Científicos en China anuncian primer espécimen clonado de lobo ártico salvaje | Ciencia y Ecología |

La clonación, fruto de dos años de investigación, fue anunciada por la empresa Sinogene Biotechnology cien días después del nacimiento del animal, un lobo bautizado como «Maya» que, según los responsables del proyecto, goza de buena salud en un laboratorio de la firma ubicada en la provincia de Jiangsu en el este de China.

La célula donante se obtuvo de una muestra de piel de una hembra de lobo ártico de origen canadiense, el ovocito provino de una perra cuya raza no ha sido especificada y el embarazo lo desarrolló otra perra beagle, explicó el subdirector de Sinogene, Zhao Jianping. .

Los científicos implantaron un total de 85 embriones en el útero de siete perras Beagle, dijo Zhao, y agregó que la elección de un perro para gestar el clon se debe a las similitudes genéticas entre las dos especies.

Según el director de la empresa, Mi Jidong, citado por el diario oficial Tiempos globaleses el primer caso en el mundo de clonación de un lobo ártico.

«Maya» será trasladado en algún momento a Harbon Polarland, un parque temático en la provincia de Heilongjiang (noreste), donde inicialmente no se incorporará el resto de lobos árticos que allí habitan ante la posibilidad de que no se adapte a convivencia del rebaño.

Expertos citados por el diario chino señalaron que el éxito de este proyecto de clonación abre la puerta a la reproducción artificial de otros animales amenazados o en peligro de extinción para garantizar la supervivencia de estas especies aumentando su población.

Sinogene también anunció que planea un acuerdo con el Parque de Vida Silvestre de Beijing para continuar investigando las aplicaciones de la tecnología de clonación en la reproducción y conservación de la vida silvestre en peligro de extinción.

Objeciones técnicas y éticas

Ante el éxito del proyecto, otros científicos han planteado objeciones sobre la clonación y los problemas técnicos y éticos que plantea este tipo de procedimientos.

Sun Quanhui, científico adscrito a la Organización Mundial para la Protección de los Animales, dijo a Global Times que a pesar de los avances en la tecnología de clonación en los últimos años, aún queda mucho por investigar en aspectos como los posibles riesgos para la salud asociados a los animales clonados. .

Sun también planteó en qué circunstancias es permisible la clonación de animales o cómo afecta la clonación a la biodiversidad, y argumentó que esta técnica debe aplicarse sólo en el caso de especies en peligro de extinción, o aquellas que ya están extinguidas en estado salvaje y del medio ambiente. Solo los especímenes sobreviven en cautiverio.

Primates, perros policía e incluso bebés manipulados

China ha hecho anuncios previos de avances en tecnología de clonación, un campo en el que ha visto hitos como el nacimiento en 2018 de dos primates genéticamente idénticos, clonados utilizando la misma técnica utilizada en la famosa oveja Dolly. Y, online, se ofrecen servicios de clonación de mascotas (gatos, perros y caballos).

En 2019, la agencia de noticias china Xinhua distribuyó imágenes de Kunxun, el primer perro policía clonado del país, a partir de una perra de 7 años. También desarrollado por la empresa Sinogene, este programa copió los «genes excelentes» de este tipo de animales y redujo el tiempo y el costo de su entrenamiento, dijeron en ese momento investigadores familiarizados con el programa.

Pero, ese mismo 2019, el país se vio sumido en una fuerte polémica generada por el científico chino He Jiankui, quien aseguró que había logrado crear los primeros bebés manipulados genéticamente para resistir el VIH.

La revelación y el alboroto posterior llevaron a las autoridades chinas a abrir una investigación que condujo a una sentencia de prisión de tres años para He, quien fue liberado de la cárcel en abril pasado.

El escándalo llevó a las autoridades chinas a revisar sus regulaciones sobre modificación genética humana, que ahora requieren aprobación a nivel nacional para la investigación clínica en ese campo o en otras «tecnologías biomédicas de alto riesgo».

El pasado mes de marzo, el gobierno chino publicó nuevas directrices para reformar los procesos de revisión ética en áreas como las ciencias de la vida, la medicina o la inteligencia artificial.

rml (ef, @globaltimes)

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