Columna: Ex-reclusos podrían tener la oportunidad de convertirse en bomberos

Todo lo que se necesitaría es una llamada telefónica de un departamento de bomberos. Cualquier departamento de bomberos.

Joshua McKinney me aseguró esto una mañana reciente, de pie a la sombra en el camino de entrada de su abuela en el sur de Los Ángeles mientras un helicóptero de LAPD sobrevolaba en círculos.

Desde hace semanas, desde que el joven de 26 años salió de prisión en junio, ha estado tratando de ganar un sueldo en una economía que está en ruinas y soñando con regresar a las líneas de fuego, donde trabajó para obtener meses de descanso. sentencia, ganando una miseria.

“Entré principalmente para salir temprano, pero como estaba allí, me enamoré de él”, explicó McKinney. “Yo estaba como, ‘Diablos, nunca supe cuánto amaba el trabajo duro'”.

Él y miles de otros californianos tienen prohibido volver a vestirse debido a sus antecedentes penales, y eso es simplemente estúpido para un estado que lamentablemente tiene pocos recursos para combatir incendios. En las últimas semanas, los bomberos han sido invadidos en el norte de California, azotados por todos lados por incendios forestales que han matado al menos a siete y quemado lo que ya superaba los 1,4 millones de acres.

Afortunadamente, esto podría cambiar pronto.

La asambleísta Eloise Gomez Reyes (D-Grand Terrace) durante una audiencia en el Capitolio del estado de California en 2017.

La asambleísta Eloise Gomez Reyes (D-Grand Terrace) durante una audiencia en el Capitolio del estado de California en 2017.

(Rich Pedroncelli / Associated Press)

Después de años de presión, principalmente por parte de la asambleísta Eloise Gomez Reyes (D-Grand Terrace), la Legislatura envió el domingo por la noche un proyecto de ley al escritorio del gobernador que ayudaría a los ex presos, la mayoría de ellos negros y latinos, a obtener la licencia de técnico médico de emergencia. necesario para convertirse en bomberos a tiempo completo durante todo el año con el estado y numerosos condados y ciudades.

Según AB 2147, los ex prisioneros que hayan trabajado con éxito en uno de los campamentos de bomberos del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California podrán solicitar a un juez que borre rápidamente sus registros y renuncie al tiempo de libertad condicional. Entonces podrían solicitar no solo una licencia de EMT, sino una serie de otras licencias requeridas por otras profesiones.

Lógico, ¿verdad?

Todo lo que se necesitó fue un poco de formulación de políticas creativas para complacer al sindicato de bomberos, una pandemia que ha vaciado las prisiones y los campamentos de bomberos por igual, una temporada temprana de incendios forestales que ya ha destruido decenas de hogares en el norte de California, una tasa de desempleo asombrosa y protestas sin parar por las antiguas desigualdades raciales del sistema de justicia penal.

Dicho esto, no debería haber sido necesario todas estas catástrofes agravantes para convocar la voluntad política para corregir uno de los errores más notorios de California.

Usamos miles de prisioneros para hacer el trabajo duro de apagar incendios, pagarles un salario de esclavo para hacerlo y luego, cuando se van, nos negamos a ofrecerles un trabajo haciendo lo mismo por un salario digno real con beneficios. Y luego tenemos el descaro de alardear de nuestros valores progresistas sobre la reforma de la justicia penal. Mientras tanto, la tasa de reincidencia del estado sigue siendo “obstinadamente alta”, con un promedio del 50% en la última década, según una auditoría estatal reciente.

Incluso Los Angeles Lakers criticaron a California por esta hipocresía la semana pasada, emitiendo un raro tweet en apoyo de la legislación pendiente de Reyes.

“Sabemos que estos bomberos encarcelados ya han demostrado un compromiso y deseo de cambiar su vida”, dijo Reyes, y señaló que los funcionarios penitenciarios eliminan de manera preventiva a los presos que han cometido delitos graves, como violación, o que tienen un historial de fuga con violencia. . “Espero que la mayoría de nosotros estemos de acuerdo en que una persona dispuesta a enfrentarse al fuego y al humo es mucho más que la suma de sus errores anteriores.

“No quiero que una sentencia cumplida se convierta en cadena perpetua. Y, lamentablemente, nuestro sistema de justicia penal ha hecho precisamente eso. Incluso después de que alguien ha cumplido su condena, está viviendo una cadena perpetua, porque se le cierran muchas puertas “.

Esto es algo que McKinney está llegando a comprender rápidamente. Ahora que está fuera de prisión y en libertad condicional, ha solicitado uno de los pocos puestos en el Programa de Certificación y Capacitación para Bomberos del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, que se ejecuta en el Campamento de Conservación de Ventura. Lanzado hace un par de años, ayuda a las personas con antecedentes penales a competir por trabajos básicos de extinción de incendios con agencias estatales, federales y locales.

Deberías leer:   Los tribunales del condado de Los Ángeles piden un retraso de 30 días en muchos juicios en medio de la propagación del coronavirus

Mientras tanto, sin embargo, McKinney no sabe qué hacer consigo mismo.

“Yo no lo sé”, dijo encogiéndose de hombros. “Bueno, no voy a decir que no lo sé. Sé lo que quiero hacer. Pero no tengo las certificaciones adecuadas “.

El amigo de McKinney, Eric Hunt, pasó por una experiencia similar cuando fue liberado de la prisión después de una temporada en un campamento de bomberos.

Al principio, Hunt intentó conseguir un trabajo en los departamentos de bomberos, solo para descubrir que no podía, dijo. Luego consiguió un trabajo haciendo reclutamiento para un programa de empleo para jóvenes y veteranos en riesgo. Luego, uno de sus jefes se enteró de que estaba en libertad condicional y Hunt, que creció en Pomona y ahora vive en Altadena, dijo que lo habían despedido.

Así que ahora Hunt se ha unido a las filas de los californianos que buscan un empleo estable en una economía trastornada por la pandemia de COVID-19. Casi 4.8 millones de personas en el estado están recibiendo beneficios por desempleo. Las cifras más recientes, según el Departamento de Trabajo de EE. UU., Mostraron 209,500 reclamos iniciales durante la semana que terminó el 22 de agosto, un número que está subiendo, no bajando.

Para llegar a fin de mes ahora, Hunt hace un poco de esto y un poco de aquello, dijo. Un vendedor natural con un ingenio rápido y una tendencia a hablar con koans inspiradores – “Como me dijo mi tío, no has tenido un mejor amigo hasta que eras uno” – vende zapateros de frutas en los mercados de agricultores y quiere enseñar pintura -y tomar clases una vez que encuentre el lugar al aire libre adecuado.

Pero lo que le encanta hacer es hablar sobre los incendios forestales y cómo combatirlos, por lo general con recreaciones completas y efectos de sonido.

Como la vez que le ordenaron a Hunt que ayudara a establecer una combustión controlada. Fue el primer incendio forestal real que experimentó.

“No sabía que el fuego crecía tan rápido y podía calentarse tanto. Y yo digo, hombre, la parte de atrás de mi cuello está caliente. Y miro y solo hay una pared de fuego allí, 200 pies en el aire, solo fuego. Todo este aire comienza a agitar estos árboles y yo digo, Dios mío “.

Simplemente empezó a correr.

“Estoy balanceando los brazos y arrojando combustible detrás de mí sobre los arbustos. Finalmente estallé por el otro lado. Y están todos, y todos comienzan a reírse porque me veo en pánico. Mi casco está de lado, mis gafas están alrededor de mi cuello “.

Joshua McKinney, 26, izquierda, y Eric Hunt, 41, en la casa de la abuela de Joshua en Los Ángeles.

Joshua McKinney, 26, izquierda, y Eric Hunt, 41, trabajaron como bomberos mientras estaban en prisión.

(Christina House / Los Angeles Times)

O el momento durante el incendio de Woolsey en el que tuvo que ayudar a un miembro de la tripulación a bajar por Boney Mountain en Malibú.

“Está cansado, le tiemblan las piernas. Le quito su herramienta, que era una pala. Y agarra la parte superior de mi mochila, y empiezo a descender lentamente “.

McKinney también tiene muchas historias. Como la vez que él y su tripulación habían estado trabajando durante horas en el calor, cortando arbustos y árboles con paquetes de equipo pesado a la espalda, cuando otro incendio azotado por el viento repentinamente estalló en la distancia.

Solo estoy de pie y lo estoy mirando. Puedes ver que el humo comienza a subir y bajar. Sentí que el viento comenzaba a levantarse porque “, dijo haciendo una pausa para enfatizar,” tienes que estar consciente de las direcciones del viento en ti en cualquier momento “.

Pronto, McKinney dijo que estaba inclinado una vez más, limpiando matorrales claros con una motosierra, solo que esta vez, frente a llamas de 30 pies.

“Nunca he sudado tanto en mi vida”, dijo.

Tanto McKinney como Hunt atribuyen su tiempo en el campamento de bomberos al enseñarles a ser mejores seres humanos. Hablan con orgullo, y un poco de sorpresa, de los residentes que han ofrecido agradecimiento y comida y agua por salvar sus mansiones. Se jactan de cómo ascendieron en las filas de sus respectivos equipos de bomberos.

Para Hunt, en particular, quien ha estado dentro y fuera de la custodia policial por una variedad de delitos desde que era un adolescente, la experiencia del campamento de bomberos le cambió la vida. Dijo que se convirtió en una persona de la que su madre podría estar orgullosa una vez más.

“Te conviertes en una persona completamente diferente de lo que eras”, dijo. “Así que es difícil. Me encantaría que me dijeran: ‘Oye, baja e informa’ ”.

Todo lo que se necesitaría es una llamada telefónica y la promesa de un salario que realmente corresponde a un bombero. Ni siquiera el riesgo de contraer COVID-19 es un disuasivo.

“Solo danos dos radios”, dijo McKinney, mientras Hunt asintió. “Lo haremos realidad”.

Primero, el gobernador Gavin Newsom tiene que hacer que suceda y firmar AB 2147.