Inicio California Columna: Fue rescatada de las calles de Santa Mónica.

Columna: Fue rescatada de las calles de Santa Mónica.

Coley King, que practica medicina callejera para la Clínica Familiar de Venecia, no se asustó con la mujer enojada y desorientada en los bulevares Wilshire y Lincoln en Santa Mónica, que estaba tirando sus pertenencias en todas direcciones.

“Mi enfoque habitual es dar algo de distancia”, dijo King, quien estudió el comportamiento de la mujer sin hogar desde lejos antes de acercarse.

Cojeaba mucho y se tambaleaba en la acera, y King temía que pudiera tropezarse con los coches a toda velocidad. El médico consultó con su compañera de viaje, la trabajadora social Katie Holz, y se acercó. Recuerda que la mujer continuó “dando un ataque” durante un tiempo, arrojando una linterna y una mochila en su dirección, pero luego la ira comenzó a desvanecerse.

“En algún momento dije: ‘Oye, ¿puedo invitarte a una taza de café?’ y ella dijo que sí ”, dijo King.

Su nombre era Suzanna, tenía alrededor de 50 años y vivía en las calles con una combinación de problemas de salud mental y adicción. Mientras tomaban café y donas, Suzanna le contó a King sobre la cirugía de cadera que había tenido recientemente y un poco sobre su historial de salud mental.

Suzanna también le dijo a King que a ella le parecía estar dando vueltas, como si estuviera atrapado en un tornado.

King es médico, no psiquiatra, pero más de una década visitando campamentos de personas sin hogar ofrece una educación que no se puede obtener en la escuela, y ha aprendido que a menudo es mejor brindar ayuda tan pronto como alguien esté de acuerdo que escribir. una receta que tal vez nunca se surta. Lleva consigo medicamentos antipsicóticos y, después de una serie de preguntas sobre su historial médico, le preguntó a Suzanna si le gustaría que le administrara una inyección, en ese mismo momento, que podría ayudar a aliviar sus alucinaciones y otros síntomas.

Suzanna dijo que sí.

Eso fue a finales de junio. Una semana después, regresó con otra dosis más duradera del mismo medicamento, y nuevamente ella accedió al tratamiento.

Cuando me reuní con Suzanna hace unos días, fue en un hotel de Venecia, donde le han dado alojamiento temporal. Está viviendo una nueva vida, llena de sueños en lugar de desesperación. Dijo que se siente “inmensamente” mejor y que pronto se mudaría a su propio apartamento.

Estoy compartiendo la historia de Suzanna porque en un condado con 60,000 personas sin hogar, de las cuales tres o cuatro mueren cada día en promedio, es tan bueno escuchar sobre una intervención exitosa.

La semana pasada escribí sobre una mujer sin hogar después de que los residentes de Silver Lake me alertaran de que a menudo estaba desnuda y desorientada, y que la habían visto gateando por Sunset Boulevard, en grave peligro. Después de que se publicó la columna, escuché de lectores, como hago a menudo sobre este tema, que dijeron que si se sabía que consumía drogas y creaba disturbios, la policía debería haber puesto fin a eso, y que si estaba mentalmente enferma y necesitaba ayuda, debería haber sido detenida y internada para recibir atención psiquiátrica.

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Entiendo esa frustración en una región donde los campamentos en expansión y los colapsos mentales en toda regla son algo común, y creo que, en algunos casos, los compromisos involuntarios son la única forma de salvar vidas. La mujer de Silver Lake, por cierto, fue hospitalizada y sigue en tratamiento.

Pero hay una tendencia a pensar que existen soluciones simples para una catástrofe humana con mil causas diferentes. Y sería un error asumir que simplemente medicar o arrestar a las personas puede ser una panacea. El caso de Suzanna, de hecho, es un estudio de cuánto trabajo implica rescatar a alguien.

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Mucho antes de que King conociera a Suzanna, ella estaba en el radar de un equipo de extensión de trabajadores sociales, psiquiatras, enfermeras y especialistas en salud mental de la ciudad, el condado y agencias sin fines de lucro. Holz, quien le presentó a King a Suzanna, era la líder de ese equipo y es empleada de People Concern, un proveedor de servicios completos de vivienda y servicios de salud mental. Holz me dijo que el equipo comenzó a trabajar con Suzanna en marzo.

¿Entonces que significa eso? Significa que comenzaron a establecer una relación con Suzanna en un esfuerzo por ganarse su confianza, y eso significó regresar una y otra vez, ofrecer café o conversación o una medida de esperanza. Para muchas personas, incluidas aquellas con enfermedades mentales graves, a menudo hay más posibilidades de una recuperación duradera cuando la persona elige obtener ayuda en lugar de que se la fuercen.

“Se sentía cómoda hablando con nosotros, pero no quería ningún servicio de salud mental”, dijo Holz.

Algunas personas carecen de conocimiento sobre sus propios problemas mentales, pero a menudo hay más que eso. Es comprensible que no quieran que se los lleven en un carro, que los separen de sus pertenencias o amigos, que los estigmaticen y que se les recuerde sus aterradores compromisos o arrestos anteriores. Holz dijo que llegar a algunas personas en las calles puede ser difícil porque temen verse obligados a hacer algo en contra de su voluntad.

“Con Suzanna, tuvimos que dejarle muy claro que no íbamos a forzarla a nada”, dijo Holz. “Para ella y para todos los demás, lo más importante es la elección: aquí están las opciones y los posibles resultados”.

Unas semanas después de que el equipo conoció a Suzanna, ella aceptó una oferta de una habitación temporal en un motel, gracias en parte a la ayuda del Centro St. Joseph, que ha estado administrando los refugios del Proyecto Roomkey durante la pandemia de COVID-19. Incluso entonces, quedaba un largo camino por recorrer. Suzanna arrojó cosas por su habitación y la echaron. De regreso a la calle, sufrió una fuerte caída y terminó en el hospital con una cadera dañada.

Cuando el equipo de Holz la vio de nuevo en sus lugares habituales, el compromiso comenzó de nuevo, y cuando parecía estar empeorando, la llamada se dirigió a King.

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“Para ser honesto, Coley es mágico con nuestros clientes a veces”, dijo Holz, señalando que su apariencia poco intimidante podría ser una ventaja. Con su pelo largo, su mochila de colegial y sus botas redback australianas, King no parece un médico.

“Parece un tipo normal de Venecia”, dijo Holz, y agregó que King es “honesto y directo” con los pacientes.

Con el tiempo, la combinación de medicamentos, apoyo del equipo y otra oportunidad en el refugio hizo posible que Suzanna cambiara las cosas. Aunque tomó unos meses, eso es más rápido de lo normal, según Holz. Ayudó, dijo, que debido a la pandemia, había más camas disponibles a través del Proyecto Roomkey, y los esfuerzos para sacar a las personas vulnerables de las calles se intensificaron en todo el condado.

El miércoles, me reuní con King en la Venice Family Clinic, que acaba de celebrar 50 años de atender las necesidades de los residentes de bajos ingresos con opciones de atención médica limitadas. Caminamos varias cuadras hasta el hotel de Suzanna, donde nos estaba esperando, junto con Holz.

Otra cosa que escucho a menudo de los lectores es el juicio sobre las personas sin hogar: son adictos, tomaron malas decisiones, se niegan a ayudar, ni siquiera quieren ayudarse a sí mismos. Tocar fondo implica algunos giros equivocados, sin duda, pero a menudo también implica perder un trabajo o una casa, algún tipo de trauma como abuso o agresión, trastornos físicos y mentales no tratados y cientos de tipos de angustia.

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Suzanna me dijo que estudió danza en el este, se convirtió en bailarina de corista en Las Vegas y Sudamérica, estudió enfermería, tuvo un matrimonio que fracasó y luego vivió una vida de clase media bastante buena por un tiempo con su segundo esposo, hasta que contrajo cáncer. .

“Entré en picada”, dijo sobre su vida después de que su esposo muriera hace 12 años, a los 40. Vivían en Texas, y “dondequiera que mirara, lo veía”, así que se mudó a Las Vegas, donde jugó dinero, se apoyó en el alcohol y la cocaína y se quedó sin hogar. Más tarde se mudó a California, donde había vivido antes en su vida y todavía tiene algo de familia, aunque nadie a quien quisiera imponer en su estado en declive.

Suzanna me dijo que le habían diagnosticado depresión y trastorno bipolar, pero los medicamentos no le brindaron mucho alivio. Ahora, dice, ha dejado sus adicciones, los medicamentos la están ayudando y se siente bastante bien, gracias en gran parte a Holz, King y los demás que estuvieron allí para ella.

Me dijo que ama a los animales y que quiere ir a la escuela para convertirse en asistente de veterinaria.

“Nunca pierdo la esperanza”, dijo Suzanna. “Algo bueno va a pasar, así que perdiendo la esperanza, ese no soy yo”.

Steve.lopez@latimes.com

California Corresponsal
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