Coco Gauff toma un descanso mientras continúa su carrera en el Abierto de Francia

PARÍS – Coco Gauff ya jugó en la segunda semana en Roland Garros. Los torneos juveniles se llevan a cabo durante ese período, y ganó el título femenino del Abierto de Francia aquí en 2018.

Aunque todavía es lo suficientemente joven como para ser elegible para los juniors y tiene amigos que participan en ellos este año, esos días se acabaron para Gauff a los 17 años.

Su talento, empuje y precocidad la han puesto al borde del top 20, y aunque no pudo mostrar su juego por mucho tiempo el sábado contra Jennifer Brady, no sorprende que Gauff esté en la segunda semana de la principal. evento de este año.

“Creo que se nota que estoy mejorando y tomando decisiones más inteligentes en la cancha”, dijo Gauff.

Se enfrentará a Ons Jabeur en la cuarta ronda el lunes. Gauff ya ha alcanzado la cuarta ronda en Wimbledon y el Abierto de Australia. Ella dijo que su primera semana en París probablemente fue la “más profesional” en un torneo de Grand Slam.

“No hay partidos de tres sets innecesarios y cosas así”, dijo.

Eso se debe en parte a que ha minimizado dos de sus problemas recurrentes: errores de derecha y dobles faltas. Pero solo tuvo que jugar un set el sábado, y duró solo 19 minutos mientras Brady, una seria amenaza, luchó para moverse sin dolor debido a la fascitis plantar y se retiró llorando después del primer set.

Brady, 13 ° preclasificado, ex estrella de UCLA, llegó a las semifinales del Abierto de Estados Unidos el año pasado y a la final del Abierto de Australia este año. Pero su problema en el pie, que dijo que también podría estar relacionado con un hematoma en los huesos, hizo que se retirara del Abierto de Italia el mes pasado. La fascitis plantar puede ser complicada y puede tardar mucho en resolverse. Aunque fue a Alemania para recibir tratamiento y finalmente decidió jugar en el Abierto de Francia, pudo jugar solo dos partidos individuales completos a pesar de una alta tolerancia al dolor en general.

“He tolerado mucho dolor”, dijo sobre su pie. “Salí obviamente pensando que iba a terminar el partido, ganar el partido. Simplemente nunca mejoró. No es que estuviera mejorando en otros partidos, pero ya no era realmente soportable “.

Brady no es el único jugador líder ahora en una carrera contrarreloj para recuperarse a tiempo para Wimbledon. Taylor Fritz, en el No. 33 el estadounidense mejor clasificado, se rompió un menisco en la segunda ronda del Abierto de Francia, dejando la cancha en silla de ruedas. Se someterá a una cirugía, pero aún tiene la intención de intentar regresar para Wimbledon, que comienza el 28 de junio en el césped del All England Club.

Ahí fue donde Gauff saltó a la fama como clasificatoria de 15 años en 2019, cuando, en su primer partido individual en un torneo de Grand Slam, derrotó a Venus Williams y luego demostró que no había sido una casualidad con dos victorias más antes de perder. a la eventual campeona, Simona Halep. Gauff ganó su primer título de la gira más tarde ese año, y aunque la pausa de cinco meses de la gira en 2020 la ralentizó (y a todos), está en camino de regreso.

“Creo que la gente puso grandes expectativas en ella después de su fiesta de presentación en Wimbledon”, dijo Brad Stine, el nuevo entrenador de Brady, sobre Gauff. “Todo el mundo pensó que haría este ascenso meteórico, y eso no sucedió exactamente, pero ha estado haciendo un progreso muy constante y todavía es muy joven. Ella está profundizando cada vez más en este tipo de torneos y continúa presionando a los mejores jugadores, y creo que definitivamente está en el camino de ser alguien que competirá en el nivel superior durante mucho tiempo “.

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Es una gran movida en general, una de las jugadoras más rápidas del tenis femenino. Pero la arcilla, que requiere un juego de pies específico y deslizamientos frecuentes, puede reducir la velocidad de algunos jugadores. No de Gauff. Cuando ganó su segundo título de singles en la gira de su carrera el mes pasado en Parma, Italia, continuamente reinició puntos que pocos podrían tener, volviendo a poner en juego los golpes de derecha desde posiciones extremas y persiguiendo buenos lanzamientos. Hizo más de lo mismo contra Brady en su breve encuentro.

“Creo que lo más importante en arcilla, al menos desde mi perspectiva, es tu movimiento”, dijo Gauff. “Si te sientes cómodo moviéndote, todo lo demás te acompañará”.

Stine ayudó al entrenador Jim Courier cuando ganó títulos consecutivos del Abierto de Francia masculino en 1991 y 1992. “Necesitas poder deslizarte hacia la pelota cuando lo necesites y recuperar y mantener el equilibrio y poder golpear fuera de ellos. posiciones ”, dijo Stine. “Coco se ve muy cómoda y parece estar leyendo el juego muy bien también, moviéndose a los lugares correctos”.

Desde temprana edad, Gauff jugó regularmente en arcilla verde cerca de su casa en Delray Beach, Florida. Ganó su primer título nacional juvenil de la Asociación de Tenis de los Estados Unidos en arcilla en la división de menores de 12 años cuando tenía solo 10 años. Ese mismo año, Comenzó a entrenar regularmente en Francia sobre arcilla roja en la Academia de Tenis Mouratoglou, cuyo propietario, Patrick Mouratoglou, ha ayudado a financiar la carrera de Gauff. También entrena a Serena Williams.

Gauff, que está estudiando francés, tiene una fuerte conexión con Francia y, en apariencia, está más estrechamente asociado con el país, incluso si hay más pistas duras que pistas de tierra batida en Francia.

“He pasado al menos seis semanas al año, incluso más, en algunos años, en arcilla”, dijo Gauff. “Así que creo que me da una sensación familiar, algo que tal vez otros jugadores estadounidenses no tienen, porque en los Estados Unidos realmente no tenemos arcilla roja”.

Sin embargo, tiene mucha compañía estadounidense en la cuarta ronda. Sloane Stephens, ex campeona del US Open y finalista del Abierto de Francia que cayó al puesto 59 en la clasificación, continuó su recuperación, derrotando a la cabeza de serie No. 18 Karolina Muchova, 6-3, 7-5, el sábado. La cabeza de serie No. 4 Sofia Kenin, finalista de Roland Garros el año pasado que ha tenido problemas esta temporada, derrotó a la estadounidense Jessica Pegula, 4-6, 6-1, 6-4, en un partido lleno de tiros de gota, cortes de servicio y tensión.

Serena Williams, la cuarta mujer estadounidense en los octavos de final, jugará contra Elena Rybakina de Kazajstán el domingo.

La segunda semana de Gauff en Roland Garros comienza el lunes contra Jabeur, un llamativo tunecino con una profunda afinidad por la arcilla y los tiros de gota.

“Tengo que estar listo para correr”, dijo Gauff. “Mucho.”