Cómo afecta la escasez de enfermeras a las familias con niños discapacitados

Muchos habían puesto sus esperanzas en el plan de infraestructura de la administración de Biden, que proporcionaría $ 400 mil millones para mejorar la atención domiciliaria y comunitaria. Pero mientras el presidente y los republicanos compiten por el tamaño y el alcance de la propuesta, no está claro si esa parte sobrevivirá.

Los padres, mientras tanto, continúan soportando una carga implacable, cada vez más solos.

Una enfermera que atiende a un niño médicamente frágil en casa tiene las mismas responsabilidades que tendría en un hospital, pero no tiene respaldo médico en caso de emergencia. Es un acto de cuerda floja y los expertos dicen que los salarios vigentes no reflejan su dificultad.

Las pautas federales permiten que los programas estatales de Medicaid cubran el cuidado en el hogar de los niños elegibles independientemente de los ingresos de sus familias, ya que el precio de la enfermería las 24 horas llevaría a la bancarrota a casi cualquier persona. Pero los estados generalmente pagan a las enfermeras de atención domiciliaria a tarifas mucho más bajas de lo que pagarían por una atención equivalente en un hospital u otro centro médico.

“Establecen efectivamente un punto de referencia de compensación para trabajadores que pone en desventaja competitiva a este campo”, dijo Roger Noyes, portavoz de la Asociación de Cuidado en el Hogar del Estado de Nueva York. A su vez, las agencias de salud en el hogar certificadas por el estado que brindan enfermeras a las familias pagan salarios exiguos y rara vez ofrecen seguro médico u otros beneficios a las enfermeras que emplean.

Entonces, aunque la atención domiciliaria es más apropiada para los niños médicamente frágiles, los hospitales reciben aproximadamente la mitad del gasto de Medicaid en estos casos en comparación con el 2 por ciento para la atención domiciliaria, según muestran los estudios.

Y Covid-19 generó demandas competitivas de enfermería que disminuyeron aún más la fuerza laboral de atención domiciliaria. A raíz de la pandemia, el proveedor de atención médica más grande del estado, Northwell Health, contrató un 40 por ciento más de enfermeras en 2020 que el año anterior y contrató a 1,000 enfermeras temporales adicionales una vez que se agotó el grupo de contratación local.

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Robert Pacella, director ejecutivo de Caring Hands Home Care, la agencia que atiende el caso de Henry, notó el cambio en enero cuando las enfermeras comenzaron a declinar las oportunidades de elegir turnos y disminuyeron los nuevos solicitantes.