Coinbase financia una demanda contra el Departamento del Tesoro tras las sanciones de Tornado Cash

Brian Armstrong, CEO y cofundador de Coinbase, habla durante la Conferencia Global del Instituto Milken el 2 de mayo de 2022 en Beverly Hills, California.

Patricio T. Fallon | AFP | imágenes falsas

Coinbase está pagando la factura de una demanda presentada contra el Departamento del Tesoro el jueves por los usuarios del servicio de criptografía recientemente sancionado, Tornado Cash.

Los seis demandantes incluyen empleados de Coinbase y otros usuarios del servicio de mezcla que fue incluido en la lista negra de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro en agosto.

Los servicios de mezcla como Tornado Cash se utilizan para ofuscar transacciones criptográficas que, si bien son anónimas, son fácilmente rastreables. El Departamento del Tesoro argumentó que este servicio en particular fue utilizado para lavar más de $ 7 mil millones en moneda digital en los últimos tres años por piratas informáticos de Corea del Norte y otros malos actores.

Pero en algunos casos, los servicios de mezcla se utilizan por razones legítimas de privacidad. Un demandante, un analista senior de riesgos de seguridad en Coinbase, usó el servicio para anonimizar las donaciones a Ucrania por temor a que su dirección fuera atacada por grupos de piratas informáticos rusos. Otro tenía preocupaciones sobre la seguridad de su familia.

«Cada uno es un estadounidense que simplemente quiere participar en una actividad totalmente legal en privado», según la demanda.

Las sanciones fueron un movimiento único del Tesoro para incluir en la lista negra el software de código abierto, frente a una entidad o persona. Los entusiastas de las criptomonedas han argumentado que la medida fue un paso excesivo, sienta un nuevo precedente legal y podría causar un efecto dominó negativo para la industria tecnológica.

«Vimos esto como un problema mucho mayor», dijo a CNBC el director legal de Coinbase, Paul Grewal. «Establece un precedente peligroso: si este código puede designarse sin los límites impuestos por la ley, cualquier tecnología, cualquier herramienta o sistema podría ser un juego justo».

Grewal, exconsejero general adjunto de Facebook, dijo que podría tener un efecto escalofriante en la innovación. Comparó el escenario de Tornado Cash con la policía persiguiendo a ladrones armados en una carretera. Para atrapar a los delincuentes, «no prohibiríamos todo uso de esa carretera». Grewal dijo que era la primera vez que Coinbase apoyaba financieramente una demanda externa y planea pagar los abogados de los demandantes, así como otros costos asociados con la presentación de los reclamos en un tribunal federal.

La demanda del jueves argumenta que la medida fue un paso más allá de la autoridad del Tesoro y, como dijo Coinbase en una publicación de blog, utiliza «un martillo en lugar de un bisturí». Los demandantes argumentan que causó daños financieros ya que su dinero todavía está bloqueado en Tornado Cash y perjudicó a los usuarios que confían en las herramientas por razones de privacidad. El caso solicita a la Corte que elimine los contratos inteligentes de Tornado Cash de la lista de sanciones de EE. UU.

Coinbase es el intercambio de criptomonedas más grande de EE. UU. por volumen de negociación y ha abogado públicamente por reformas de criptomonedas en Washington, mientras se enfrenta a una serie de investigaciones recientes de la SEC. La Comisión de Bolsa y Valores recientemente solicitó información a Coinbase sobre la lista de criptomonedas que, según la agencia, pueden haber sido valores no registrados. La SEC también está investigando su programa de recompensas criptográficas, conocido como staking.

“Hemos abogado por una reforma regulatoria en todo Washington y ese trabajo continuará”, dijo Grewal. “Podemos seguir cooperando y asociándonos con las agencias que están siendo cuestionadas en este caso, porque no se trata de cuestionar la buena fe de nadie, sino de garantizar que se aplique el estado de derecho”.