Ciudadano chino condenado a 3 años y medio de cárcel por plan para comprar naves de comando estadounidenses

Un ciudadano chino fue sentenciado a tres años y medio de prisión el viernes como parte de lo que funcionarios estadounidenses dijeron que era un complot para exportar ilegalmente botes militares inflables que son utilizados por comandos de operaciones especiales a China.

Ge Songtao, de 51 años, de Nanjing, China, se declaró culpable en un tribunal federal de Florida el otoño pasado de los cargos de conspiración para presentar información de exportación falsa al gobierno federal. Los analistas dijeron que el caso revela cómo el ejército de China ha atravesado Hong Kong para obtener bienes embargados.

El juez federal de distrito Harvey Schlesinger, durante una audiencia en la corte federal de Jacksonville, dijo que Ge tenía la intención de realizar ingeniería inversa de los motores especiales de grado militar y vender una versión imitación a las fuerzas armadas de Beijing. Los barcos fueron descritos en el tribunal como “embarcaciones de asalto marítimo”.

Según los documentos judiciales del caso, Ge y un asociado, Yang Yang, trabajaban para una empresa de Shanghai que buscaba comprar siete botes inflables equipados con motores capaces de usar gasolina, diesel o combustible para aviones. Los barcos están diseñados para enviar de forma encubierta comandos de operaciones especiales desde submarinos o aviones y no están disponibles en China.

China ha estado aumentando sus fuerzas militares durante las últimas décadas con un enfoque en el desarrollo de unidades de comando de élite.

La Sra. Yang, también acusada en el caso, le dijo al fabricante estadounidense que el comprador de los barcos era una empresa de Hong Kong cuando, de hecho, la empresa de Shanghai era el intento de compra, según los fiscales.

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El papel de Ge en el esquema involucró transferencias electrónicas de aproximadamente $ 115,000 al fabricante estadounidense que no fue identificado por su nombre, utilizando dos firmas de Hong Kong como recortes. Ge también hizo arreglos para que un empleado viajara a Hong Kong para aceptar los botes y motores y organizar el envío al continente.

El tribunal ordenó a Ge que perdiera el dinero que había enviado a la empresa con sede en California.

Hong Kong hasta hace poco se enfrentaba a controles de exportación más laxos que la China continental, donde todas las exportaciones militares estadounidenses están prohibidas. En diciembre, el Departamento de Comercio cambió el estado comercial de la antigua colonia británica a las mismas restricciones de control de exportación que se utilizan para el resto de China.

Los cargos específicos relacionados con la presentación de documentación falsa al Sistema Automatizado de Exportación, un sistema federal interinstitucional que se utiliza para exportar productos de Estados Unidos.

El juez dijo que Ge, después de que se presentaran cargos en el caso, trató de obstruir el proceso de varias maneras, incluida la búsqueda de la ayuda de un asociado en China para producir documentos falsos sobre el trato.

“La exportación ilegal de tecnología sensible representa una clara y significativa amenaza para nuestra seguridad nacional”, dijo Brian Dugan, agente especial a cargo de la División Norfolk del FBI. “Este caso prueba que el FBI y nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley están completamente dedicados a prevenir el robo de tecnologías vitales, sin importar cuán desafiante sea el trabajo”.

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Yang ya ha sido condenado a 14 meses, y un segundo coacusado, Zheng Fan, también recibió una sentencia similar.

El cuarto acusado en el caso, Fan Yang, un oficial de la Armada nacido en China que tiene una autorización de seguridad de alto secreto, está a la espera de juicio el próximo mes. Fan está casado con Yang Yang y fue asignado a la Escuela de Armas de Reconocimiento de la Patrulla Marítima en la Estación Aérea Naval de Jacksonville, en Jacksonville, Florida, según una denuncia penal.

El caso fue revelado por una fuente confidencial del FBI y exfuncionario de la Marina.

Ge fue presidente de Shanghai Breeze Technology Co. Ltd. e intentó comprar el barco y los motores en 2018.

“Estas embarcaciones y motores multicombustible son utilizados por el ejército de Estados Unidos y pueden ser operados después de ser lanzados desde un submarino sumergido o arrojados al océano por un avión”, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado.

Según los fiscales, se le dijo a Yang que comprara motores de combustible único menos costosos, pero insistió en los motores de combustible múltiple. En un intento por convencer al fabricante de que venda los motores multicombustible, Yang afirmó que el usuario final era United Vision Limited, una empresa con sede en Hong Kong.

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Para comprar los motores, Ge realizó las transferencias bancarias a una tercera empresa de Hong Kong, Belt Consulting Co. Ltd., que luego transfirió los fondos al fabricante estadounidense.

“El complot fracasó y las autoridades arrestaron a Ge Songtao y sus coacusados ​​antes de que la nave y los motores de la incursión fueran enviados al extranjero”, dice el comunicado.

“Esta sentencia debe servir como una advertencia de que el NCIS y nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley siguen comprometidos a erradicar todos y cada uno de los intentos delictivos de comprometer las tecnologías e infraestructura críticas de nuestra nación”, dijo el agente especial a cargo Thomas Cannizzo del campo Sureste del Servicio de Investigación Criminal Naval. oficina.

El caso se originó como una transacción ilegal de armas de fuego e involucró al FBI, NCIS, la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

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