Comestibles en 10 minutos: las empresas emergentes de entrega llenan las calles de la ciudad en todo el mundo

LONDRES – Recorriendo el centro de Londres, entre las bicicletas y scooters de Uber Eats, Just Eat y Deliveroo, hay un nuevo participante que promete una satisfacción casi instantánea para su antojo de una barra de chocolate o una pinta de helado: Getir, una empresa turca que dice entregará sus comestibles en 10 minutos.

La velocidad de las entregas de Getir, desde una red de almacenes de barrio, coincide con el asombroso ritmo de la reciente expansión de la empresa. Después de cinco años y medio siendo pionero en el modelo en Turquía, este año abrió repentinamente en seis países europeos, compró un rival y, para fines de 2021, espera estar en al menos tres ciudades estadounidenses, incluida Nueva York. En solo seis meses, Getir recaudó casi mil millones de dólares para alimentar este arrebato.

“Aceleramos nuestros planes para ir a más países porque si no lo hacemos, otros lo hacen”, dijo Nazim Salur, fundador de Getir (la palabra en turco significa “traer”). «Es una carrera contra el tiempo».

El Sr. Salur tiene razón al mirar por encima del hombro. Solo en Londres, cinco nuevas empresas de entrega rápida de comestibles salieron a las calles durante el último año. Glovo, una empresa española de seis años que ofrece comidas en restaurantes y comestibles, recaudó más de 500 millones de dólares en abril, solo un mes después de que Gopuff, con sede en Filadelfia, recaudara 1500 millones de dólares de inversores, incluido el Vision Fund de SoftBank.

Encerrados en casa durante meses durante la pandemia, millones de personas comenzaron a usar la entrega de comestibles en línea. Las suscripciones de entrega para muchas cosas, como vino, café, flores y pasta, aumentaron. Los inversores han aprovechado este momento y están respaldando empresas que le brindarán lo que desee, no solo pronto, sino en minutos, ya sea pañales para bebés, pizza congelada o una botella de champán fría.

La entrega rápida de comestibles es el siguiente paso en la ola de lujo subsidiado por capital de riesgo que sirve a una generación acostumbrada a solicitar servicios de taxi en minutos, vacacionar en villas baratas a través de Airbnb y tener cada vez más entretenimiento disponible a pedido.

“Esto no es solo para los ricos, los ricos, que tienen dinero para desperdiciar”, dijo Salur. «Es una prima asequible», agregó. «Es una forma muy barata de tratarse a sí mismo».

El camino hacia la rentabilidad ha sido difícil de alcanzar en la industria de entrega de alimentos. Pero eso no ha impedido que los capitalistas de riesgo inviertan alrededor de $ 14 mil millones en negocios de comestibles a domicilio en línea desde principios de 2020, según datos de PitchBook. Solo este año, Getir ha completado tres rondas de financiación.

¿Getir es rentable? “Sí y no”, dijo Salur. Después de uno o dos años, un vecindario puede ser rentable, dijo, lo que no quiere decir que la empresa en su conjunto haya sido rentable todavía.

Alex Frederick, analista de PitchBook que estudia el sector de la tecnología alimentaria, dijo que esta industria parecía estar atravesando un período de escalamiento relámpago, un término acuñado por Reid Hoffman, quien ayudó a construir PayPal y fundó LinkedIn, para describir una empresa que compite para servir. una base de clientes global antes que cualquiera de sus competidores. Y en este momento, hay mucha competencia sin mucha variación entre las empresas, agregó Frederick.

“Es una carrera para ganar participación de mercado a expensas de la rentabilidad”, dijo.

Uno de los primeros grandes inversores de Getir fue Michael Moritz, el multimillonario capitalista de riesgo y socio de Sequoia Capital, famoso por sus primeras apuestas en Google, PayPal y Zappos. “Getir despertó mi interés porque todavía no he escuchado a ningún consumidor quejarse de que recibieron su pedido demasiado rápido”, dijo.

“La entrega en diez minutos parece engañosamente simple, pero los recién llegados descubrirán que recaudar dinero es la parte más fácil del negocio”, dijo. Getir ha pasado seis años – «una eternidad en nuestro mundo» – resolviendo sus problemas operativos, dijo.

Aún así, las calles de las ciudades de todo el mundo están llenas de nuevos servicios de entrega de comestibles. A medida que la competencia se vuelve más feroz, las empresas de entrega rápida en Londres, con nombres como Gorillas, Weezy, Dija y Zapp, han estado ofreciendo descuentos extraordinariamente elevados. En un momento, Getir ofreció comida por valor de 15 libras (unos 20,50 dólares) por sólo 10 centavos (unos 15 centavos).

Eso sin contar los servicios de entrega de comida para llevar que se han introducido en las tiendas de comestibles (como Deliveroo). Y luego, aunque a velocidades más lentas, están los supermercados y las tiendas de esquina que ahora entregan, y el servicio de supermercado de Amazon.

¿Los usuarios desarrollarán un hábito lo suficientemente fuerte o una lealtad a la marca suficiente una vez que se agoten las promociones? La eventual presión por las ganancias significa que no todas estas empresas sobrevivirán.

Salur dice que no le teme a la competencia por la entrega rápida de comestibles, ya que espera que haya varios negocios en cada país, al igual que hay cadenas de supermercados en competencia. Esperando en Estados Unidos está Gopuff, que ya se encuentra en 43 estados y, según los informes, busca una valoración de $ 15 mil millones.

El espíritu empresarial es un paso tardío en la carrera del Sr. Salur, de 59 años, después de años de vender plantas industriales cerradas. Desde entonces, su enfoque ha sido la velocidad y la logística urbana. Fundó Getir en Estambul en 2015 con otros dos inversores, tres años después de crear una aplicación para llamar a taxis que lleva los coches a las personas en tres minutos. En marzo, cuando Getir recaudó 300 millones de dólares, que valoraba a la empresa en 2.600 millones de dólares, se convirtió en el segundo unicornio de Turquía, el término para una empresa valorada en más de 1.000 millones de dólares. Hoy en día, la empresa está valorada en 7.500 millones de dólares.

En sus primeros días, Getir intentó dos formas de cumplir su objetivo de 10 minutos. Forma 1: almacenó las 300 a 400 ofertas de la compañía en camionetas que siempre estaban en movimiento. Pero los clientes demandaban más productos de los que cabían en las furgonetas (la empresa ahora calcula que el número óptimo es de unos 1.500 artículos). Se abandonaron las entregas en furgoneta.

La empresa se decidió por el Camino 2: entregas en bicicletas eléctricas o ciclomotores desde una serie de las llamadas tiendas oscuras, un híbrido de almacén y pequeño supermercado sin clientes, con pasillos estrechos alineados por estantes llenos de artículos comestibles. En Londres, Getir tiene más de 30 tiendas oscuras y ha comenzado las entregas en Manchester y Birmingham. Ha estado abriendo alrededor de 10 tiendas al mes en Gran Bretaña y espera tener 100 para fin de año. Más clientes significan más tiendas, no más grandes, dijo Salur.

El desafío es encontrar las propiedades, deben estar cerca de los hogares de las personas, y luego tratar con las diferentes autoridades locales. Por ejemplo, Londres se divide en 33 de esos consejos, cada uno de los cuales emite licencias y decisiones de planificación.

En Battersea, en el suroeste de Londres, Vito Parrinello, gerente de varias tiendas oscuras que hasta hace poco administraba restaurantes italianos, está decidido a que los repartidores no molesten a sus nuevos vecinos. La tienda oscura está debajo de un arco de ferrocarril, escondida detrás de un nuevo desarrollo de apartamentos. A ambos lados de los patinetes eléctricos que esperan hay carteles que dicen «No fumar, no gritar, no escuchar música fuerte».

En el interior, escucha el sonido intermitente de una campana, notificando al personal de una orden entrante. Un recolector selecciona una canasta, recolecta artículos y los empaca en bolsas para el ciclista. Una pared está llena de refrigeradores, uno de los cuales está provisto únicamente de champán. En cualquier momento, dos o tres recolectores se mueven por los pasillos, y en Battersea, la atmósfera es tranquila y silenciosa, desmentiendo el hecho de que sus movimientos se están midiendo hasta el segundo. En un día reciente, el tiempo promedio que tomó empacar un pedido fue de 103 segundos.

Reducir segundos en una entrega requiere eficiencia en las tiendas; no debe depender de que los pasajeros corran hacia el cliente, dijo Parrinello. “No quiero que ni siquiera sientan la presión de correr por las calles”, agregó.

Sorprendentemente, la mayoría de los trabajadores de Getir en toda la empresa son empleados de tiempo completo con pago de vacaciones y pensiones, ya que la empresa ha rechazado el modelo de economía de conciertos que ha atraído demandas a empresas como Uber y Deliveroo. Pero ofrece contratos para personas que desean flexibilidad o solo buscan trabajo a corto plazo.

“Existe la idea de que si este trabajo no es por contrato, no puede funcionar”, dijo Salur. «Ruego diferir, funcionará». Añadió: «Cuando se mira a las cadenas de supermercados, todas estas otras empresas, emplean a personas y no quiebran».

Contratar empleados en lugar de contratistas genera lealtad, pero tiene un costo. Getir compra sus productos a mayoristas y luego cobra entre un 5 y un 8 por ciento más que los precios en un gran supermercado. Fundamentalmente, los precios no son mucho más caros que los de las pequeñas tiendas de conveniencia locales.

En Turquía, el 95 por ciento de las tiendas oscuras son franquicias de propiedad independiente, dijo Salur, y agregó que cree que este sistema produce mejores gerentes. Es un modelo que Getir podría llevar a sus nuevos mercados una vez que estén más establecidos.

Pero ha sido un año ajetreado. Hasta 2021, Getir había operado solo en Turquía. Este año, además de las ciudades de Inglaterra, Getir se ha expandido a Ámsterdam, París y Berlín. A principios de julio, Getir realizó su primera adquisición: Blok, otra empresa de reparto de abarrotes, que operaba en España e Italia. Fue fundada solo cinco meses antes.

“Es crecimiento, crecimiento, crecimiento”, dijo Salur. «Eso es lo que respiramos en este momento».