Científicos españoles descubren el secreto de la medusa inmortal capaz de rejuvenecer | Life

Es el animal más curioso del planeta por ser, biológicamente, inmortal. Ahora una universidad española, dirigida por científicos españoles, ha conseguido secuenciar su genoma, con todo lo que ello implica.

Desde que el ser humano es consciente, ha buscado lo mismo: la inmortalidad.. Siempre se ha dicho que la vida, la etapa que precede a la muerte, es un don divino que nos recuerda que nuestro tiempo en la Tierra es limitado. Esto, dicen los filósofos, es lo que nos anima a aprovechar la vida.

Todo lo que vive muere. Es una regla de la naturaleza. Pero, como toda regla, tiene un caso que la contradice: la medusa Turritopsis dohrnii. Este animal, que se encuentra en muchos mares y océanos (también en el Mediterráneo) es el único que puede pasar de la edad adulta a la juventud.

E infinitamente, dicen los científicos. De esta forma, la Turritopsis dohrnii puede vivir un ciclo interminable de crecimiento y rejuvenecimiento que le permite vivir miles de años. Pueden comérsela, o pueden matarla, pero ella no muere sola de vieja.

Ahora, años después de su descubrimiento, un grupo de científicos ha logrado secuenciar su genoma., lo que significa que ahora podemos estudiarlo a nivel biológico con todos los detalles. Recuerda que esta técnica es la que nos permitió estudiar el coronavirus para crear vacunas.

Explican en El País que investigadores de la Universidad de Oviedo han conseguido esta hazaña, desvelando las claves para hacerlo biológicamente inmortal. Esto podría dar pistas sobre el envejecimiento y el deterioro celular en otras especies, como los humanos.

Y… ¿cómo es posible que estas medusas sean inmortales? Se debe a un proceso celular único llamado transdiferenciación. Este proceso permite que la medusa vuelva al estado de pólipo, es decir, a una medusa joven, incluso cuando ya está madura y ya se ha reproducido.

Durante años, los científicos han estado estudiando las células de Turritopsis nutricula y Turritopsis dohrnii, en busca de pistas que aplicar este rejuvenecimiento celular a los humanos, pero estamos lejos de poder lograrlo. Aunque ahora un paso más cerca.

Con información de Telam, Reuters y AP