Científicos descubren fósil de reptil marino monstruoso con ‘arsenal de dientes’

El cráneo fósil de Kyhytysuka sachicarum luce una dentadura sensacional.

Dirley Cortés

Hay una nueva entrada en los anales de los animales marinos con dientes extraños. Un equipo internacional de investigadores descubrió una nueva especie de ictiosaurio, un reptil marino que vivió en la era de los dinosaurios. El cráneo fósil de 130 millones de años es particularmente notable por sus espectaculares masticadores.

“Mientras que otros ictiosaurios tenían dientes pequeños de igual tamaño para alimentarse de presas pequeñas, esta nueva especie modificó el tamaño y el espaciamiento de sus dientes para construir un arsenal de dientes para despachar presas grandes, como peces grandes y otros reptiles marinos”, Hans Larsson, director de el Museo Redpath, dijo en un comunicado de la Universidad McGill el lunes.

La nueva especie, que se encontró en el centro de Colombia, se llama Kyhytysuka sachicarum. Kyhytysuka proviene del idioma indígena Muisca y se traduce como “el que corta con algo afilado”. El equipo publicó un estudio sobre el fósil este mes en el Journal of Systemic Palaeontology.


McGill lanzó una animación que muestra cómo se vería el ictiosaurio nadando sin los dientes. No es el tipo de cosa con la que te gustaría encontrarte si fueras un animal de presa.

Kyhytysuka estaba vivo durante el Cretácico Inferior después de un evento de extinción al final del período Jurásico. “Estamos descubriendo muchas especies nuevas en las rocas de las que proviene este nuevo ictiosaurio”, dijo el autor principal Dirley Cortes, estudiante graduado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. “Estamos probando la idea de que esta región y tiempo en Colombia fue un antiguo punto de acceso a la biodiversidad y estamos utilizando los fósiles para comprender mejor la evolución de los ecosistemas marinos durante este tiempo de transición”.

Esqueleto de Kykytysuka comparado con un humano en escala. Los huesos conocidos están en blanco.

Dirley Cortés

Cortés llamó a Kyhytysuka un “ictiosaurio monstruo”, una descripción que llama la atención cuando ves una ilustración del reptil en comparación con el tamaño de un humano. Hubiera sido un depredador intimidante en su época.

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