Coinbase busca licencias en Europa en un intento por expandir el crecimiento fuera de EE. UU.

Coinbase busca licencias en Europa en un intento por expandir el crecimiento fuera de EE. UU.

Coinbase informó una disminución del 27% en los ingresos en el primer trimestre a medida que disminuyó el uso de la plataforma.

Chesnot | imágenes falsas

Coinbase está buscando licencias con varios países de Europa como parte de una expansión agresiva en la región.

El intercambio ya tiene una presencia activa en el Reino Unido, Irlanda y Alemania, pero quiere establecer operaciones en España, Italia, Francia, los Países Bajos y Suiza, según Nana Murugesan, vicepresidenta internacional de Coinbase. Coinbase contrató recientemente a su primer empleado en Suiza, dice.

El criptogigante estadounidense está mirando a los mercados internacionales para impulsar el crecimiento en medio de los temores de un «invierno criptográfico» que se avecina. A principios de este mes, Coinbase anunció que despediría al 18 % de su fuerza laboral, mientras que otras empresas, incluidas Gemini y BlockFi, han tomado medidas similares en medio de una caída en los precios de las criptomonedas.

Aún así, Murugesan dice que Coinbase planea contratar a un gerente regional para supervisar sus operaciones europeas. La firma prioriza principalmente «roles de misión crítica» en campos como la seguridad y el cumplimiento después de un período de rápido crecimiento, agregó.

«Cuando ingresamos al Reino Unido y Europa, esto fue en realidad durante el último gran mercado bajista en 2015-2016», dijo Murugesan, quien se unió a Coinbase en enero de 2022.

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“Pero luego, cuando avanza rápidamente a 2017-2018, el Reino Unido ahora es una parte masiva de nuestro negocio, al igual que Europa”, agregó. «Entramos, hicimos apuestas. Estoy seguro de que probablemente fue un momento difícil. Pero valió la pena, significativamente».

Coinbase está en conversaciones para obtener la aprobación de las normas contra el lavado de dinero en varios países, incluida Francia, dijo Katherine Minarik, vicepresidenta legal de la compañía.

La compañía se está preparando para MiCA, o Markets in Crypto-Assets, una legislación histórica de la UE que tiene como objetivo armonizar la regulación de las criptomonedas en todo el bloque.

Los funcionarios del Consejo Europeo y el Parlamento se reunirán el jueves en un intento por llegar a un acuerdo sobre las reglas. Si todo sale bien, se espera que MiCA entre en vigor en 2024.

Una vez aprobado, permitirá a Coinbase «pasaporte» de sus servicios a los 27 estados miembros de la UE, dijo Minarik.

¿Lento y constante gana la carrera?

Si bien Coinbase es el intercambio de cifrado más grande de los EE. UU., se enfrenta a una intensa competencia de jugadores más nuevos como Binance, FTX y Crypto.com. El afiliado estadounidense de Binance recientemente eliminó las tarifas para los clientes que intercambian bitcoins, noticias que hicieron caer las acciones de Coinbase.

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Coinbase está compitiendo para seguir el ritmo de sus rivales, que están ganando una tracción significativa en territorios fuera de los EE. UU.

En Medio Oriente, por ejemplo, tanto Binance como FTX obtuvieron licencias en Dubai. Binance también obtuvo la autorización en Francia e Italia y está buscando aprobaciones en otros países europeos.

«Al ser una empresa que cotiza en bolsa, el listón es muy alto», dijo Murugesan. «A veces puede tomar un poco más de tiempo hacer algunas cosas. Pero queremos mantener el rumbo».

Al mismo tiempo, los principales criptojugadores, incluido Coinbase, se están recuperando de una caída dramática en los precios de las monedas digitales, que algunos inversores creen que será el comienzo de una recesión mucho más prolongada conocida como «criptoinvierno».

Una confluencia de factores pesa sobre el mercado, incluidas las tasas de interés más altas de la Reserva Federal y el colapso de la moneda estable UST. La caída de los precios de los tokens, a su vez, ha provocado problemas de solvencia en las empresas de inversión que se cargaron de apalancamiento, como Three Arrows Capital.

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Coinbase dio un repentino cambio de sentido en su estrategia de reducción de costos este mes, anunciando planes para eliminar aproximadamente 1100 empleados en todo el mundo. Aunque los recortes afectaron al 18% de la plantilla global de Coinbase en general, Murugesan dice que su fuerza laboral del Reino Unido se vio menos afectada con alrededor del 7% de los puestos recortados localmente.

Coinbase informó una disminución del 27 % en los ingresos en el primer trimestre a medida que disminuyó el uso general de la plataforma. Actualmente, el negocio depende en gran medida de las tarifas comerciales. Pero espera diversificarse en nuevos productos, incluidos tokens no fungibles y recompensas similares a intereses conocidas como participación.

Coinbase tiene alrededor de 9,2 millones de usuarios que realizan transacciones mensuales en todo el mundo, pero menos del 50% de ellos utilizan la aplicación para realizar transacciones, dijo Murugesan.