Columna: Necesitarás una ducha después de leer acerca de esta carrera de la junta escolar que descendió a la cuneta

Columna: Necesitarás una ducha después de leer acerca de esta carrera de la junta escolar que descendió a la cuneta



Allí estaba ella, sentada frente a mí.

Malvado en la carne, o eso crees de los volantes que ahora aterrizan en buzones en una amplia franja de Los Ángeles.

Está acusada de discriminar a las familias latinas, poner a los niños en la línea de fuego porque se ha vendido a la NRA y ser responsable del escándalo de abuso sexual de la escuela primaria Miramonte de Unified de Los Ángeles.

¿Quién es esta persona miserable y reprensible?

Se llama Jackie Goldberg y es la miembro de la junta escolar que representa al Distrito 5 del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

Cuando la visité la semana pasada, revisó una pila de anuncios publicitarios políticos, recuperados de su propio buzón en Echo Park, en el que todos sus presuntos crímenes contra la humanidad fueron presentados contra ella.

«Como una persona que ha estado en un cargo público durante mucho tiempo, he recibido amenazas de muerte y otro tipo de cosas terribles por correo, por lo que no me mata», dijo Goldberg.

Tal vez no, pero mientras miraba los anuncios publicitarios, lentamente hervía a fuego lento antes de llegar a un hervor completo. Una por una, explicó que cada acusación era una distorsión grave, o una verdad a medias sacada de contexto con el único propósito de sacarla del cargo en las elecciones de la junta escolar del 3 de marzo.

Algunas de las acusaciones se refieren a momentos en que «ni siquiera estaba en el tablero», dijo.

En respuesta a un cargo de que recortó fondos para las escuelas, dijo que «me arrancó el pelo» tratando de reducir los recortes más profundos durante una crisis financiera, y dijo que tiene «una calificación F permanente con la NRA porque prohibí los especiales del sábado por la noche cuando estaba en el Ayuntamiento «.

Así que aquí estamos de nuevo. Otra elección, otro descenso a la cuneta.

Los anuncios de ataque no son nada nuevo, por supuesto. En la temporada de elecciones, siempre debe usar guantes cuando recupere su correo, luego arroje anuncios publicitarios políticos en una robusta lata de metal e inmediatamente prenderles fuego. Te sentirás mejor y estarás menos desinformado.

Encuentro este tipo de estiércol particularmente odioso en las elecciones de la junta escolar, cuando los adultos deberían ser un mejor ejemplo para los niños. Pero esto es LAUSD, donde las fuerzas opositoras luchan por el control del segundo distrito escolar más grande del país.

Por un lado, encontrará United Teachers Los Angeles y aquellos que creen que las escuelas públicas tradicionales se están quedando sin estudiantes y recursos debido al crecimiento de las escuelas charter. Por otro lado, encontrará a aquellos que piensan que las reformas importantes, incluidas más escuelas autónomas, son el camino a seguir.

No voy a regresar a esa batalla hoy. De hecho, está bien conmigo si te gustan o no te gustan las cartas, y está bien conmigo si te gusta o no un determinado candidato.

Pero sería bueno pasar por una elección de la junta escolar sin viles ataques personales, distorsiones y mentiras descaradas.

En 2014, las fuerzas pro estatistas fueron tras el miembro de la junta Bennett Kayser, un aliado sindical. El ataque incluyó una foto de niños latinos sentados en una acera y mirando como si alguien acabara de robarles el almuerzo. Kayser, calificado de racista en uno de los ataques políticos más tediosos y engañosos que he visto, perdió su intento de reelección.

Ahora esa misma foto ha sido sacada nuevamente, esta vez en un correo que ataca a Goldberg. Otro anuncio publicitario declara:

«Jackie Goldberg no cree que las familias latinas valoren la educación».

Es tan bajo y crudo que me parece un insulto para los latinos. Presume que no son lo suficientemente astutos como para saber mejor, o para investigar un poco y ver cuán absurdas son las afirmaciones sobre un funcionario electo que ha pasado toda su carrera de pie en el lado izquierdo del espectro político, criticando las desigualdades.

Entonces, ¿quién lo tiene para Goldberg?

El hombre que ha estado disparando toda esa artillería en los buzones de correo en los vecindarios del centro de Los Ángeles y el sureste del condado de Los Ángeles es el empresario retirado de Manhattan Beach, Bill Bloomfield.

Según lo informado por mi colega Howard Blume, Bloomfield ha gastado más de $ 1 millón para derribar a Goldberg y apoyar a su oponente, Christina Martínez Durán, una consultora de educación semi-jubilada que se desempeñó como maestra y administradora. Bloomfield ha gastado cuatro veces más en la carrera que el sindicato y Goldberg ha gastado en su campaña.

Bloomfield ha gastado $ 800,000 adicionales en el concurso del Distrito 7 del LAUSD, apoyando a dos candidatos para un asiento abierto en el área de South L.A.-Harbour y atacando a un tercer candidato. En 2017, donó más de $ 2.5 millones en apoyo del comité de acción política de la Asociación de Escuelas Charter de California.

«Estoy preparado para los niños, eso es todo», dijo Bloomfield, diciéndome que una vez visitó una escuela autónoma y deseó que hubiera más escuelas similares en el distrito.

Goldberg no niega que haya algunas escuelas charter muy buenas, pero cree que abandonan las escuelas tradicionales con los estudiantes más desafiantes y con menos recursos para atenderlos. Algunas personas no están de acuerdo con esa versión de la realidad, pero ¿significa que Goldberg debería ser vilipendiada por algo en lo que ella cree apasionadamente?

“Nunca fue mi intención asesinar a un personaje. Fue solo para exponer los hechos ”, me dijo Bloomfield, diciendo que respalda todo lo que está en los correos.

Y mantengo mi afirmación de que él eligió su largo historial como legisladora, miembro del Consejo de la Ciudad y miembro de la junta escolar para pintar una imagen que tergiversa fundamentalmente la esencia de quién es Goldberg.

La verdad, argumentó Bloomfield, es que ha sido víctima de tergiversaciones provenientes de «el otro lado» después de sus ataques contra Goldberg.

«Nunca le di un centavo a los hermanos Koch, ni le di dinero al Partido Republicano el año pasado», dijo. «No estoy a favor de los recortes a la educación, no estoy a favor de los recortes a la atención médica de los docentes, y no quiero privatizar las escuelas».

Lo que sí quiere es que Duran venza a Goldberg en marzo, pero hay algo que vale la pena señalar al respecto.

Bloomfield no ha conocido a Duran, el candidato al que ha gastado $ 1 millón para apoyar.

Entonces, ¿cómo sabe él que ella tiene lo que se necesita?

«Porque alguien a quien respeto mucho y que es un experto en educación lo ha hecho», dijo Bloomfield, «y esa persona la recomendó mucho».

Voy a tener que darle a Bloomfield un D-menos en ese esfuerzo, y estoy siendo generoso. Y, por cierto, si Duran es la respuesta, ¿por qué no gastar más dinero construyéndola y menos dinero derribando a Goldberg por cosas que no tienen nada que ver con problemas reales y cotidianos de administrar un distrito escolar?

«Lo más triste», dijo Bloomfield, «es que los anuncios publicitarios comparativos funcionan».

Tal vez lo hacen, tal vez no, pero de cualquier manera, nadie tiene que rebajarse a ese nivel.

Bloomfield hizo un argumento de lo que da vueltas. Dijo que cuando Marshall Tuck, amigo de los estatutos, se postuló para el superintendente de escuelas del estado en 2018, los partidarios del sindicato victorioso Tony Thurmond lo difamaron. Bloomfield criticó a The Times por no criticar las campañas negativas en esa carrera, y tal vez su queja es justa.

«Estaba emocionado después de lo que le sucedió a Marshall porque creo que los niños en este estado habrían estado mucho mejor si él ganara», dijo Bloomfield.

Al aclarar su posición sobre las cartas, Bloomfield le dijo esto a mi colega Blume:

«Creo que las escuelas chárter desempeñan un papel en las comunidades donde las escuelas públicas tradicionales continúan fallando a nuestros hijos, pero preferiría que las escuelas públicas del distrito funcionen mejor y, por lo tanto, eliminen la necesidad de escuelas chárter».

Entiendo el sentimiento, pero como he dicho antes, no creo que nuestras escuelas públicas estén fallando a nuestros hijos, sin importar cuántos millonarios bien intencionados en el llamado movimiento de reforma piensen que es tan simple como eso.

La historia de lo que sucedió con las escuelas públicas de California es que se convirtieron en una prioridad menor para muchos en el estado cuando el cuerpo estudiantil pasó de ser mayoritariamente blanco a mayoritario no blanco, y la Proposición 13 destruyó fondos para sistemas escolares que nunca se recuperaron.

Hay mucho margen de mejora, seguro, pero el 80% de los aproximadamente 550,000 estudiantes del LAUSD viven en la pobreza, y el rango nacional de gasto de California por alumno está muy por debajo de lo que era cuando asistía a las escuelas públicas del estado. No es fácil revertir las disparidades socioeconómicas masivas en un distrito que ha sufrido recortes draconianos, con edificios que se derrumban y la eliminación gradual del personal de apoyo.

Si Bloomfield quiere hacer una diferencia, dijo Goldberg, sería mejor gastar su dinero en la nueva Propuesta 13, una medida de bonos que recaudaría $ 15 mil millones para mejoras y nuevas construcciones en las escuelas de K-College.

«Acabo de escribir un cheque por $ 100,000», dijo Bloomfield.

Ese es un comienzo, y una mejor manera de marcar la diferencia, en mi opinión, que pagar por esos anuncios publicitarios de basura.

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