cientos de viviendas fueron arrasadas por incendios forestales y ordenan evacuar dos ciudades

Cientos de viviendas fueron destruidas por agresivos incendios forestales en Colorado, oeste de Estados Unidos, mientras que el viernes se avanzó en un plan de evacuación debido al resurgimiento de las llamas.

Se estima que alrededor 580 viviendas, un hotel y un centro comercial se convirtieron en cenizas y decenas de miles de personas fueron evacuadas debido a incendios forestales en las afueras de Denver.


Por lo menos un salvavidas y otras seis personas Ellos resultaron heridos, aunque el alguacil del condado de Boulder, Joe Pelle, no descartó que hubiera heridos más graves o muertos por la intensidad de los incendios, que se extendieron rápidamente por la región en medio de vientos de hasta 169 kilómetros por hora. .

“Sabemos que se perdieron aproximadamente 370 casas en la subdivisión de Sagamore. Hay otras 210 casas que pueden haberse perdido en Old Town Superior”, informó el alguacil Pelle.

El primer incendio comenzó poco antes de las 10:30 del jueves y fue “combatido con bastante rapidez y apagado más tarde en el día, y actualmente está siendo monitoreado” sin que se pierdan estructuras, dijo Pelle.


Sin embargo, un segundo incendio forestal, reportado poco después de las 11 am, “creció rápidamente y se extendió rápidamente hacia el este”, dijo el jefe de policía. cubren 6,5 kilómetros cuadrados y han obligado a los residentes a apresurarse a ponerse a salvo.

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La actividad de los incendios, que estallaron inusualmente al final de la temporada invernal, dependerá de cómo se comporten los vientos durante la noche, y esto podría determinar cuándo pueden ingresar los equipos para evaluar los daños y buscar posibles víctimas.

“Este es el tipo de fuego que no podemos combatir de frente”, dijo Pelle en declaraciones a la prensa “. De hecho, teníamos asistentes de jefes de policía y bomberos en áreas donde tuvieron que retirarse simplemente porque fueron superados”, agregó.

Las ciudades de Louisville, que tiene una población de 21.000 habitantes, y Más alto, con 13.000 habitantes, recibió órdenes de evacuación. Ambas ciudades vecinas están a unas 20 millas al noroeste de Denver.

El incendio es uno de varios que comenzaron el jueves en el área, algunos de los cuales fueron causados ​​por cables eléctricos caídos.

Seis personas que resultaron heridas fueron trasladadas al Hospital UCHealth Broomfield, dijo la portavoz Kelli Christensen. Una parte cercana de la Carretera Federal 36 se cerró debido a la tragedia.

Imágenes de la televisión CBS muestran lo que parece ser un complejo de apartamentos en llamas mientras los bomberos intentan apagar el fuego.

Un video en Twitter muestra humo y fuego llegando al estacionamiento de una tienda departamental e incendiando árboles y pasto.

Patrick Kilbride, de 72 años, estaba trabajando en una ferretería cuando se enteró de la orden de evacuación, según el Denver Post.

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Corrió a su casa para recoger sus cosas, pero no pudo guardar nada más que su coche y la ropa que llevaba. Su perro y su gato murieron. “Solo cenizas”, dijo sobre la casa en la que vivió durante tres décadas.

“Ya no es una casa. Si necesitas una chimenea, es todo lo que queda”, dijo al diario. “Qué sentimiento más extraño pasar de tener todo para hacer la vida cómoda a no tener nada”, agregó.

El Servicio Meteorológico Nacional afirmó que es una situación “que está poniendo en peligro vidas”.

Patti Holtz describió el terror de dejar su casa en el condado de Boulder. “Todo estaba en llamas”, dijo.

“Hay brasas por todas partes. Así que estoy muy asustado, por supuesto, con el viento, de que se siga extendiendo a otras casas. (…) Estaba tan oscuro, por supuesto, que no se puede ver. cualquier cosa. Es como la oscuridad de la noche “, describió.

El incendio es devastador, según el gobernador de Colorado, Jared Polis. Foto: AP

El gobernador de Colorado, Jared Polis, declaró el estado de emergencia y dijo que era un incendio “devastador”.

Como incendios anteriores en el estado, dijo, éste avanza en zonas residenciales y no en el campo. “Esta área (en llamas) está alrededor y dentro de asentamientos suburbanos, tiendas”, dijo.

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Los efectos del cambio climático

Como gran parte del oeste de los Estados Unidos, Colorado atravesó años de sequía lo que ha dejado la zona reseca y vulnerable a los incendios forestales.

Aunque los incendios son una parte natural del ciclo climático y ayudan a despejar la vegetación, su escala e intensidad están aumentando.

Los científicos advierten que el cambio climático, impulsado en gran parte por actividades humanas como la quema indiscriminada de combustibles fósiles, está alterando los patrones climáticos.

Esto prolonga las sequías en varias áreas y provoca tormentas fuera de temporada inusuales en otras regiones, un fenómeno que se espera que empeore a medida que las temperaturas en todo el mundo continúen aumentando.

Daniel Swain, meteorólogo de la Universidad de California, tuiteó que era “difícil de creer” que estos incendios estuvieran ocurriendo en diciembre, cuando este tipo de llamas rara vez se registran.

“Pero si tomamos un otoño cálido y seco, con sólo 2,5 cm de nieve en lo que va de temporada, y añadimos una tormenta de viento extrema (más de 160 km / h) … el resultado es incendios extremadamente rápidos y peligrosos”, dijo.

Con información de agencias

GRB