Collin Morikawa desciende y luego sube en la clasificación del US Open

BROOKLINE, Mass. — A la mitad del Abierto de EE. UU., Collin Morikawa estaba en lo más alto de la clasificación buscando agregar un tercer campeonato importante a su currículum.

Pero el día de la mudanza, como se llama a los sábados en el PGA Tour, Morikawa extrañamente retrocedió. Después de un 77 siete sobre par, Morikawa se encontró a seis golpes del ritmo cuando dio el primer golpe el domingo. Resultó ser un déficit demasiado grande para superar como para volver a la contienda, pero salió del campo en el Country Club más que satisfecho, habiendo mejorado su puntuación en 11 golpes con respecto a la ronda anterior.

“No sé si encontré algo”, dijo después de que su 66 lo llevara a dos bajo par y empatara en el quinto lugar. “Lo pienso acaba de enseñarme que tengo que ir a jugar al golf. Este año ha estado tan enfocado en tratar de alcanzar ese corte y tratar de ser tan perfecto, y eso es lo que soy. Pero sal y juega. Las cosas van a ser difíciles. La pelota no va a ir a donde quieres. Pero descúbrelo.

Morikawa, el campeón defensor del Abierto Británico y ganador del Campeonato de la PGA de 2020, jugó nueve hoyos sin bogeys en condiciones frías y húmedas. Llegó al green del 18 pensando que necesitaba hacer un birdie para tener alguna oportunidad. Pero su putt se quedó corto.

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“Tenía algo de impulso, como que continuaba”, dijo Morikawa, quien disparó un 32, tres bajo par, en los últimos nueve hoyos. “Si hubiera podido llegar a cuatro, sería un buen número para publicar. Todavía eran algunos cortos, pero era una ronda muy necesaria”.


Morikawa disparó 66 el viernes, emergiendo como co-líder, con Joel Dahmen, después de dos rondas. Luego vino el desastre del sábado, cuando su ronda contó con cuatro bogeys, dos dobles bogeys y solo un birdie.

Había dicho antes del torneo que estaba luchando con su juego de hierro. Normalmente juega un tiro cortado de izquierda a derecha, pero últimamente la pelota iba de derecha a izquierda, dijo. Pero Morikawa tuvo pocos problemas los dos primeros días.

“Con la forma en que había estado jugando, no lo vi venir”, dijo.

Agregó: “Espero que no vengan muchos siete en el futuro. Pero me hizo reenfocarme y volver a las cosas. Solo sáquelo del tee, llévelo a la calle y luego preocúpese desde allí”.

Morikawa calificó la ronda del domingo como “un gran impulso” y dijo que recordaría más el fin de semana por sus tres puntajes por debajo de 70 que por la crisis del sábado. Antes de la tercera ronda, su peor puntaje en un US Open llegó en 2020 en Winged Foot en Nueva York, donde abrió con un 76 y falló el corte.

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El año pasado, terminó empatado en el cuarto lugar en Torrey Pines, cerca de San Diego. Luego pasó a ganar su segundo major, superando a Jordan Spieth por dos golpes en Royal St. George’s.

Como fue el caso el año pasado, Morikawa dijo que planeaba jugar el Abierto de Escocia para prepararse para el Abierto Británico de este año en St. Andrews, un campo que dijo que aún no había jugado. Pero dijo que entendía que esta vez sería muy diferente para él por dos razones: su condición de campeón reinante y el lugar, el histórico Old Course.

“Creo que voy a tener que hacer un muy buen trabajo priorizando cada día y dividiendo en qué necesito concentrarme”, dijo. “Ya sea por el golf o si solo necesito disfrutar de estar allí en St. Andrews, de vuelta como el campeón defensor”.

Agregó: “Habrá un par de distracciones más, pero eso no significa que no me concentraré en el golf cuando llegue el momento”.

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Este fue el decimocuarto evento de la gira oficial de Morikawa de la temporada. Empató en segundo lugar en el Genesis Invitational en febrero y quedó segundo en la Copa CJ en Summit en el otoño. Terminó quinto en el Torneo de Maestros, cerrando con estilo al embocar desde el bunker en el hoyo 72.

Además de sus dos majors, Morikawa tiene otras tres victorias en el PGA Tour, todas antes de cumplir 25 años. Ganó dos veces la temporada pasada; el Campeonato Mundial de Golf y el Abierto Británico. También ganó el Campeonato Mundial de DP en 2021. Al ingresar al Abierto de EE. UU., ocupó el puesto número 7 en el Ranking Mundial Oficial de Golf y ocupó el puesto 20 en puntos en la lista de la Copa FedEx.

Además de los eventos de golf que ha planeado Morikawa, también se acerca una boda con su novia de toda la vida, Katherine Zhu. A diferencia de Brooks Koepka, quien publicitó su boda en junio, Morikawa no divulgaría ningún plan de las nupcias inminentes.