Christian Boltanski, cuyas instalaciones de arte deslumbraron, muere a los 76 años

Christian Boltanski, un artista de renombre internacional cuyas impactantes instalaciones trataron temas de la memoria y las vidas olvidadas, el azar y el destino, la muerte y el paso del tiempo, murió el miércoles en París. Tenía 76 años y vivía en las afueras de la ciudad, en Malakoff.

La Galería Marian Goodman, que lo representó, anunció su muerte, en un hospital. No se dio ninguna causa.

Boltanski una vez llenó el cavernoso Wade Thompson Drill Hall de Park Avenue Armory en Manhattan con 30 toneladas de ropa desechada, una obra sobre la pérdida y el recuerdo que llamó “No Man’s Land”. Una exposición que creó en el Musée d’Art Moderne de la Ville de París en 1998 incluyó miles de objetos que había obtenido de los objetos perdidos y encontrados en la Grand Central Terminal de Nueva York. Otra exposición consistió en fotografías que se había apropiado de obituarios en un periódico suizo. Creó una instalación permanente en un museo en Bolonia, Italia, dedicada a un controvertido desastre aéreo, con los restos del avión como pieza central. Desde 2008 había grabado los latidos del corazón de personas de todo el mundo para lo que llamó “Les Archives du Coeur”.

Esas y muchas otras obras fueron ricas en impacto visual y auditivo y abiertas en su invitación al espectador a contemplar el pasado, lo que se ha perdido y lo que perdura.

“Lo que le interesa no son tanto las personas en particular, ya sean niños que conoció, personas que encontró en fotografías o imágenes de él mismo, sino más bien la mecánica de la memoria”, escribió Michael Brenson en The New York Times en 1988, revisando un artículo de Boltanski. exposición en el New Museum of Contemporary Art de Nueva York. “Sus obras están meticulosamente ordenadas y son claustrofóbicas. Sus recientes instalaciones nos atrapan, a veces entretienen, luego nos piden que retrocedamos y consideremos imágenes y sentimientos que parecen demasiado completos, demasiado inmediatos para considerarlos ”.

A menudo se decía que las obras del Sr. Boltanski, con sus sugerencias de innumerables vidas desaparecidas, evocaban el Holocausto, y él tenía una conexión personal con ese evento. Sin embargo, dijo que sus artículos nunca fueron directamente sobre el Holocausto, sino que fueron informados por él. Y, dijo, aunque a menudo se le veía preocupado por la muerte, vio optimismo e incluso humor en algunas de sus obras.

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“Cuando hago una pieza grande con ropa usada, algunas personas hablan de ella en relación con el Holocausto y dicen lo triste que es la pieza”, dijo en una monografía de 1997. “Pero los niños lo encuentran divertido. Les hace felices, porque pueden probarse toda la ropa ”.

Uno de los proyectos más extraños de Boltanski fue “The Life of CB”, una obra que no es de él sino que lo presenta. En 2009 llegó a un acuerdo inusual con un coleccionista llamado David Walsh en el que Walsh acordó pagarle por el derecho a transmitir en vivo el estudio de Boltanski de forma perpetua hasta que uno de ellos muriera. El arroyo seguía funcionando en el Museo de Arte Antiguo y Nuevo del Sr. Walsh en Tasmania, Australia, a la muerte del Sr. Boltanski.

En una entrevista con The Brooklyn Rail el año pasado, Boltanski dijo que hacía tiempo que se había acostumbrado a las cámaras de Walsh.

“Al principio intentaba saludar y, a veces, llegaba desnudo”, dijo. “Ahora me olvidé por completo de las cámaras. Lo curioso es que cuando miras la vida de alguien no puedes tener la tuya propia. Por eso contrató a alguien, y el trabajo de este pobre chico es quedarse frente a las pantallas y mirarme ”.

En una entrevista de 2017 con The Times, reflexionó sobre su propio fallecimiento.

“Espero que cuando esté muerto, alguien que no conozco en Australia esté triste durante dos minutos”, dijo. “Sería algo maravilloso porque significa que has tocado a personas que nunca has visto, y eso es algo increíble”.

Christian Liberté Boltanski nació el 6 de septiembre de 1944 en París. (La ciudad había sido liberada de la ocupación nazi semanas antes, la inspiración, dijo, para su segundo nombre). Su padre, Etienne, era médico, y su madre, Marie-Elise Ilari-Guérin Boltanski, era escritora.

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Su madre era católica y su padre descendía de judíos ucranianos. Cuando llegó la Segunda Guerra Mundial, dijo, sus padres, que vivían en el París ocupado, fingieron una discusión para crear la apariencia de que su padre había dejado a la familia, cuando en realidad estaba escondido debajo de las tablas del piso; en una de las raras aventuras de su padre fuera de su escondite, Christian fue concebido. Las historias de tiempos de guerra y del Holocausto que sus padres y sus amigos contaron después de la guerra fueron formativas para él, dijo.

“Al comienzo de la vida de un artista”, le dijo a The Times en 1988, “a menudo hay un trauma, y ​​para mí el trauma fue escuchar siempre que todo era muy peligroso”.

Comenzó a pintar y dibujar cuando era un adolescente y, a menudo, le daba crédito a un hermano mayor por ser el primero en decirle que podía ser artista. Fue autodidacta, abandonó la escuela a los 12 años y, reconoció, le tomó un tiempo encontrar el camino.

“Hice muchos lienzos que ahora afortunadamente están destruidos; estaban muy cerca del arte externo ”, dijo a la revista de arte Apollo en 2018.“ Y luego conocí gente, crecí, hice películas extrañas y poco a poco entré en un sistema artístico ”.

En la década de 1970 estaba realizando trabajos conceptuales, a menudo utilizando objetos encontrados, fotografías antiguas adquiridas en mercados de pulgas o sacadas de periódicos y detritos similares.

“He usado muchas latas de galletas en mi trabajo”, dijo, “y al principio eran más personales de alguna manera porque oriné sobre ellas para oxidarlas. Pero estaba usando tantas cajas que ya no podía hacer esto, así que comencé a usar Coca-Cola para oxidarlas “.

Una pila de ropa desechada en 1995 fue su contribución a una exposición colectiva en la Serpentine Gallery de Londres llamada “Take Me I’m Yours”: se invitó a los visitantes a que se ayudaran a sí mismos con la ropa.

“Hay dos cosas que normalmente están prohibidas en un museo, tocar y robar, y aquí puedes tocar y robar tanto como quieras”, le dijo al sitio web de arte americansuburbx.com 20 años después cuando revisó la idea. para una exposición en La Monnaie de París. “El aspecto más profundo es la cuestión del significado de la reliquia”.

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También en 1995, el Sr. Boltanski creó una instalación en Nueva York que se extendía a lo largo de Manhattan, requiriendo que los visitantes se detuvieran en varios lugares donde había colocado exhibiciones.

“Una visita a ‘Lost: New York Projects’ de Christian Boltanski requiere un puñado de fichas de metro y una hora o dos de viaje”, escribió Holland Cotter al revisar el trabajo en The Times, “desde una iglesia en la cima de Manhattan hasta un sinagoga en la parte inferior, con paradas en un museo y una estación de tren en el medio. Vale la pena hacer el recorrido, menos por las instalaciones minimalistas de Boltanski en cada sitio (un montón de ropa vieja aquí, una voz grabada allí) que por la forma en que su trabajo llama la atención y poética sutilmente algunos de los espacios atmosféricos más ricos de la ciudad. . “

Al Sr. Boltanski le sobreviven su esposa, la artista Annette Messager; y dos hermanos, Luc y Jean-Elie.

En 2017, el Sr. Boltanski creó una instalación en una parte remota de la Patagonia, en América del Sur, que incluía algunos cuernos grandes; cuando el viento soplaba a través de ellos, creaban el sonido de llamadas de ballenas.

“Tal vez en cien años se olvide mi nombre”, le dijo a Wallpaper en 2018, “pero alguien dirá: ‘Había un hombre que vino aquí y habló con las ballenas'”.