Cientos de personas desaparecidas en Europa Las inundaciones son seguras, incluso cuando aumenta el número de muertos

BERLÍN – Las autoridades europeas han revisado a la baja el número de personas desaparecidas debido a que las aguas retrocedieron después de las devastadoras inundaciones en Bélgica, Alemania, los Países Bajos y Suiza la semana pasada, incluso cuando el número de muertos sigue aumentando.

Más de 700 personas que fueron consideradas desaparecidas después de que las fuertes inundaciones arrancaron edificios de sus cimientos, volcaron autos e inundaron casas y calles han sido identificadas como seguras después de días de incertidumbre, dijo la policía de Colonia, Alemania, a última hora del domingo.

Pero al menos 150 personas siguen desaparecidas solo en esa área, y el total aún no contabilizado en la región más amplia afectada por las catastróficas inundaciones no está claro. Durante el apogeo de la inundación, unas 1.300 personas fueron consideradas desaparecidas en un solo distrito alemán, Ahrweiler.

Horas antes, el número de muertos por días de inundaciones aumentó a al menos 195 en toda la región.

En Bélgica, se ha confirmado la muerte de 31 personas, según las autoridades, y 127 más desaparecidas, hasta el lunes por la mañana. En Alemania, se ha confirmado la muerte de al menos 163 personas.

La policía alemana dijo el lunes que 117 personas habían muerto en Ahrweiler, un distrito en el norte del estado de Renania-Palatinado, mientras que otras 749 habían resultado heridas. Los equipos de rescate todavía están peinando las comunidades a lo largo del valle de Ahr, tratando de establecer cuántos están desaparecidos, dijeron las autoridades.

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Las autoridades locales de Ahrweiler dijeron el jueves que estaban desaparecidas 1.300 personas, pero no han actualizado esa cifra desde entonces. La policía de la cercana ciudad de Koblenz ha publicado nuevas cifras sobre las víctimas, pero no sobre el número de desaparecidos, que dicen que es demasiado difícil de calcular con precisión, dadas las redes de comunicación rotas y la posibilidad de que algunas personas pudieran haber sido registradas como faltado varias veces.

En otros lugares, al menos 46 personas murieron en el estado de Renania del Norte-Westfalia y otra murió el domingo en Baviera, dijeron las autoridades.

A medida que las aguas de la inundación se han retirado, la región ha comenzado a hacer un balance de los daños y a hacer preguntas sobre cómo la brutal tormenta, que fue predicha con precisión por los meteorólogos a principios de semana, podría haber provocado una pérdida de vidas tan significativa.

Peter Altmaier, el ministro de Economía alemán, dijo al periódico Bild que tan pronto como se entregue la ayuda de emergencia a las áreas devastadas por las inundaciones, sería crucial realizar un análisis de las posibles fallas.

“Tendremos que ver si hubo cosas que no salieron bien, si hubo cosas que salieron mal, y luego hay que corregirlas”, dijo, según The Associated Press. “No se trata de señalar con el dedo, se trata de mejoras para el futuro”.

Armin Schuster, jefe de la oficina federal de Alemania para la protección civil y la asistencia en casos de desastre, dijo a la estación de radio Deutschlandfunk que las críticas al sistema de alerta de inundaciones del país se habían extraviado y señaló que se enviaron 150 alertas del miércoles al sábado la semana pasada.

“La infraestructura de alerta no ha sido nuestro problema, sino cómo las autoridades y la población reaccionan de manera sensible a estas advertencias”, dijo, según el medio de comunicación Deutsche Welle.

Los expertos en inundaciones señalaron la semana pasada que lo más probable es que haya habido una desconexión entre los pronósticos del desastre y los sistemas de alerta localizados que comunican el nivel de riesgo a los residentes.

Pero el ministro del Interior alemán, Horst Seehofer, que habló con los periodistas durante su visita a la presa Steinbachtal en Renania del Norte-Westfalia, rechazó las críticas de que las autoridades federales no habían emitido suficientes alarmas.

“Las advertencias van a los estados ya las comunidades, que toman decisiones. No es Berlín el que declara el estado de emergencia, eso se hace a nivel local ”, dijo, según Reuters. “Funcionaron los canales de comunicación de los que es responsable el gobierno federal”.

El alcance de las inundaciones fue asombroso, han dicho meteorólogos y funcionarios alemanes, y muchos han señalado el impacto del cambio climático en la gravedad de los fenómenos meteorológicos como un factor importante.

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Los estudios han encontrado que las tormentas severas ocurren con mayor frecuencia como resultado del cambio climático, porque una atmósfera más cálida puede retener más humedad y generar más lluvias y más poderosas.

Pero incluso cuando los líderes comenzaron a analizar por qué tantas comunidades parecían no estar preparadas para la inundación, los esfuerzos de rescate y recuperación continuaron. Y otras naciones europeas estaban desempeñando un papel cada vez más importante.

Más de 300 rescatistas de Austria, Francia, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos han viajado a Bélgica en los últimos dos días para apoyar los esfuerzos de búsqueda y rescate, y Bélgica solicitó por primera vez apoyo a otros países de la Unión Europea a través del bloque. mecanismo especial de protección civil. Miles de belgas también han respondido a una convocatoria de voluntarios emitida por la Cruz Roja Belga.

“La solidaridad que he visto es reconfortante”, dijo a los periodistas Annelies Verlinden, la ministra del Interior belga, el lunes. Dijo que las festividades previstas para el Día Nacional el 21 de julio se reducirían y que la festividad honraría a los “héroes belgas”.

Monika Pronczuk contribuyó con reportajes desde Bruselas.