Ciegos en el extranjero: vacunados pero dando positivo en un viaje a Europa

April DeMuth y su pareja, Warren Watson, acababan de terminar lo que describieron como las vacaciones perfectas en Grecia cuando se sometieron a una prueba de coronavirus en el aeropuerto de Atenas. Habían pasado sus días tomando café en el balcón de su hotel con vistas a los molinos de viento venecianos en Mykonos; conducir buggies por las playas de arena roja de Santorini; ver cómo el Partenón se vuelve dorado al atardecer; y comiendo giroscopios a medianoche.

Cada detalle de su viaje transcurrió sin problemas hasta que estaban esperando en la fila para su vuelo de regreso a Carolina del Sur el 3 de agosto, cuando Watson, de 51 años, quien, junto con la Sra. DeMuth, está completamente vacunada, recibió un correo electrónico diciendo que había dio positivo por el coronavirus.

“Estábamos en estado de shock total y no sabíamos qué hacer”, recordó Watson. “Luego, 10 minutos después, recibimos una llamada de las autoridades griegas que nos decían que iban a buscar una camioneta y llevarnos a un hotel de cuarentena”.

Cuando Europa reabrió sus fronteras a los estadounidenses en junio después de una prohibición de 15 meses, la variante del coronavirus Delta altamente contagiosa no era tan prevalente como lo es hoy, y las infecciones de avance para los completamente vacunados fueron raras. Pero ahora, con la cepa Delta representando más del 90 por ciento de los casos en Europa y Estados Unidos, están comenzando a surgir historias de viajeros que contraen el virus en el extranjero, incluidos aquellos que están completamente vacunados. Sus planes se han visto alterados por los requisitos obligatorios de cuarentena en diferentes países.

The Times habló con 11 personas que se enfermaron de Covid-19 durante las recientes vacaciones en Europa y se vieron obligadas a extender sus viajes para recuperarse. Entre ellos se encontraban adultos y niños de entre 12 y 62 años, que viajaron a Gran Bretaña, Francia, Italia, España, Grecia y Chipre.

En Atenas, la Sra. DeMuth y el Sr. Watson debieron pasar un mínimo de siete días en un hotel de cuarentena que fue pagado y proporcionado por el gobierno griego. No se les permitió salir de su habitación hasta el séptimo día y después de que ambos dieron negativo al virus.

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“Estuvo muy bien organizado y fueron extremadamente amables con nosotros”, dijo DeMuth sobre los primeros días de su cuarentena. “Nos traían tres comidas al día y todo lo que pedíamos por Internet llegaba a nuestra puerta”.

“Quiero decir que nos estamos volviendo un poco locos”, agregó Watson durante una entrevista telefónica reciente desde el hotel donde estaban en cuarentena. “No se nos permite salir de nuestra habitación y hay una gran ola de calor e incendios en el área, pero aún podemos asomar la cabeza por la ventana”.

La pareja sospecha que contrajeron el virus en Carolina del Sur en julio antes de viajar a Grecia. La Sra. DeMuth tenía síntomas leves parecidos a un resfriado que desaparecieron rápidamente, y Watson dijo que sintió algo de drenaje en la parte posterior de la garganta de camino al aeropuerto, pero asumió que se trataba de síntomas de alergia, que son comunes para él en esta época de año.

“Teníamos nuestras tarjetas de vacunación, nos sentíamos saludables, estamos en los 50, realmente no se nos ocurrió que teníamos Covid”, dijo la Sra. DeMuth.

Grecia no requiere que los visitantes completamente vacunados realicen una prueba de coronavirus antes de ingresar al país; por lo tanto, el Sr. Watson no se dio cuenta de que probablemente portaba el virus hasta el final de su viaje. En retrospectiva, la Sra. DeMuth, que es asociada de viajes de Valerie Wilson Travel, una empresa de FROSCH, dijo que debido a la naturaleza altamente transmisible de la variante Delta, recomendaría hacerse una prueba antes de la salida como precaución adicional, incluso si no es requerido por el destino.

“Incluso si no tiene ningún síntoma y no se siente enfermo, no quiere poner en riesgo a otras comunidades”, dijo.

Y, por supuesto, también existe el riesgo de que los viajeros estadounidenses se infecten en su destino. Aunque la mayoría de los países europeos están abiertos a los viajeros estadounidenses, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han agregado varios a su lista de destinos de nivel 4 o de muy alto riesgo, incluidos Francia, Islandia y Gran Bretaña, debido a las altas tasas de infección en esos países.

Cuando Skylor Bee-Latty, una directora de optimización de motores de búsqueda de 28 años, voló desde Washington, DC, a Londres a principios de junio para visitar a su novio, Alex Camp, tuvo que hacerse cuatro pruebas de coronavirus en 10 días y ponerse en cuarentena durante cinco. días antes de que tuviera la libertad de viajar por Gran Bretaña. Incluso entonces, la pareja vacunada procedió con precaución, eligiendo un lugar aislado en Gales para sus primeras vacaciones juntos en un año.

Días después de su viaje, recibieron una notificación en una aplicación de rastreo del gobierno, pidiéndoles que se aislaran por sí mismos durante 10 días debido a una posible exposición al virus. Acortaron su viaje y regresaron a la ciudad de Manchester, donde vive el Sr. Camp.

“Nos sorprendió mucho cuando recibimos la notificación porque ya nos estábamos aislando en una cabaña y solo entramos en contacto con algunas personas cuando íbamos a un pub o restaurante”, dijo.

Después de 10 días de aislamiento en casa y múltiples pruebas de virus negativas, los dos volvieron a tener libertad para viajar, pero esta vez decidieron quedarse en Manchester y disfrutar de los partidos de fútbol de la Eurocopa 2020 en los pubs. Tres semanas más tarde, alrededor del 10 de julio, cuando la variante Delta estaba surgiendo en Gran Bretaña, Bee-Latty y Camp empezaron a sentirse mal.

“Durante los primeros días sentí náuseas, pero luego me desperté un día y mi cabeza estaba completamente tapada, era difícil abrir los ojos y luego mi novio comenzó a sentir un cosquilleo en la garganta, y me dolores y dolores en mi cuerpo ”, dijo. “Todo se intensificó bastante rápido y antes de que nos diéramos cuenta, dimos positivo y volvimos al aislamiento”.

En agosto, la Sra. Bee-Latty había pasado más de cuatro semanas de su viaje en cuarentena e incluso después de recuperarse, tomó mucho tiempo dejar de sentirse tan letárgica y aturdida.

“Todavía no me siento bien, así que me lo estoy tomando día a día”, dijo. “Tenía planes de ir a ver a mi familia a Italia, pero en este momento solo estoy mirando para ver cómo van los números porque aunque estoy viajando y me he recuperado recientemente de Covid, todavía quiero ser inteligente eso.”

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“Mi hermana tuvo Covid tres veces, por lo que siempre existe la posibilidad de que pueda volver a tenerlo”, agregó.

Muchos viajeros que reservaron sus vacaciones de verano en Europa en junio dijeron que no habían considerado las consecuencias de lo que sucedería si se enfermaban durante las vacaciones, incluido el revés financiero de tener que pagar alojamiento adicional, comida, tarifas de cambio de vuelo y tomar dinero extra. tiempo libre.

La mayoría de los países europeos no cubren los alojamientos de cuarentena, que pueden agregar entre siete y 21 días adicionales a un viaje, según el mandato de cuarentena de un país. El mes pasado, Louise Little, una entrenadora personal de 42 años, gastó $ 1.800 para extender su Airbnb en España después de que dio positivo por el virus un día antes de que tuviera programado volar desde Barcelona de regreso a casa a Nueva York.

“Cuando vi el resultado, quise morir”, recordó la Sra. Little, que estaba completamente vacunada. “No tenía síntomas y solo pensaba en todas las personas con las que había entrado en contacto en todos los lugares en los que había estado durante mis 10 días de vacaciones. Realmente me siento fatal “.

Cuando la Sra. Little reservó un seguro de viaje para su viaje, asumió que cubriría todos los gastos del coronavirus, pero cuando hizo un reclamo para la extensión de su alojamiento, fue rechazado sobre la base de que solo se cubrían el tratamiento médico y las hospitalizaciones.

“Para ser honesta, en ese entonces no pensé en leer la letra pequeña porque estaba completamente vacunada y no se me ocurrió que contraería el virus”, dijo. “Creo que mucha gente como yo, que es joven, sana y está vacunada, se sentía invencible al comienzo del verano, pero eso ha cambiado ahora con el Delta. Viajar se ha vuelto bastante arriesgado “.


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