Columna: Lo más controvertido sobre la estatua del gobernador Pete Wilson es su aburrida irrelevancia.

Si desea una lección sobre el poder de los monumentos para influir en los corazones y las mentes y blanquear el pasado, no busque más allá de la estatua del ex gobernador de California, Pete Wilson.

Se encuentra desolado y olvidado en el centro de San Diego, junto a un Panera Bread. La réplica de bronce de tamaño natural captura a Wilson en toda su gloria milquetoast del Medio Oeste. La sonrisa juvenil. El casco de pelo. Las manos en los bolsillos de los pantalones plisados.

Este trofeo de gran tamaño ahora está manchado de oxidación, y no es tan brillante como lo fue durante su presentación en 2007, cuando 500 fanáticos y 300 manifestantes se enfrentaron.

Ha aparecido en las noticias recientemente, después de que grupos locales latinos y LGBTQ comenzaran una campaña para eliminarlo con el mismo espíritu que derribó efigies de confederados en todo el sur y del padre Junipero Serra en California.

En los últimos años, la larga carrera política de Wilson (senador y gobernador de EE. UU. Durante dos mandatos, ex asambleísta, alcalde de San Diego, un niño prodigio) se ha visto ensombrecida en gran medida por su respaldo a la Propuesta 187, la iniciativa de la boleta electoral de 1994 que buscaba hacer la vida miserable para inmigrantes indocumentados, sino que inspiró a una generación de latinos a votar por los demócratas.

Los activistas reclamaron la victoria en octubre cuando la organización sin fines de lucro Horton Walk, propietaria de la estatua de Wilson, la retiró bajo la premisa de que la medida era para garantizar su seguridad.

Pero Horton Walk reinstaló el monumento el 30 de noviembre, con poca explicación más que un comunicado de prensa del presidente Stephen Williams que decía: «La estatua de Pete Wilson es un símbolo de todo lo grandioso de San Diego y su futuro ilimitado».

Así que decidí quedarme cerca y preguntarle a la gente qué pensaban sobre la controversia.

Esperaba un animado debate sobre sus méritos y sobre si cancelar la cultura va demasiado lejos. En cambio, recibí una educación sobre un Wilson que no conocía.

Un titán de carros.

Comencé con Bruno, un asistente de servicio que esperaba automóviles que nunca llegaban a un hotel Westin al otro lado de la calle de la estatua de Wilson. ¿Sabía sobre el hombre de metal cuyo parecido estaba a nuestra vista?

«Él fue el tipo que trajo el carrito, no recuerdo su nombre», dijo el tipo mayor con acento europeo.

Le hice la misma pregunta a Kristen, la gerente de Panera Bread, quien se negó a dar su apellido.

«Desarrolló Horton Plaza, ¿no? dijo el de 31 años.

«¡El carrito!» un cliente se ofreció como voluntario.

Fuera de Panera, David Johnson paseaba con su border collie. «Él era un político, ¿verdad?» dijo el hombre de 42 años. «Algo sobre carritos».

Luego perseguí a Kassy Elizondo y Gilbert Sanchez, de 16 años, que acababan de pasar por delante del santuario de Wilson.

“Tenía algo que ver con los carritos”, dijo Gilbert.

Mi mente daba vueltas: ¿Qué demonios era toda la charla sobre los carritos?

Luego me di cuenta de por qué todos seguían mencionándolos cuando vi que Sánchez miraba fijamente a los pies de Wilson.

Una placa mostraba el nombre de más de 200 donantes que recaudaron $ 200,000 para hacer posible la estatua, un Quién es Quién del Viejo San Diego apellidos: Copley. Spanos. Issa. Moores. Manchester.

Otro proclamó que la remodelación del centro de San Diego fue “una de las [Wilson’s] logros más orgullosos «. Junto a él había un grabado del hombre del momento.

Frente a un tranvía.

Presumir de que el mayor logro de Wilson fue traer el tren ligero a San Diego fue como decir que el pináculo de la vida de George Washington fue como destilador de whisky. O para Ronald Reagan, sus días como locutor de los partidos de fútbol de la Universidad de Iowa.

Wilson es una de las figuras más importantes en la historia de California, alguien que casi sin ayuda cambió nuestra trayectoria con su respaldo al 187.

Pero la puesta en escena de la estatua es más fuddy-duddy que un teléfono de disco, y tan dinámica como el papel de estraza.

No puedo creer que esté a punto de decir esto, pero aquí va:

Pete Wilson se merece algo mejor.

La estatua del ex gobernador Pete Wilson fue retirada brevemente antes de regresar al centro de San Diego.

La estatua del ex gobernador Pete Wilson fue retirada brevemente antes de regresar al centro de San Diego.

(Jarrod Valliere / The San Diego Union-Tribune)

Incluso el Caucus Legislativo Latino de California, compuesto en gran parte por senadores estatales y asambleístas que ingresaron a la política a pesar de lo que defendía Wilson, le mostró más respeto a Wilson con un video de agradecimiento irónico lanzado el año pasado para conmemorar el 25 aniversario del 187.

Una de las participantes fue la asambleísta del área de San Diego, Lorena González, quien admitió que estaba «sorprendida» de que la estatua de Wilson hubiera resurgido.

“Si quieren ponerlo en la sede del Partido Republicano, está bien, pero no es una visión unificadora para San Diego”, dijo. Señaló toda la construcción en el centro de la ciudad antes de agregar: “Deberían sacarla. Cuando se reconstruya Horton Plaza, podremos unirnos como comunidad y decidir qué es lo que unifica ”.

Pero esa es la cuestión: casi todos con los que hablé eran agnósticos sobre ver la estatua de Wilson enviada al montón de chatarra.

Se quedaron callados cuando les expliqué lo que la Prop. 187 buscaba hacer y la participación de Wilson en ella. Pero cuando mencioné la controversia actual en torno a su monumento, solo Kassy quería que lo retiraran.

“Ponen cosas [Wilson] eso sucedió hace años ”, dijo Bruno. “Todos cometen un error. Quédatelo. No es como si fuera un asesino «.

«Lo hizo bien por San Diego», dijo Johnson.

Kristen sonaba más conflictiva.

«¿Quieres que quede algo que represente negativamente a tu ciudad?» dijo ella, mientras sus ojos se arrugaban pensando. “Pero es difícil, porque es historia. ¿Vamos a derribar todas las estatuas negativas? «

El poder de los carritos, hombre.

Pero eso es lo que pasa con los monumentos, dijo el profesor de UC Davis Javier Arbona, un especialista en el tema.

“Realmente no nos educan sobre el pasado”, dijo. “Nos cuentan más sobre lo contemporáneo. En cierto sentido, ayudan a borrar u olvidar cosas del pasado y recrear algo bastante confuso que vuelve a dibujar de qué se trata el futuro «.

Y después de que ocurre el blanqueo, agregó Arbona, la gente generalmente no quiere que se derribe un monumento, incluso si no están particularmente enamorados de él.

«La gente entiende [their removal] como una profanación ”, dijo. “Es un fuerte sentido público que ciertas cosas son más permanentes que la comida rápida, que son patrimonio y, por lo tanto, deben ser respetadas. Es muy poderoso «.

Me comuniqué con Williams para obtener una respuesta, pero el desarrollador de bienes raíces me envió el mismo comunicado de prensa estándar del 30 de noviembre que publicó anteriormente. Y después de que su socio Sean Walsh me dijo que haría que Wilson estuviera disponible para comentar, nunca lo hizo.

Su estatua se encuentra en una propiedad privada, por lo que no va a ninguna parte. Los activistas tampoco pueden instalar ningún tipo de contramonumento sin que la administración de la propiedad lo retire de inmediato.

Yo digo déjalo reposar. Es una metáfora muy adecuada para Wilson. Un hombre que fue un gigante político en su época, pero que la historia juzgará con dureza. Tan duramente que incluso sus fanboys no se atrevieron a resaltar la totalidad del hombre en su homenaje público, y lo redujeron a un logro tan anodino como fuera posible.

Carros.