pobreza en Perú durante el auge de las materias primas de este siglo.

Pero se hizo poco para abordar la dependencia de Perú de las exportaciones de productos básicos y las desigualdades sociales de larga data, o para garantizar la atención médica, la educación y los servicios públicos para su población.

La pandemia puso de manifiesto la debilidad de la burocracia peruana y la falta de financiación de su sistema de salud pública. El país tenía solo una pequeña fracción de las camas de la unidad de cuidados intensivos que tenían sus pares, y el gobierno fue lento e inconsistente al brindar incluso una pequeña asistencia en efectivo a los necesitados. Los trabajadores informales se quedaron sin red de seguridad, lo que llevó a muchos a recurrir a préstamos con altos intereses de los bancos privados.

“La pandemia mostró que el problema subyacente era el orden de prioridades”, dijo David Rivera, economista y politólogo peruano. “Supuestamente habíamos estado ahorrando dinero durante tanto tiempo para usarlo en una crisis, y lo que vimos durante la pandemia fue que la prioridad seguía siendo la estabilidad macroeconómica y no evitar que la gente muriera y pasara hambre”.

La Sra. Fujimori ha culpado de los problemas del país no a su modelo económico, sino a la forma en que los presidentes anteriores y otros líderes lo han utilizado. Aun así, dice, se necesitan algunos ajustes, como aumentar el salario mínimo y los pagos de pensión para los pobres.

Enmarcó su campaña contra Castillo como una batalla entre la democracia y el comunismo, a veces usando como contrapunto al gobierno de inspiración socialista de Venezuela, ahora sumido en una crisis. Castillo, quien es de las tierras altas del norte de Perú, ganó reconocimiento nacional al liderar una huelga sindical de maestros en 2017. Hace campaña con el sombrero de ala ancha de los agricultores andinos, y ha aparecido a caballo y bailando con simpatizantes.

“Para nosotros en el campo, queremos a alguien que sepa cómo es trabajar el campo”, dijo Demóstenes Reátegui.

Cuando comenzó la pandemia, el Sr. Reátegui, de 29 años, era uno de los miles de peruanos que hicieron senderismo y autostop desde Lima hasta la casa de su familia rural después de que un cierre del gobierno expulsó a trabajadores migrantes como él de sus trabajos.

Le tomó 28 días.

Castillo ha revelado poco sobre cómo cumplir promesas vagas para garantizar que los recursos de cobre, oro y gas natural del país beneficien a los peruanos de manera más amplia. Prometió no apoderarse de los activos de las empresas, sino renegociar los contratos.

Ha dicho que quiere restringir las importaciones de productos agrícolas para apoyar a los agricultores locales, una política que los economistas han advertido que conduciría a precios más altos de los alimentos.

Si gana, será el repudio más claro a la élite política del país desde que Fujimori asumió el cargo en 1990.

“¿Por qué tenemos tanta desigualdad? ¿No les indigna? Castillo dijo en un mitin en el sur de Perú recientemente, refiriéndose a las élites del país.

“Ya no pueden mentirnos. La gente se ha despertado ”, dijo. “¡Podemos recuperar este país!”