Clarissa Ward de CNN mira hacia atrás en la guerra de Afganistán

Clarissa Ward tuvo cuatro días para recuperar el sueño y ver a sus dos hijos, de 1 y 3 años, en la casa de sus padres en Francia. Luego se marchó de nuevo, volvió al trabajo, atravesando Qatar hasta Pakistán, donde informó desde la frontera con Afganistán.

La Sra. Ward, corresponsal internacional en jefe de CNN, fue una reportera de transmisión en el centro del escenario cuando entregó sus relatos, a menudo con disparos de fondo, sobre cómo era Kabul en los a menudo caóticos días finales de la guerra más larga de Estados Unidos. Junto con su tripulación, subsistió con huevos, galletas y Clif Bars mientras cubría la retirada de Estados Unidos y el repentino regreso al poder de los talibanes. A veces, no podía evitar mostrar emoción en el aire.

“No puedo ir y sentarme con una mujer afgana llorando con todo su corazón porque sus hijas tendrán que crecer en el Afganistán liderado por los talibanes y no ser conmovidas por eso”, dijo Ward, de 41 años, en una entrevista en video. de Francia la semana pasada. “Y no creo que me convierta en un reportero menor que me conmueva”.

Su trabajo ha incluido asignaciones en otras zonas de conflicto, incluso en Bagdad y Alepo, Siria, lo que a menudo la pone en peligro, y a gran distancia de su juventud privilegiada.

Como cuenta en sus memorias de 2020, “On All Fronts”, nació en Londres de madre estadounidense, diseñadora de interiores y padre británico, banquero de inversiones. Tenía 11 niñeras diferentes a los 8 años. El hogar, durante un tiempo, fue una serie de casas adosadas en el Upper East Side de Manhattan, que su madre renovó y remodeló. Luego fue a los internados británicos de élite Godstowe y Wycombe Abbey.

La idea de seguir una carrera en periodismo se le ocurrió el 11 de septiembre de 2001, cuando estaba en su último año en Yale, donde su especialización era literatura comparada. Los ataques le hicieron darse cuenta de que había un mundo radicalmente diferente de todo lo que conocía, un mundo que parecía mal entendido en Estados Unidos y Europa.

“Suena presuntuoso, pero sabía que tenía que ir al frente, escuchar las historias de las personas que vivían allí y contárselas a la gente de mi país”, escribió en su libro.

Después de una pasantía en CNN, estudió árabe y obtuvo experiencia frente a las cámaras en Beirut, Líbano y Bagdad como reportera de Fox News. Se fue a ABC, donde trabajó en Moscú y Beijing, y fue contratada en 2011 por David Rhodes, entonces presidente de CBS News. Se hizo pasar por una turista para deslizarse en la Siria devastada por la guerra, filmando videos ella misma y sacando a escondidas las imágenes del país en tarjetas de memoria cosidas en su ropa interior. Su cobertura ganó un premio Peabody.

“Es un arte y una habilidad, y se requiere mucha experiencia para hacer los juicios que necesita para hacer esta cobertura de manera segura, francamente, porque solo necesita poder leer una situación difícil”, dijo Rhodes. , que ahora es director de grupo de la empresa británica de medios Sky.

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“Hay cifras de un solo dígito de personas en todo el mundo que son realmente buenas en esto”, agregó. “Ella es una de esas personas”.

La Sra. Ward se unió a CNN en 2015 y regresó a Siria, nuevamente encubierta, lo que la convirtió en una de las pocas periodistas occidentales detrás de las líneas rebeldes. En 2018, fue ascendida a corresponsal internacional en jefe, reemplazando a Christiane Amanpour, quien había pasado a ocupar un puesto de presentadora en CNN y PBS. La Sra. Ward pronto informó desde la provincia de Balkh, controlada por los talibanes, en Afganistán. Para su última gira de reportajes, la Sra. Ward llegó al país el 2 de agosto, con un plan para quedarse dos semanas.

“Nunca hubiera imaginado que esas dos semanas se habrían convertido en tres semanas, y que estaríamos allí para la caída de Kabul, y la caída de Kabul se produciría en cuestión de horas, sin apenas un disparo disparado en una especie de de la tranquila tarde del domingo ”, dijo en la entrevista.

A principios de mes, estaba en la línea del frente con las tropas afganas aliadas de Estados Unidos en Kandahar. Tres días después, los talibanes tomaron la ciudad.

“Me acerqué a uno de los soldados por WhatsApp y le dije: ‘¿Qué te pasó?’”, Dijo. “Simplemente escribió: ‘Nos fuimos’. Creo que ese fue el comienzo para que yo realmente entendiera que la razón por la que esto se estaba desmoronando tan rápidamente, en gran parte, era porque las fuerzas de seguridad afganas ya no estaban interesadas en pelear esta pelea “.

Para el 14 de agosto, la Sra. Ward y su equipo se habían trasladado a un recinto fortificado en Kabul. Esperaban una pausa en la acción cuando llegaran las tropas talibanes.

“A la hora del desayuno, sabíamos que estaban en las puertas”, dijo. “Por la tarde, comenzaron a llegar a la ciudad”.

El 16 de agosto, vestida con una abaya negra larga, informó desde una calle llena de juerguistas talibanes frente a la embajada de Estados Unidos. “Simplemente están cantando ‘Muerte a Estados Unidos’”, dijo, frente a la cámara de CNN, “pero parecen amigables al mismo tiempo. Es absolutamente extraño “.

El senador Ted Cruz, republicano de Texas, se abalanzó rápidamente y publicó un video del informe de la Sra. Ward en Twitter con el comentario: “¿Hay un enemigo de Estados Unidos al que CNN no animará?”. (El departamento de comunicaciones corporativas de CNN rápidamente respondió desde su propia cuenta de Twitter con una referencia a la decisión del Sr. Cruz este año de dejar su casa en Houston durante una tormenta de invierno cuando gran parte del estado se quedó sin electricidad: “En lugar de huir a Cancún en tiempos difíciles, @clarissaward está arriesgando su vida para contarle al mundo lo que está sucediendo . ”) El matiz de su trabajo por parte de la senadora y otros conservadores resaltó cómo los periodistas pueden encontrar su trabajo o declaraciones convertidas en temas de conversación política mientras informan desde zonas de conflicto en una época de profunda polarización.

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“Como una persona que enfáticamente no está involucrada en la cobertura política de ninguna manera, siempre me siento un poco incómoda cuando de alguna manera te calzas en la narrativa”, dijo Ward.

Otro informe, transmitido en vivo mientras se encontraba entre los miembros del Talibán en Kabul, subrayó un desafío particular que había enfrentado antes en Afganistán: “Me dijeron que me hiciera a un lado porque soy mujer”, dijo a los espectadores.

A medida que pasaban los días, entrevistó a mujeres demasiado temerosas para dejar sus casas y a otras que intentaban desesperadamente encontrar una salida del país. Desde las afueras del aeropuerto internacional Hamid Karzai de Kabul, el 18 de agosto, la Sra. Ward informó que los combatientes talibanes habían golpeado a personas que intentaban escapar con porras y disparado contra la multitud.

Sus informes recientes de Afganistán atrajeron su atención: su número de seguidores en Instagram se disparó a 250.000, de 60.000, en una semana. Con el aumento de la visibilidad vino el escrutinio de los críticos en las redes sociales y en otros lugares, quienes encontraron fallas en su informe del 20 de agosto que expresaba escepticismo de que Estados Unidos pudiera llevar a cabo la evacuación masiva planeada.

“Estoy sentada aquí durante 12 horas en el aeropuerto, ocho horas en el aeródromo y no he visto ni un solo avión estadounidense despegar”, dijo al aire ese día. “¿Cómo diablos vas a evacuar a 50.000 personas en las próximas dos semanas? Simplemente, no puede suceder “.

Días después, el presidente Biden dijo que Estados Unidos había ayudado a evacuar a más de 70.000 personas del 14 al 24 de agosto. El New York Times informó la semana pasada que más de 123.000 personas habían sido trasladadas por aire fuera del país desde julio.

La Sra. Ward defendió el despacho del 20 de agosto y dijo que debería interpretarse en el contexto de “informes en vivo y en el momento”.

“Llevábamos en el aeropuerto desde las 7 de la mañana local”, dijo. “De 7 a 10 am, vimos tres aviones estadounidenses despegar con evacuados, pero luego se detuvieron abruptamente durante aproximadamente 10 horas”. En ese momento, agregó, no veía cómo Estados Unidos podría completar la evacuación en el tiempo que se había fijado.

El presidente de CNN, Jeff Zucker, elogió sus informes, citando no solo su cobertura de Afganistán, sino también sus despachos de este año sobre el envenenamiento del líder de la oposición rusa Alexei Navalny, un golpe militar en Myanmar y el impacto de la pandemia en India.

“Sería difícil decir que Clarissa no fue la contratación más importante que hice”, dijo. “Ella está dispuesta a ir donde la mayoría de los demás no irán”.

La Sra. Ward salió de Kabul el 20 de agosto, junto con su tripulación y afganos que habían trabajado para CNN, en un vuelo a Qatar. Sin poder ir directamente a su casa de Londres debido a las restricciones de la pandemia, se reunió en Francia con sus hijos y su esposo, Philipp von Bernstorff, un conde y hombre de negocios alemán a quien conoció en una cena en Moscú en 2007.

Dijo que se ve a sí misma como una reportera que intenta brindarles a los espectadores una comprensión de lo que está sucediendo en las zonas de conflicto, al tiempo que captura las experiencias y reacciones de los directamente afectados.

“No es mi trabajo decir si se ha manejado bien o no”, dijo sobre la retirada de las tropas. “Es mi trabajo dar voz a esas personas y decirles que así es como se sienten”.

Dijo que continuaría cubriendo Afganistán. Los talibanes, por ahora, están “hablando lo que se habla” en términos de no violar los derechos de las mujeres, dijo.

“Nuestro trabajo como periodistas es quedarnos el tiempo suficiente para saber si están caminando”, dijo. “Si empezamos a ver represalias, asesinatos por represalia, retroceso de los derechos de las mujeres o la educación de las mujeres, tenemos que estar contando esa historia. Y me siento muy, muy fuertemente por eso “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.