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Columna: ¿Escucha más fuegos artificiales de lo habitual? No te lo estas imaginando

Las explosiones comienzan antes del anochecer y se extienden hasta la noche.

Los perros aúllan. Sonajero de Windows.

Parece que Los Ángeles está en guerra.

Existe una larga tradición de intentar dar un salto el 4 de julio en el sur de California, pero las explosiones nocturnas de fuegos artificiales ilegales parecen haber llegado antes y más intensamente de lo habitual este año.

He estado escuchando lo que suenan como escaramuzas en el campo de batalla desde el Día de los Caídos, si no más. Pero durante la última semana más o menos, se siente como si toda la ciudad estuviera en entrenamiento básico.

«Ha estado sucediendo durante tres horas, sin parar. Explosiones como si estuviéramos en el camino de un bombardeo ”, dijo una publicación en redes sociales el pasado fin de semana en Silver Lake.

«Mi perro no ha dormido en una semana», dijo otra publicación.

Una petición que circula en el vecindario hace un llamado a la policía para hacer cumplir las leyes contra los fuegos artificiales ilegales y poner fin al trueno nocturno, y tenía más de 900 firmas este fin de semana.

«En los vecindarios de Silverlake / Los Feliz / Echo Park de Los Ángeles, los fuegos artificiales ilegales se disparan constantemente, y nuestros veteranos y animales sufren durante meses debido a eso», dijo la petición.

Eastsider LA reportó aumentos masivos en las quejas sobre fuegos artificiales este año. Pero no es solo esa parte de la ciudad la que está afectada, ni es solo Los Ángeles.

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La ciudad de Nueva York recibió 80 veces más quejas de fuegos artificiales ilegales en la primera mitad de junio que la que recibió durante el mismo período hace un año.

«Creo que son muchas las personas que han estado reprimidas y necesitan desahogarse», dijo un residente al New York Times. «Pero solo está agregando otra capa de ansiedad».

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Abundan las teorías de por qué este año es diferente. Podría ser inquietud por encierro de coronavirus. Podría ser que los espectáculos oficiales de fuegos artificiales cancelados hayan motivado a los aficionados al bricolaje y hayan inundado el mercado con material pirotécnico.

Podría ser que en California, donde cualquier cosa menos los fuegos artificiales sanos y seguros de baja ley son ilegales, las personas con trabajos en espera tienen tiempo para conducir a otros estados o México y contrabandear explosivos. O pueden estar comprando materiales en línea y construyendo sus propios dispositivos incendiarios.

En California, se han inventado bustos en todo el estado, con la policía de Irwindale confiscando 2,000 libras de fuegos artificiales ilegales la semana pasada. Pero este es definitivamente un juego de whack-a-mole, y los topos están ganando.

Mi hijo vive en Santa Mónica, y dijo que las explosiones han estado ocurriendo allí por la noche durante aproximadamente un mes.

Karen Blackfield dice que las explosiones han sacudido su vecindario del oeste de Los Ángeles por más tiempo, y suceden durante todo el día, no solo por la noche.

«Ayer fue todo el día», me dijo Blackfield el lunes.

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Pero ella dijo que está siendo engañada por el espectáculo de luces. Día y noche, oye las explosiones pero no ve ningún sis-boom-bah. Parece que se detonaron bombas individuales una a la vez.

Esos podrían ser lo que se conoce como M80, o alguna derivación de ese dispositivo, dijo Bryan Gouge, investigador de incendios y bombas de la oficina del Jefe de Bomberos del estado.

Estas pequeñas bombas, llamadas así por dispositivos militares que se usaron para entrenar soldados para la batalla, generalmente consisten en tubos de cartón de dos o tres pulgadas de largo, llenos de polvo explosivo que está iluminado por un fusible.

Ya sea que esos fabricantes de ruido se introduzcan de contrabando en California o se hagan aquí, no es fácil detener el flujo.

«Es como la guerra contra las drogas pero sin fondos», dijo Gouge. “Hacemos muchas interdicciones y Cal Fire tuvo grandes ataques el año pasado. Se tomaron casi 30,000 libras. Pero hay muchas por ahí «.

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El portavoz de LAPD, Josh Rubenstein, dijo que no tenía las últimas estadísticas, pero que las quejas sobre los fuegos artificiales aumentaron, y dijo que él mismo había estado escuchando la evidencia explosiva en su vecindario de Studio City.

Es difícil investigar tales quejas, dijo, porque para cuando la policía puede responder, el programa ha terminado y la parte responsable no es fácil de encontrar. En lugar de atar las líneas del 911, la policía alienta a las personas a usar un formulario de quejas de fuegos artificiales en línea. Y Rubinstein dijo que se les pedirá a los principales oficiales principales que respondan mejor al problema y que las unidades especiales se están preparando para investigar casos a medida que se acerca el Día de la Independencia.

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Pero eso podría ser un tema delicado.

Cuando la petición para terminar con los fuegos artificiales circulaba en las redes sociales en Silver Lake, un epicentro de la gentrificación blanca, un respondedor sugirió que eso conduciría a más encuentros «entre la policía y nuestros vecinos».

Otro encuestado dijo, «la mayoría de las personas con los fuegos artificiales probablemente han estado aquí más tiempo que usted» y sugirió que la gente «no llame a la policía por personas que de otra manera son buenas personas».

La residente Christina Vovas, que hizo circular la petición pidiendo una acción policial, me dijo que no asume que sabe quién está detonando todos los explosivos. Ella solo quiere algo de paz y tranquilidad.

Las explosiones comenzaron antes del Día de los Caídos y se han intensificado desde entonces, me dijo, y a veces no está segura de si está escuchando fuegos artificiales, disparos o bombas.

«Es tan fuerte que realmente suena como bombas», dijo Vovas. «Es implacable. Ayer era domingo y empezaban a sonar a las 5:30 o 6 p.m. «

Ella dijo que no sabía si la petición ayudaría, pero no sabía qué más intentar.

Los tapones para los oídos pueden ser la mejor apuesta. El 4 de julio aún está lejos.

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