Cinco preguntas clave sobre la viruela del mono, que ya registró más de 100 casos en 15 países

¿Es una enfermedad nueva? ¿Es serio? ¿Cómo se propaga? ¿Hay vacunas? ¿Qué debo hacer si tengo síntomas? Estas son algunas de las preguntas sobre viruela del mono de los cuales ya se han notificado 110 casos en 15 países donde no es endémica, lo que llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a emitir una alerta epidemiológica.

Según la base de datos de la OMS, a la fecha se reportaron 110 casos confirmado por laboratorio en Australia, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Reino Unido, Francia, Alemania, Israel, Italia, Nueva Zelanda, Portugal, España, Suiza, Suecia y Estados Unidos.

Además, hay 93 casos sospechosos en estos países y en otros tres: Argentina (notificado ayer por el Ministerio de Salud), Austria y Grecia.

¿Es una enfermedad nueva?

No. Según la OMS, el virus de la viruela símica es un ortopoxvirus que provoca una enfermedad con síntomas similares a los de la viruela, pero menos graves. Aunque la viruela fue erradicada en 1980, la viruela del simio continúa ocurriendo en los países de África Central y occidental, donde es una enfermedad endémica.

Los síntomas son fiebre, una erupción extensa característica y, por lo general, ganglios linfáticos inflamados.

AFP

El período de incubación de la viruela del simio puede oscilar entre 5 y 21 días. La etapa febril de la enfermedad generalmente dura de 1 a 3 días con síntomas que incluyen fiebre, dolor de cabeza severo, linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados), dolor de espalda, mialgia (dolor muscular) y astenia severa (falta de energía). .

La etapa febril es seguida por la etapa de erupción, que dura de 2 a 4 semanas. Las lesiones progresan de máculas (lesiones con una base plana) a pápulas (lesiones firmes y dolorosas) a vesículas (llenas de líquido claro) a pústulas (llenas de pus), seguidas de formación de costras.

¿Es malo?

«En la mayoría de los casos ysa enfermedad benigna y autolimitada, es decir, va sola. La posibilidad de complicaciones es muy baja y la mortalidad es aún menor, entonces en ese sentido hay que estar tranquilo”, dijo a Télam la infectóloga Leda Guzzi.

Y explicó que “el tratamiento es sintomático. Las heridas se limpian con solución fisiológica y normalmente se cubren. El ibuprofeno o el paracetamol también pueden estar indicados para la fiebre o el malestar general.

El especialista, miembro de la Sociedad Argentina de Enfermedades Infecciosas (SADI), explicó que «solo en casos severos se pueden considerar antivirales como tecovirimat o cidofovir, pero solo en situaciones muy graves como neumonía o encefalitis, es decir, condiciones que comprometen la vida del paciente porque por ahora son tratamientos que tienen alguna eficacia probada in vitro, algún estudio clínico pero tampoco son un estándar de atención”.

¿Cómo se propaga?

«La infección puede propagarse cuando alguien está en contacto cercano con una persona infectada (o animal infectado). De todas formas, el riesgo de transmisión a la población en general es muy bajo”, dijo el virólogo Humberto Debat, miembro del Proyecto Interinstitucional Argentino de Genómica del SARS-CoV-2 (PAIS).

Y agregó: «La transmisión de persona a persona ocurre principalmente a través de gotitas respiratorias grandes. Dado que las gotas no pueden viajar muy lejos, se necesita un contacto cara a cara prolongado».

Imagen de una niña afectada en 1971 por lesiones provocadas por la viruela del simio en Bondua, Liberia.  foto de los CDC.

Imagen de una niña afectada en 1971 por lesiones provocadas por la viruela del simio en Bondua, Liberia. foto de los CDC.

Debate explicó que «el virus también puede ingresar al cuerpo a través de fluidos corporaless, material lesionado o contacto indirecto con material lesionado».

En ese sentido, “la viruela del mono no está reportada como una infección de transmisión sexual, aunque puede transmitirse por contacto directo durante las relaciones sexuales. con lesiones cutáneas infecciosas, sin embargo, en este brote en particular hay algunos datos relevantes, por ejemplo, en el Reino Unido todos los casos informados el 16 de mayo fueron hombres que se identificaron a sí mismos como hombres que tienen sexo con hombres con lesiones predominantes en el área genital».

«Esta frecuencia inusualmente alta de transmisión de persona a persona observada y transmisión sin antecedentes de viaje a áreas endémicas (selva tropical africana) sugiere una mayor probabilidad de propagación del virus a través del contacto cercano, como las actividades sexuales», anotó.

¿Hay vacunas?

“La vacuna que tenemos tiene un componente que se llama vaccinia, que es un virus del mismo género que la viruela humana y la de los monos. Esta vacuna es muy eficaz contra humanos y es 85% efectivo contra la viruela del simioexplicó Guzzi.

Y continuó: «Las personas que recibieron esta vacuna, que son los nacidos antes de 1972, se estima que tienen algún nivel de protección. Las personas que nacieron después de esa fecha, después de que se erradicó la viruela, no recibimos esa vacuna entonces allí». hay un porcentaje significativo de la población que sería susceptible».

La vacuna contra la viruela proporciona profilaxis.  Foto Shutterstock.

La vacuna contra la viruela proporciona profilaxis. Foto Shutterstock.

El infectólogo señaló que “al dejar de aplicarse, esta vacuna dejó de producirse en la mayoría de los países del mundo; sin embargo, se puede regenerar y volver a producir y hay países como Reino Unido y Estados Unidos que ya han comenzado a reevaluar su producción.

¿Qué tengo que hacer si tengo síntomas o tuve contacto con un caso sospechoso?

El día de ayer, el Ministerio de Salud de la Nación, en la notificación del primer caso sospechoso en el país, emitió una serie de recomendaciones: Toda persona que presente síntomas compatibles (especialmente exantemas) y antecedentes de viaje a zonas donde hay casos y/o o implica alguna exposición de riesgo con casos sospechosos, probables o confirmados, debe tomar medidas de aislamiento social (no asistir a la escuela, trabajo, eventos sociales, etc.), implementar medidas de protección respiratoria (uso adecuado de mascarilla, ambientes ventilados y distanciamiento de otras personas) y consultar con el sistema de salud de inmediato.

El contacto cercano con personas infectadas es el factor de riesgo más importante para la infección por el virus.

Hasta el día de hoy, se considera exposición a un caso si ha habido exposición sin protección respiratoria (particularmente relevante para los trabajadores de la salud); tuvo contacto físico directo, incluido el contacto sexual, o tuvo contacto con materiales contaminados, como ropa o ropa de cama.

Si una persona tuvo contacto con un caso sospechoso o confirmado de viruela del simio durante el período infeccioso -entre el inicio de los síntomas del caso hasta que se hayan caído todas las costras de las lesiones de la piel- debe seguir una serie de cuidados y permanecer bajo estricto seguimiento clínico-sanitario durante 21 días desde el último contacto.

En primer lugar, debe verificar su temperatura dos veces al día; mientras permanezca asintomático, puede continuar con las actividades diarias de rutina, pero debe permanecer alerta a los síntomas; No debe donar sangre, células, tejidos, órganos, leche materna o semen mientras esté bajo vigilancia de síntomas.

Si se desarrolla una erupción, debe aislarse y evaluarse como caso sospechoso. Además, se debe tomar una muestra para análisis de laboratorio para detectar la viruela del simio.

Fuente: Télam