Choque de Kobe Bryant: preguntas clave sin respuesta mientras NTSB prepara los hallazgos


La Junta Nacional de Seguridad del Transporte se está acercando a la publicación de hallazgos preliminares en el accidente del helicóptero del 26 de enero que mató a Kobe Bryant y otros ocho.

En los 11 días desde el accidente de Calabasas, se han revelado algunos detalles. Pero muchas preguntas siguen sin respuesta.

Las autoridades dijeron que el helicóptero, que volaba usando solo lecturas visuales, se estrelló contra una ladera en medio de condiciones extremadamente neblinosas. Un análisis de datos del Times rastreó los momentos finales del vuelo y descubrió que el helicóptero voló peligrosamente cerca de otra colina justo antes de estrellarse.

Lo que sabemos

TEMAS DEL TIEMPO: El helicóptero – un helicóptero Sikorsky S-76 construido en 1991 – partió del aeropuerto John Wayne en el condado de Orange a las 9:06 a.m. del 26 de enero, de acuerdo con los registros de vuelo disponibles públicamente. El avión pasó sobre Boyle Heights, cerca del Dodger Stadium, y dio vueltas sobre Glendale durante el vuelo.

El piloto, Ara Zobayan, solicitó reglas especiales de vuelo visual, o VFR, que permiten a los pilotos volar en espacio aéreo controlado cuando los techos son de menos de 1,000 pies o cuando la visibilidad es de menos de tres millas. A medida que las condiciones climáticas se deterioraron en el viaje al condado de Ventura, el piloto solicitó “seguimiento de vuelo”, un proceso en el que los controladores están en contacto regular con un avión y pueden ayudar a navegar.

En las comunicaciones de radio grabadas, se escucha que la torre de control de tráfico aéreo le dice al piloto que el helicóptero está demasiado bajo para el seguimiento del vuelo. Los datos de radar indican que Zobayan, que había sido piloto de helicóptero comercial con licencia durante 19 años, guió el helicóptero a 2,300 pies y luego comenzó a girar a la izquierda.

DESCENSO REPENTINO: La miembro de la junta de NTSB, Jennifer Homendy, dijo la semana pasada que el helicóptero, que carecía de un sistema de advertencia del terreno, estaba a 2,300 pies cuando perdió la comunicación con los controladores de tráfico aéreo. El helicóptero descendía a más de 2,000 pies por minuto en el momento del impacto.

Después de despegar en el condado de Orange, el helicóptero voló hacia el noroeste y luego se estrelló poco antes de las 10 a.m., cerca de Las Virgenes Road, al sur de la autopista 101, en Calabasas.

El helicóptero golpeó la ladera a una altura de 1,085 pies, aproximadamente 20 a 30 pies debajo de un afloramiento. Incluso si el piloto hubiera podido volar sobre la cima de la colina, se habría enfrentado a nuevos peligros, dijeron las autoridades.

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“En realidad, hay otras colinas más altas que lo rodean”, dijo Bill English, un investigador principal.

Lo que no sabemos

  • Parece que el piloto había perdido contacto con el control de tráfico aéreo al final, según las grabaciones de radio revisadas por The Times, pero no está claro por qué.
  • Aunque los últimos momentos del vuelo se capturan en rastreadores de vuelo, la razón por la que el piloto realizó la fatídica serie de movimientos no está clara.
Gráfico: los momentos finales del vuelo de Kobe Bryant

Los últimos momentos del vuelo de Kobe Bryant.

(Los Angeles Times)

  • La NTSB ha dicho que el helicóptero no estaba equipado con un sistema de alarma de terreno que podría haber advertido al piloto que se estaba acercando a una ladera. La agencia había recomendado hace 16 años que la Administración Federal de Aviación exija que todos los helicópteros que transporten seis o más pasajeros estén equipados con el dispositivo. Pero la recomendación no se implementó, por lo que no se requirió que el helicóptero tuviera el sistema. ¿Habría hecho una diferencia?