Cómo Bélgica busca reformar su sistema fiscal barroco

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Buenos días desde la soleada Bruselas, donde he regresado después de un viaje apocalíptico a través de la tormenta que asoló Francia, Italia y Austria la semana pasada. Si bien logré salir a salvo, la violencia de la tormenta, después de meses de sequía e incendios forestales, sirvió como un recordatorio despiadado de lo que significa el cambio climático en la actualidad.

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Bélgica puede ser famosa por su cerveza, sus patatas fritas y sus chocolates, pero también se ha ganado cierta reputación por su espectacular sistema fiscal, especialmente para los empleados a tiempo completo. El tema ha sido durante mucho tiempo un tema irritante en los informes de países redactados por el FMI, la OCDE en Europa y la Comisión Europea.

Una vez que terminen las vacaciones de verano, el gobierno belga recurrirá a las propuestas hechas por el ministro de Finanzas, Vincent Van Peteghem, sobre cómo reformar el barroco sistema fiscal del país e incentivar a las personas que están sin trabajo a buscar trabajo.

En una entrevista reciente, Van Peteghem dijo a Europe Express que «tenemos un sistema obsoleto que es demasiado complejo» y está basado en expectativas de carrera obsoletas (que los empleados permanecerán en una empresa durante toda su vida) y en un modelo familiar que falla. para tener en cuenta a los padres solteros o personas que viven juntas sin casarse y tener hijos. “Necesitamos ver cómo podemos cambiar eso”, dijo Van Peteghem. “Esa es también la razón por la que propusimos nuestra reforma tributaria, o al menos un plan de cómo será nuestro sistema tributario en 2030”.

El enfoque de su plan, según el ministro, es bajar los impuestos sobre el trabajo. “Eso es algo sobre lo que recibimos comentarios de cada visita del FMI, cada informe de la OCDE y cada informe de la Comisión Europea. Si observa los gráficos y clasificaciones de la OCDE, para solteros sin hijos, tenemos una presión fiscal del 52 por ciento. Eso es lo que tenemos que cambiar”.

Otras “vacas sagradas” que el ministro está dispuesto a sacrificar son los impuestos notoriamente bajos de Bélgica sobre la propiedad y el capital. “Creo que ahora estamos en un momento en nuestro país donde necesitamos hacer algunas reformas. Si queremos preparar a nuestro país para las próximas décadas, ahora es el momento”.

Calibrar los tramos impositivos para incentivar a los empleados a trabajar y ganar más, en lugar de recortar sus ganancias, es otra área en la que el ministro espera avanzar. “Uno de los grandes problemas de nuestro sistema también es que si trabajas más y ganas un poco más, al final, en realidad no lo haces. Al final, de los 100€ que ganas de más, te quedan 10€ netos. Así que realmente tenemos que trabajar en eso”.

Mark Horton, el jefe de la misión del FMI en Bélgica, dijo a Europe Express que, en términos generales, el plan iba en la dirección correcta, aunque podría ser más específico en algunas áreas. “Es impresionante que este gobierno decidiera ponerlo en la agenda, dadas las difíciles circunstancias: Covid, una coalición de siete partidos”.

“Hasta ahora, la propuesta fue bien recibida y sus principios aceptados como base para la discusión”, dijo Horton. «Está bien. Lo complicado es que necesitas los detalles para evaluar cómo se van a implementar las propuestas”.

Y con el empeoramiento de la perspectiva geopolítica actual, dada la guerra en Ucrania, la crisis energética que se avecina y el aumento de la inflación, “será más difícil lograr un gran avance”, dijo.

Aún así, se logró un pequeño paso antes de las vacaciones de verano, cuando el gobierno belga acordó una reforma de las pensiones que también cubriría a los trabajadores temporales y a las familias monoparentales y eliminaría prácticas un tanto surrealistas, donde los períodos de desempleo se contaban como “trabajo” al llegar a la edad de jubilación. Pero Horton señaló que la reforma de las pensiones no logró aumentar la edad de jubilación ni eliminar los incentivos para la jubilación anticipada: “Es más fácil gastar dinero que quitarlo. [On those tougher measures]todavía necesitamos ver más progreso”.

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