Columna: ¿Debería alguien mayor de 65 años, incluidos los médicos, ir a trabajar durante la crisis del coronavirus?


Mi plan era pasear por la playa de El Matador en Malibú, luego conducir hasta Griffith Park para una caminata, lo que se podía hacer manteniendo una distancia segura de cualquier persona.
Pero he tenido una tarjeta de Medicare en mi billetera durante un año y medio, y el domingo, el gobernador Gavin Newsom me dijo junto con los otros 6 millones de adultos mayores del estado que se autoaislaran en casa hasta nuevo aviso.
El coronavirus, por supuesto, conlleva un mayor peligro para las personas mayores.

La pareja de Palmdale, Emma Bradley, de 82 años, se fue, y su esposo, Samuel Bradley, de 86 años, caminaron por la rampa para tomar el Metrolink en Union Station de Los Ángeles después del servicio religioso. Aunque el gobernador alentó a la población mayor del estado a quedarse en casa hasta nuevo aviso, Emma dice que la pareja no teme al nuevo coronavirus.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

«Estamos priorizando su seguridad», dijo Newsom.

Todavía me estoy acostumbrando a que me llamen un «adulto mayor» o «anciano», lo que puede significar cualquier cosa entre 65 y 105 años. Es un poco difícil de distinguir por edad, pero dejando a un lado el ego y la salud pública al frente y al centro, ¿Es mi deber cívico quedarme en casa?

Y si es así, ¿qué significa eso exactamente? ¿Debo usar una caña de pescar para enrollar el periódico desde mi entrada?

No fui el único con preguntas. Incluso los profesionales médicos y las agencias en la primera línea de la epidemia están lidiando con la forma de responder, reacios a retroceder y dejar a los pacientes, clientes y colegas en la estacada.

Mi dentista, David Kitada, que tiene alrededor de 60 años y todavía trabaja por ahora, es uno de ellos. Pero me dijo que está tomando precauciones adicionales y que solo está viendo pacientes que necesitan procedimientos completados o que tienen problemas agudos. Compartió los protocolos recomendados de un colega que incluía posponer el tratamiento de pacientes mayores de 65 años.

David Aftergood, un endocrinólogo de Beverly Hills de 68 años, dijo que todavía está en el trabajo también, pero que ejerce la mayor precaución posible y atiende a un número limitado de pacientes.

«Me miro a mí mismo y no quiero tentar al destino, pero siento que soy relativamente joven y un tipo de joven de 68 años», dijo Aftergood, quien me dijo que consideraba una recomendación del gobernador para que las personas mayores se quedaran en casa como una recomendación. en lugar de un edicto.

El geriatra de Santa Clarita, Gene Dorio, de 68 años, ha cerrado su oficina, y él y su personal estarán atendiendo por teléfono a pacientes que no son de emergencia.

Pero Dorio dijo que aún hará visitas ocasionales si los pacientes están gravemente enfermos, y envió una carta a Newsom explicando su razonamiento y pidiendo una dispensa especial.

Después de explicar que estaba en excelente estado de salud, llegó al meollo del asunto.

“Mi práctica médica es principalmente visitas domiciliarias, sirviendo a las personas mayores y discapacitadas que no pueden salir de sus hogares. Algunos de ellos viven con dolor crónico o tienen múltiples problemas médicos. No pueden llegar al consultorio de un médico y no han podido ir durante años.

“Otros médicos”, señaló Dorio, “no hacen visitas a domicilio, y la salud y el bienestar de mis pacientes estarán en peligro. Por lo tanto, solicito una exención a su reciente directiva de autoaislamiento «.

Dorio, presidente de la Comisión del Condado de Los Ángeles para Adultos Mayores, no había recibido noticias de la oficina del gobernador hasta el martes por la tarde.

Un psicólogo llamado Jamie, que me pidió que no usara su apellido, me envió un correo electrónico sobre su propio deseo de seguir trabajando a pesar de su edad.

Cuando la llamé, Jamie dijo que el personal de su agencia está viendo un mayor nivel de ansiedad entre los clientes, algunos de los cuales no tienen hogar. Ella no se sentía bien por no satisfacer sus necesidades. Se quedó en casa el lunes, pero el martes había establecido un programa de videoconferencia para poder trabajar desde casa y seguir supervisando al personal de primera línea.

«Ya es bastante difícil ser un adulto mayor en este país sin de repente sentirse estigmatizado», dijo Jamie.

El Dr. Jon Sherin, director del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles, me dijo que tiene unos cuantos empleados de primera línea que tienen 65 años o más. Dijo que está tratando de encontrar formas para que permanezcan en el trabajo pero que no estén en contacto con otros, a pesar de que algunos han argumentado que están en perfecto estado de salud.

«Se trata de factores de riesgo», dijo Sherin. «Creo que somos lo suficientemente sofisticados como para decir que si tienes más de 65 años y gozas de buena salud, está bien … pero, por definición, estás en riesgo, y sugiero que no entren y se queden en casa, donde hay cosas que pueden hacer, ya sea relacionadas con el servicio o clínicas «.

Su temor, dijo Sherin, es que muchos de los clientes del departamento, especialmente aquellos que no tienen hogar, son vulnerables y presentan mayores riesgos para la salud, y está tratando de evitar una propagación significativa del coronavirus a través del personal y las poblaciones de pacientes.

Es mejor reducir el riesgo ahora que arrepentirse de no haberlo hecho más tarde, dijo Sherin, y agregó que ya está tratando de planificar con anticipación la posibilidad de tener menos empleados disponibles para manejar una crisis de salud mental que ya era abrumadora antes de la amenaza del coronavirus.

«Esto es grave y podría haber mucha tragedia, pero tenemos que encontrar una manera de superarlo», dijo Sherin, «y construir mejores sistemas para tensiones futuras».

El lunes y martes, verifiqué con dos centros para personas mayores que están haciendo todo lo posible para hacer frente a la alta ansiedad entre las poblaciones que dependen de ellos para servicios esenciales como programas de comidas.

David MacDonald, del Centro para personas de la tercera edad de Santa Clarita, dijo que el cambio se hizo de comidas internas a camionetas, y 130 personas de la tercera edad aprovecharon el nuevo programa el lunes.

Su personal también intensificó el contacto telefónico con los clientes para asegurarse de que estén bien.

«El aislamiento puede ser algo peligroso», dijo MacDonald, citando la depresión y el miedo al acceso a los recursos necesarios como posibles problemas. «Queremos mantenernos en contacto con nuestros mayores».

Akila Gibbs, directora del Centro de Ancianos de Pasadena, dijo que las clases se cancelaron y que el gimnasio cerró, pero que todavía se ofrecían servicios limitados a las personas que no tienen a nadie que los cuide.

Gibbs dijo que la combinación de ingresos perdidos de las clases canceladas y un golpe en el fondo de inversión del centro debido al colapso del mercado de valores creará grandes desafíos financieros, y dijo que ella y su personal se están adaptando a las recomendaciones de servicios de médicos y agencias públicas que cambian a diario.

«Vamos a tratar de llevar comida» a los que han dejado de venir al centro, dijo Gibbs, «y estamos llamando a 2.000 personas en casa para saber cómo están».

Una de las cosas más aterradoras del coronavirus es que es invisible. No sabemos quién o qué está libre de virus, y no sabemos si acabamos de comenzar a ver lo peor del infierno que podría causar.

Pero todos tenemos la responsabilidad, para con nosotros mismos y entre nosotros, de limitar la propagación.

Puedo seguir adelante y dar ese paseo por la playa o caminar en las colinas, pero en la medida de lo posible, voy a evitar el contacto humano cara a cara y jugar con seguridad.

Y espero que pronto demos vuelta la esquina.

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