Columna: Murió en una acera cerca de donde creció. Ella fue la 959a muerte sin hogar de Los Ángeles este año

Sylvia Maglia, de 63 años, estaba en camino de convertirse en una estadística en una región donde, cada año, batimos récords en cuanto al número de personas que mueren en nuestras calles. Se estaba deteriorando rápidamente en Granada Hills, anclada en su lugar habitual frente a una oficina de bienes raíces en Balboa Boulevard, al sur de San Fernando Mission Boulevard.

“Era piel y huesos, y se negaba a comer”, dijo Sandra, una mujer sin hogar que vive en la acera cerca de la tienda Target, a menos de una cuadra de distancia. «Estaba muy enferma».

Pilar Schiavo, una residente de Chatsworth que lleva agua y comida a personas sin hogar en el oeste del Valle de San Fernando y presiona para obtener más camas y viviendas en los refugios, recuerda haber parado para ver a Maglia en el fin de semana del Día del Trabajo miserablemente caluroso, cuando el mercurio llegó a 118 en Granada Hills .

Una fotografía de Sylvia Maglia

Una fotografía de Sylvia Maglia, quien antes de morir se estaba deteriorando rápidamente en Granada Hills, anclada en su lugar habitual frente a una oficina de bienes raíces en Balboa Boulevard.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

“Una de las cosas que me llamó la atención de ella fue lo delgada que estaba, con solo huesos saliendo”, dijo Schiavio. Me dijo que Maglia había derramado algo dentro de su tienda verde y estaba preocupada por limpiarlo.

«Dijo gracias, y fue amable y dulce, pero tenía lo que definitivamente parecía que podrían ser algunos problemas de salud mental, y estaba distraída y ocupada con su proyecto de limpieza», dijo Schiavo, quien le dejó a Maglia una mantequilla de maní y sándwich de gelatina y algo de comida y agua.

El domingo pasado, dos semanas después de la visita inicial, Schiavo pasó por el mismo lugar para ver cómo estaba Maglia, pero todo lo que encontró fue un carrito de compras lleno de cosas que supuso que eran de Maglia. Schiavo condujo buscándola, sin suerte. Más tarde se enteró de que el viernes 18 de septiembre por la noche, Maglia había muerto en la calle donde había sido un elemento fijo durante años.

Cuando murió Maglia, escuché de John Horn, quien es miembro del Consejo Vecinal de Granada Hills South y dirige su comité para personas sin hogar.

Monumento a Sylvia Maglia

Un homenaje a Sylvia Maglia, quien murió el 18 de septiembre en la calle donde había sido un elemento fijo durante años. “Era piel y huesos, y se negaba a comer”, dijo una mujer sin hogar que la conocía.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

“Podemos hablar sobre acabar con la falta de vivienda todo lo que queramos, pero hasta que no obtengamos servicios de vivienda reales en nuestra… comunidad, entonces todo es solo hablar”, dijo Horn. “Tenemos que dar a conocer que la gente muere en la calle, incluso en nuestra comunidad…. Tenemos que hacer un cambio «.

El año pasado, las muertes de personas sin hogar en el condado de Los Ángeles promediaron alrededor de tres por día y rápidamente se encaminaron a superar la marca de las 1,000 al terminar el año. Cuando escribí sobre eso, el 14 de diciembre, el número de víctimas era 960.

La semana pasada, mientras investigaba la muerte de Maglia, llamé a la oficina del médico forense del condado y le pregunté dónde se encontraba el recuento este año. Me sorprendió la respuesta de la portavoz Sarah Ardalani. El número de muertos ya era de 962, y con tres meses para 2020, el total de este año seguramente borrará el vergonzoso récord del año pasado.

Revisé la lista de muertes y saltaron algunas estadísticas. Más del 80% de las víctimas eran hombres. La edad promedio de muerte fue de 48 años, más de 30 años más joven que el promedio del condado de 82.

Blanca Hernández se suma a un homenaje a Sylvia Maglia

Blanca Hernández se suma a un homenaje a Sylvia Maglia, quien murió a pocas cuadras de la casa en la que creció. Los simpatizantes dejaron flores y velas en la base de un poste de luz cerca de su lugar.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Y así como COVID-19 ha afectado más a las comunidades de color, destacando disparidades profundamente arraigadas, las personas negras están representadas de manera desproporcionada en el recuento de muertes de personas sin hogar. Los negros representan alrededor del 9% de la población del condado, pero el 26% de las muertes, en 256. El total más alto por raza fue hispano / latino, en 344, mientras que los caucásicos representaron 328 de las muertes de personas sin hogar. Las muertes ocurrieron en todo el condado, con una alta concentración en el centro de Los Ángeles y sus alrededores.

La oficina del forense y el departamento de salud pública están analizando las cifras para un informe que debe presentarse en noviembre, y con aproximadamente una cuarta parte de las muertes, aún no se ha enumerado la causa. Entre los casos que sí enumeran las causas, las líneas de tendencia siguen las de los últimos años, con muchas enfermedades cardiovasculares y problemas acompañantes como diabetes y enfermedades hepáticas, junto con evidencia de daño por alcohol y drogas, a saber, metanfetamina y opiáceos. Veinte personas sin hogar murieron por homicidio, 18 por suicidio.

Fotografías de Sylvia Maglia

Se ofrecen fotos de Sylvia Maglia a los visitantes en su memorial en Granada Hills. El hermano de Maglia, un abogado jubilado, estaba frustrado por cómo las leyes diseñadas para proteger los derechos de su hermana podrían haber funcionado en su contra.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

El Dr. Paul Simon, que está estudiando las cifras para el departamento de salud pública del condado, dijo que el COVID-19 parece haber sido un factor en al menos 44 de las muertes. Pero no pensó que ni el virus ni el calor extremo hayan sido un «impulsor importante» del aumento. Simon supuso que el alto recuento de muertes puede estar relacionado en gran medida con un aumento de la población sin hogar.

“La gran cantidad de personas que viven en las calles durante COVID ha aumentado debido al declive económico y las personas que pierden sus trabajos y son desalojadas, a pesar de que se supone que existen protecciones”, dijo Simon.

En Granada Hills, me reuní con el hermano de Sylvia Maglia, Brent, quien detalló una larga historia de problemas con su hermana menor. Dijo que Sylvia se enfrentó a sus padres, un ingeniero aeronáutico y un ama de casa, cuando ella era una adolescente. Más tarde le diagnosticaron esquizofrenia paranoide, pero a menudo se negaba a recibir medicamentos o tratamientos. A veces, ella era lo suficientemente agresiva como para que temiera que intentara hacerle daño.

Dijo que su hermana estaba casada y divorciada, que a menudo recurría a las drogas y se resistía a muchos de sus intentos de ayudar.

“En pocas palabras, todo parecía inevitable”, dijo Brent, quien me recordó a docenas de personas con parientes sin hogar y con enfermedades mentales con las que he hablado a lo largo de los años. Se sienten inevitablemente frustrados por la falta de una vivienda adecuada y por la dificultad de conseguir ayuda profesional para alguien que se resiste.

El concejal John Lee, que representa al Distrito 12 del Consejo, ha sido criticado por algunos electores por no intensificar la vivienda para personas sin hogar. Lee, cuyo predecesor, Mitch Englander, pronto podría ir a prisión por cargos de corrupción, heredó la incapacidad de Englander de producir más viviendas, pero ahora lleva más de un año en el cargo. El Distrito 12 es uno de los seis distritos del consejo que no han cumplido con el compromiso, acordado en marzo de 2018, de construir 222 unidades de viviendas de apoyo para julio de este año, y las escasas 54 unidades construidas en el distrito hasta ahora lo ponen en un empate por más bajo de la ciudad.

Lee me dijo que espera avanzar en las próximas semanas en una serie de proyectos de vivienda y servicios para personas sin hogar, incluido al menos uno que involucra un programa estatal para usar moteles para viviendas de apoyo.

En cuanto a Sylvia Maglia, Lee dijo que su oficina ha estado al tanto de su situación, e intenta ayudarla, durante años. Su caso, dijo, «arroja luz sobre el desafío» de ayudar a las personas con una enfermedad mental que se resisten a recibir ayuda.

“Los trabajadores sociales del DMH han visitado a Sylvia probablemente dos [or] tres veces a la semana en los últimos meses ”, dijo Lee sobre los esfuerzos del departamento de salud mental del condado.

Lee tiene razón sobre el desafío, y obtuve una buena educación al respecto cuando a mí y a los profesionales de la salud mental nos llevó aproximadamente un año persuadir a mi amigo Nathaniel de que entrara en busca de ayuda. La enfermedad mental puede crear dudas, miedos, falta de confianza, a menudo por una buena razón. Puede hacer que la idea de dejar un entorno familiar, por duro que sea, sea aterradora.

La clave, como dijo Lee, es seguir retrocediendo y generar confianza hasta que el No se convierta en un Sí. Pero, como le recordé al concejal, tienes que tener un lugar para llevar a la persona, y Los Ángeles ha tenido muy pocas opciones durante años.

El hermano de Maglia, un abogado jubilado, estaba frustrado por cómo las leyes diseñadas para proteger los derechos de su hermana podrían haber funcionado en su contra. Por cierto, existe un debate en curso sobre la barrera de la «discapacidad grave» que debe cumplirse para obligar a alguien a ayudar incluso si se niega. En retrospectiva, la vida de Maglia podría haberse salvado si, dada su condición y el calor salvaje, la hubieran llevado a un hospital.

En cambio, murió a pocas cuadras de la casa en la que creció. Los simpatizantes dejaron flores y velas en la base de un poste de electricidad cerca de su lugar. Un repartidor de UPS que solía darle botellas de agua a Maglia cuando hacía recogidas y entregas en un Century 21 cercano pegó una nota en el memorial improvisado que decía «Descansa en paz», garabateado en el reverso de un formulario «Lo siento, te extrañamos». .

Una bandera de Estados Unidos estaba envuelta alrededor del poste, y encima alguien había adjuntado una foto enmarcada de Maglia.

Fue mi primera y única mirada a ella.

En la foto, Maglia tiene el pelo rizado y gafas, y lleva una camiseta de Zuma Beach y un collar con un colgante de cruz. Ella está saludando a alguien, tal vez hola y tal vez adiós. Ella esta sonriendo.

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